Hay un tema de conversación que a menudo domina el debate sobre la reforma de la atención médica: a la mayoría de los estadounidenses les gusta su plan de atención médica. Es por eso que cuando Barack Obama se postuló para presidente, y cuando logró que el Congreso aprobara la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, aseguró repetidamente a la gente que no había nada de qué preocuparse. Si le gustaba su plan de salud, le prometió de manera poco convincente , que podía conservarlo.

Joe Biden siguió la misma lógica cuando hizo campaña contra Medicare para Todos en las primarias presidenciales demócratas de 2020, insistiendo en que “a 160 millones de personas les gusta su seguro privado”. Pero su oponente, la senadora Elizabeth Warren, cuestionó esa estadística. “En realidad, nunca he conocido a nadie a quien le guste su compañía de seguros de salud”, dijo durante uno de los debates demócratas.

Y la gran realidad es, como dice el cartel de la foto de portada, que «Los Estadounidenses Están Mueriendo por Falta de Cuidados de Salud».

La realidad es que las encuestas sobre los sentimientos de los estadounidenses sobre la política de atención médica están por todos lados. De hecho, la mayoría de los estadounidenses dicen que les gustan sus planes de atención médica. Pero la mayoría de los estadounidenses también están a favor de un sistema de pagador único. Y la misma encuesta de Kaiser Family Foundation que encontró que la mayoría de las personas están «generalmente satisfechas» con su cobertura de salud también encontró que el 40 por ciento de las personas con seguro patrocinado por el empleador aún dijeron que tenían problemas para pagar los gastos médicos de su bolsillo.

Entonces, ¿qué está pasando exactamente? Estoy dispuesto a apostar que es más probable que las personas aseguradas informen que están satisfechas con su plan de atención médica cuando en realidad no lo están usando. Y lo digo porque soy una de las personas para las que se supone que el sistema de atención médica estadounidense debe funcionar de la mejor manera y sin problemas: soy joven, relativamente saludable y tengo una cobertura decente patrocinada por el empleador, y todavía odio interactuar con mi aseguradora.

Déjame explicarte por qué. El verano pasado, tuve una convulsión por primera (y espero que la última) vez, y como resultado me disloqué y me fracturé el hombro. A pesar de tener lo que aparentemente se considera una buena cobertura, los meses siguientes fueron una pesadilla burocrática.

Hubo una espera para esencialmente cada parte del proceso de recuperación. Conseguir citas para ver a los médicos a veces tomaba semanas, y probablemente hubiera tomado más tiempo si no hubiera tenido la suerte de tener un amigo con una familia de médicos que pudiera ayudarme a encontrar a las personas adecuadas. Tuve que comenzar la fisioterapia con varias semanas de retraso porque los terapeutas disponibles en mi red estaban ocupados. No pude hacerme una resonancia magnética hasta que mi aseguradora, no mi neurólogo, lo consideró un gasto necesario. (Algunos de estos retrasos pueden haber sido exacerbados por el estrés que COVID impuso en el sistema de atención médica, pero tampoco son fuera de lo común ).

Es decir, nada de los gastos de bolsillo. El viaje en ambulancia de dos millas costó $1,000. La resonancia magnética fue de $ 600. La fisioterapia tenía un copago de $40 adjunto a cada visita, con un mínimo recomendado de dos sesiones por semana durante varios meses. Al final, recibí más de una docena de facturas, que oscilaban entre $14 y $1,050, lo que dificultaba llevar un registro de lo que debía y a quién. (Todavía me preocupa haber perdido un pago que afectará mi puntaje de crédito en el futuro). Cuando todo está dicho y hecho, un solo incidente desafortunado y completamente impredecible terminó costándome más de $3,000.

No soy el único estadounidense asegurado que ha tenido una experiencia terrible al tratar con el sistema de atención médica. Las personas con seguro tienen tantos problemas para navegar y pagar los servicios médicos que una quinta parte de los hogares que ganan más de $120,000 han evitado buscar atención médica debido a los costos asociados.

De hecho, más estadounidenses temen al costo de tratar una enfermedad que a la enfermedad misma. Claramente, este sistema no está funcionando como debería y, sin embargo, la idea de que la mayoría de los estadounidenses están satisfechos con su cobertura de salud continúa atrofiando la imaginación de muchos políticos sobre cómo podría ser la atención médica en Estados Unidos.

Desafortunadamente, una reforma importante de la atención médica no está en la agenda de los demócratas por ahora, a pesar de que ocupó gran parte del debate en las elecciones de 2020. Eso se debe en parte a la mayoría extremadamente estrecha del partido, pero también a que los demócratas más moderados temen pensar en grande.

Pero no hay razón para ser tan tímido. No puedo quejarme demasiado de mi atención médica, porque soy uno de los afortunados: afortunado por tener un seguro en primer lugar y por tener suficientes ahorros y una familia en la que apoyarse para ayudar a cubrir los gastos de bolsillo en el evento de una emergencia. Pero cuando un sistema depende de la buena fortuna, entonces no es un sistema que valga la pena defender, porque puede fallarle a casi cualquiera, especialmente a las personas que más lo necesitan.

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Este artículo se publicó originalmente por ABDALLAH FAYYAD en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Ronen Tivony/NurPhoto via Getty Images

 

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