Hace una semana regresé a los Estados Unidos desde Cuba, donde pasé el Día Internacional de los Trabajadores con otros 100 jóvenes organizadores de los EE. UU. junto con más de 700,000 personas que celebraron en La Habana ese día.

Con la Asamblea Popular Internacional de América del Norte pasamos una semana aprendiendo sobre el proyecto socialista cubano y cómo el bloqueo impuesto por Estados Unidos impacta la vida en Cuba.

Dadas las condiciones impuestas al pueblo cubano, es notable el éxito de su revolución. Una cosa que quiero enfatizar es que los cubanos, ciudadanos o funcionarios del gobierno, rara vez dirán que Cuba es un lugar perfecto. Me quedé asombrada por el análisis crítico que la mayoría de la gente parecía tener. Nuestros anfitriones nunca se desviaron de las preguntas difíciles.

Participamos en discusiones importantes sobre una variedad de temas y también nos hicieron preguntas cada vez más difíciles. Mucha gente en los Estados Unidos te dirá que vivimos en el mejor país del mundo a pesar de que nuestras calles están llenas de personas sin hogar, nuestro sistema educativo falla, nuestros puentes se derrumban y nuestra gente muere porque no puede pagar la atención médica.

La vida es dura para el pueblo cubano. En los Estados Unidos es poco común encontrar masas de personas que estén conscientes de los orígenes de sus condiciones materiales. A muchas personas se les enseña a atribuir nuestras pobres condiciones materiales a la meritocracia. Nos hacen creer que tal vez no trabajamos lo suficiente para merecer las cosas que dan dignidad a cada ser humano.

El pueblo cubano sabe que es mi país el que los estaba matando de hambre. Lo entienden porque el gobierno de Estados Unidos ha admitido públicamente que la única razón por la que existe el bloqueo es para castigar a Cuba por tratar de construir algo fuera del orden capitalista global. Aún así, me trataron con tanta amabilidad. Me alimentaron bien, a pesar de no tener mucho.

En los Estados Unidos nos beneficiaría mucho comprender mejor de dónde proviene nuestro sufrimiento. Necesitamos mejorar mucho en el manejo de los matices, que es algo que no le falta al pueblo cubano. Ellos entienden que su sufrimiento proviene de múltiples vías y no encontré muchos que dijeran que su sistema económico es uno de ellos.

A pesar del embargo, el gobierno cubano ha sido capaz de asignar de manera eficiente los recursos que tiene para mantener a la gente con vida, vivienda, escuela, trabajo y educación popular. Creo muy profundamente que eso es lo que cualquier sociedad debería esforzarse por hacer. Sin embargo, creo que Cuba podría demostrar a los pueblos del mundo que sufren bajo el orden neoliberal que otra realidad es posible. Eso es exactamente lo que el embargo está tratando de evitar.

Entré en la experiencia particularmente interesada en cómo existen los sindicatos y las cooperativas en Cuba. El primer día de nuestro viaje, pasé la mañana y la tarde con el sindicato y cooperativa de mecánicos automotrices, Autochapt. Me interesaba ver cómo los trabajadores de las cooperativas se veían a sí mismos dentro de la revolución y cómo funcionaban dentro de la sociedad socialista.

Los líderes del sindicato de mecánicos fueron probablemente los comunistas más fervientes que conocí en todo el viaje. Vieron su trabajo como fundamental para sostener la revolución. Los coches llevan a la gente a trabajar. El equipo agrícola ayuda a alimentar a las personas. Los autobuses llevan a las personas a donde necesitan ir. En un país que no puede importar repuestos nuevos, la mecánica automotriz cobra mayor relevancia. Muchos cubanos manejan autos estadounidenses que tienen décadas. Los mecánicos no tienen acceso a la importación de repuestos, por lo que en algunos casos los fabrican ellos mismos.

Los miembros del sindicato tienen una sólida estructura democrática para la toma de decisiones y su orgullo por su sindicato era tangible. Los mecánicos encontraron significativo su trabajo. No sentían que las personas tomaban decisiones por ellos. Nos contaron cómo votaron para dar el 10% de sus salarios a los damnificados del huracán que azotó a Cuba el año pasado.

Bailamos y desfilamos juntos por la cooperativa y nos acercamos a una pared en la entrada de la cooperativa que tenía un mural de Cuba rodeado de pequeños anillos colgando de clavos. Lo hizo la cooperativa para ilustrar el bloqueo. Por turnos, el grupo de EE. UU., otros países y miembros de la cooperativa rompimos juntos el bloqueo, arrancando los anillos de la pared y tirándolos al suelo.

También tenía curiosidad por ver cómo funcionan las religiones minoritarias en una sociedad socialista. La religión no jugó un papel importante en los primeros días de la revolución cubana, pero hoy en día las comunidades religiosas se encuentran a sí mismas como parte de la sociedad revolucionaria y existe una diversidad religiosa significativa. Allí están presentes varios tipos de cristianismo, incluido el catolicismo romano. Muchas personas en Cuba practican varias religiones y espiritualidades africanas.

