La mayoría de los demócratas del Senado se unieron el viernes a la mayoría de los republicanos de la cámara para anular el veto del presidente Donald Trump a la legislación anual de gasto militar mientras los senadores republicanos seguían obstaculizando una votación limpia sobre un proyecto de ley aprobado por la Cámara para aumentar los cheques de ayuda por la pandemia del coronavirus de $ 600 a $ 2,000.

Se espera que la votación 81-13 sobre la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA) para el año fiscal 2021, que el presidente vetó la semana pasada, sea la votación final de esta sesión del Congreso. Es la primera anulación del veto de la presidencia de Trump, que finalizará el 20 de enero con la toma de posesión del presidente electo Joe Biden.

A pesar de la desesperada necesidad de ayuda directa y el apoyo de Trump a los cheques de $ 2,000, el líder de la mayoría en el Senado Mitch McConnell (R-Ky.) y otros legisladores republicanos han bloqueado los esfuerzos para celebrar una votación sobre la Ley de Cuidado de los Estadounidenses con Ayuda Suplementaria (CASH) aprobada por la Cámara de mayoría demócrata con el apoyo de 44 republicanos.

Trump vetó la NDAA de 740,000 millones de dólares después de que los legisladores se negaran a incluir una derogación de la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que los defensores de los derechos digitales han denominado “la ley más importante que protege la libertad de expresión en línea“.

En lo que los críticos llamaron un claro intento de usar píldoras venenosas para evitar los pagos directos de $ 2,000, McConnell propuso vincular los cheques a una derogación de la Sección 230 y una investigación sobre acusaciones infundadas de fraude electoral, otra demanda de Trump.

Los progresistas en el Senado que han pasado meses exigiendo un alivio directo para los estadounidenses han rechazado esa propuesta. El senador Bernie Sanders (I-Vt.), uno de los 13 senadores que votaron en contra de la anulación de la NDAA, ha repetidamente llevado sus demandas al piso de la cámara en los últimos días para obligar a McConnell y otros a aprobar el alivio de $2,000.

Bernie Sanders: Los republicanos piensan que no hago mucho por ellos, ¡pero estoy tratando de llevar el proyecto de ley de Mitch McConnell a votación! Todo lo que pido es que también votemos el proyecto de ley aprobado por la Cámara de $ 2,000 en cheques de supervivencia.

Es difícil para mí entender por qué los republicanos se opondrían a votar un proyecto de ley republicano.

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Durante los últimos cuatro días he pedido, una y otra vez, que el liderazgo republicano permita que el Senado vote una legislación aprobada por la Cámara para proporcionar pagos directos de $ 2,000 a adultos de la clase trabajadora y sus hijos“, señaló Sanders en un comunicado el viernes. Hizo hincapié en que Trump, Biden, más de dos tercios de la Cámara, incluidas decenas de republicanos, y el 78% de los estadounidenses encuestados recientemente apoyan los cheques más grandes.

“En un momento en que tantos estadounidenses enfrentan la desesperación económica, es trágico que el liderazgo republicano haya dado la espalda a las familias trabajadoras de este país”, dijo el senador sobre la negativa del Partido Republicano a realizar una votación limpia. “Cuando la administración Biden asuma el cargo, el Senado debe adoptar y aprobar de inmediato una legislación audaz que se ocupe del dolor económico que están experimentando tantos estadounidenses”.

El viernes anterior, Sanders había sugerido que los senadores votaran tanto sobre la Ley CASH como sobre la medida competitiva de McConnell, pero el senador John Cornyn se opuso (republicano por Texas) a favor del senador Pat Toomey (republicano por Pensilvania). El viernes, el senador John Thune (RS.D.) también se opuso a un llamado del líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer (DN.Y.) para votar sobre lo que los partidarios llaman los cheques de “supervivencia” de $ 2,000.

Schumer, quien votó por la anulación de la NDAA, prometió el viernes que “los demócratas no dejarán de luchar“. Sin embargo, algunos críticos expresaron su frustración con los demócratas del Senado y señalaron el poco apoyo que recibieron Sanders y el senador Ed Markey (D-Mass.) en su esfuerzo por detener la NDAA para obligar a la cámara a votar sobre el proyecto de ley de alivio.

Gente por Bernie: Pases de anulación de veto de la NDAA.

El Senado no vota los cheques de $ 2000 que fueron aprobados por la Cámara y el proyecto de ley de Mitch McConnell.

En los últimos días, solo un puñado de senadores incluso tomaron la palabra para estar junto a Bernie Sanders y Ed Markey en el apoyo de cheques de $ 2000.

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David Sirota de The Daily Poster, un asesor de Sanders desde hace mucho tiempo que se desempeñó como redactor de discursos para su campaña presidencial del 2020, y Andrew Perez explicaron las consecuencias de la negación de Sanders del consentimiento unánime para promover la NDAA en The Daily Poster el jueves:

La medida de Sanders obligó a McConnell a pedirle al Senado que aprobara una moción formal para proceder con el proyecto de ley de defensa, lo que permitiría a los republicanos avanzar en la prioridad del Pentágono sin una votación sobre los cheques de 2,000 dólares. La moción creó el momento en el que los demócratas podrían haberse mantenido firmes y haber arrinconado al líder republicano.

En cambio, mientras los republicanos se quejaban de la necesidad de aprobar el proyecto de ley de defensa, 41 demócratas votaron obedientemente con McConnell, lo que le permitió hacer avanzar el proyecto de ley de defensa sin votar sobre los cheques. Eso incluyó los votos de “” del líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, y la vicepresidenta electa Kamala Harris, la principal patrocinadora de un proyecto de ley para dar a los estadounidenses cheques de $ 2,000 mensuales durante la pandemia. Un día antes de su voto para ayudar a McConnell, Harris había  pedido al líder republicano que votara su legislación.

Como dijo Sirota en una entrevista el jueves con Krystal Ball de Hill.TV : “Es un poco inestable, es un poco de procedimiento, pero el punto aquí es que los demócratas tuvieron la oportunidad de no permitir que Mitch McConnell avanzara en el proyecto de ley de defensa sin un voto en cheques de $ 2,000 y terminaron dándole 41 de los votos para esa medida“.

Si bien los republicanos del Senado han bloqueado el aumento a $ 2,000, el Servicio de Impuestos Internos ya ha comenzado a distribuir los pagos directos de $ 600 aprobados por los legisladores y el presidente. El IRS dijo en un comunicado el martes que “los pagos iniciales de depósito directo pueden comenzar a llegar tan pronto como esta noche” y los cheques de papel se enviarán por correo a partir del miércoles.

La próxima sesión del Congreso comenzará al mediodía del domingo, aunque el control del partido en el Senado sigue siendo incierto. La mayoría de la cámara se determinará mediante un par de elecciones de segunda vuelta en Georgia el 5 de enero.