En cuanto al Islam, cuando la gente piensa en los musulmanes y Cuba, pueden pensar en el sitio negro de tortura dirigido por Estados Unidos que ha encarcelado exclusivamente a musulmanes desde que comenzó la Guerra contra el Terrorismo. Veinte años después, todavía hay 39 hombres musulmanes detenidos sin cargos ni juicio en el centro de detención de Guantánamo por el ejército estadounidense. Pensé en ellos a menudo mientras estaba en Cuba, especialmente cuando pasé un tiempo durante el Eid en la única mezquita del país.

La comunidad musulmana cubana es pequeña, con unas 4.000 personas, sin incluir a los musulmanes de países de todo el mundo que asisten a la escuela en Cuba. El gobierno cubano cuenta con una entidad que atiende las necesidades de las comunidades religiosas, incluida la población musulmana. El gobierno construyó la mezquita después de que tres hombres regresaran de su peregrinaje a La Meca en 2015. En conversaciones en la mezquita, les pregunté a hombres y mujeres cómo se relaciona su religión con el socialismo. Dijeron que sería una falta de respeto comparar el Islam y el socialismo, pero creen que son paralelos, ambos con la intención de elevar a las personas y mejorar la vida de todos. Dijeron que el proyecto socialista tiene contradicciones, pero el Islam no.

Todas las mujeres que conocí allí eran conversas, y todas contaron historias de sentirse increíblemente bienvenidas por la comunidad musulmana y en la mezquita cuando pensaban en convertirse. Una de las mujeres mayores dijo que sentía que la comunidad de la mezquita era su nueva familia.

También visité el Centro Conmemorativo Martin Luther King Jr., que brinda apoyo a delegaciones como la que acompañé. Nuestros guías del centro MLK, Edelso e Izett, siempre se tomaron el tiempo para responder nuestras preguntas y estuvieron presentes con nosotros durante toda la semana. Izett habló mucho sobre la teología de la liberación como un medio para liberar a todos, no solo a las personas que practican una determinada religión.

Había una pequeña capilla en el corazón del Centro MLK donde Izett pasó más de una hora hablando con nosotros sobre las complejidades de la sociedad cubana. Mucha gente en los Estados Unidos dice que el gobierno cubano no se toma bien la diversidad religiosa, pero puedo decir con confianza que ese no es el caso. De hecho, me cuesta imaginar un gobierno en los Estados Unidos que brinde una fracción del apoyo que el gobierno cubano brinda a las minorías religiosas.

Lloré mucho durante la semana que estuve allí. Un momento que me quedó grabado fue cuando descubrí que Cuba trató de enviarnos apoyo después del 11 de septiembre. Cuba fue uno de los primeros países en llamar después de conocer la noticia de los ataques al World Trade Center. El presidente Bush rechazó el apoyo no solo después del 11 de septiembre, sino también después del huracán Katrina. Cuando a los médicos cubanos se les impidió asistir a personas en Estados Unidos, volaron a Cachemira para ayudar a las personas afectadas por el terremoto que acababa de ocurrir allí. Tras horribles tragedias como el 11 de septiembre y Katrina, el mundo sería un lugar mucho mejor si más países buscaran una solidaridad internacional genuina. Cuba no esperaba nada a cambio.

Mientras los matábamos de hambre, ellos trataban de darnos vida. Las lágrimas corrían por mi rostro cuando escuché a los cubanos decirme una y otra vez que están con nosotros.

Se compadecen de nosotros porque no tenemos salud, vivienda, democracia o educación para todos. Tenemos un estado de vigilancia, represiones policiales, brutalidad, deuda estudiantil de hambre, desempleo y ninguna forma significativa de participar en nuestro gobierno. Quieren una vida mejor para nosotros mientras nuestro gobierno les roba la oportunidad de crear algo radicalmente diferente para ellos.

Estaba cenando con nuestros anfitriones cubanos cuando recibimos la noticia de que Roe pronto podría ser anulado. La mesa quedó en silencio. Los estadounidenses estaban asustados y los cubanos tenían miedo por nosotros.

La clase obrera estadounidense y los cubanos tienen mucho más en común de lo que los dinosaurios de Washington nos harían pensar. Ambos enfrentan una tarea importante: exigir dignidad al núcleo imperial que constantemente trabaja para socavar nuestro derecho a la vida.

En ese sentido, podemos aprender muchas cosas de Cuba. Estados Unidos no ha logrado sus objetivos en Cuba, un país que ha estado de pie con el orden mundial neoliberal desde 1959. Los 100 jóvenes que regresaron a Estados Unidos y Canadá hace una semana, incluida yo misma, estamos dispuestos a salir a pelear por el pueblo cubano y cumplir con su primera y principal demanda: poner fin al embargo.

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Este artículo se publicó originalmente por DANAKA KATOVICH en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Courtesy of Danaka Katovich

 

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