CARAVANAS DE MIAMI CONTRA EL BLOQUEO DE CUBA EN ESTADOS UNIDOS

Por Pete Seidman

El domingo 28 de febrero, una caravana de más de un centenar de bicicletas y automóviles —adornados ​​con carteles y pancartas, luces intermitentes parpadeando y bocinas a todo volumen exigiendo el fin del bloqueo estadounidense a Cuba— se abrió paso por las calles de Miami. Este fue el octavo de una acción que se organiza el último domingo de cada mes, y que ha pasado de once bicicletas en julio pasado a lo que es hoy, encontrando una voz cada vez más segura y un mayor nivel de organización.

El mensaje central es subrayado una y otra vez por Jorge Medina, el iniciador de estos esfuerzos aquí, una personalidad de YouTube que se hace llamar El Proteston Cubano. Como dijo en rueda de prensa al inicio de la caravana de este mes:

“Somos cubanos que estamos en contra de esta medida cruel e injusta que nuestro gobierno, el gobierno de Estados Unidos, ha promulgado contra nuestra isla, contra nuestras familias en la isla, y por eso, hemos levantado la voz, el cuerpo, las piernas, para demostrar que en esta ciudad no todos pensamos igual. Tenemos diferentes tendencias políticas. Tenemos izquierdistas, centristas, derechistas, tenemos todo tipo de gente aquí. Esperamos que se sumen más personas, para seguir marchando junto a nosotros —tratamos de mostrar un principio— que en esta ciudad hay mucha gente que piensa diferente, que no está de acuerdo con esas medidas… Somos un movimiento de muchas opiniones diferentes. No nos importa si eres republicano o demócrata, capitalista o socialista, lo que nos une es un amor a la familia cubana que nos impulsa a exigir el fin del bloqueo a Cuba, de políticas que restringen nuestro derecho a viajar, para enviar remesas que ayuden a nuestras familias .

Medina se inspiró originalmente en Carlos Lazo, un veterano de la guerra de Irak cubano-estadounidense, ahora profesor de una escuela, quien en su viaje en bicicleta desde Seattle a Washington, DC pidió «Puentes del amor» para poner fin al embargo de Cuba.

Nacido en Cuba, Lazo cruzó el Estrecho de la Florida en una balsa hace treinta años a los 26. El sitio web Cuba Educational Travel informa que antes había pasado un año en prisión en Cuba. Más tarde, se unió a la Guardia Nacional y fue enviado a la guerra de Irak como médico de combate en Faluya.

Posteriormente, Lazo se sorprendió, señala el sitio web, cuando, «recién luego de siete meses de servicio donde su vida estuvo amenazada y se le aplastaba el alma en Irak, se le impidió abordar un avión a La Habana para ver a su familia como resultado de la reciente promulgación de Bush. Leyes de la administración que limitaban a los cubanoamericanos a una visita de dos semanas a la isla cada tres años. Sin dudas, quejas o peros. ¿Héroe de guerra? No importó«.

Medina, quien salió de Cuba once años después que Lazo, también estuvo algún tiempo en una prisión cubana.

En su primer regreso a Cuba, en el 2012, luego de 10 años de vivir en Estados Unidos, fue a marchar con las Damas de Blanco, conoció a Antonio Rodiles, [señalados “disidentes” opuestos al gobierno cubano]…. quería experimentar la oposición. El viaje le hizo descubrir, entre otras cosas, «que ese discurso no lo representaba, que su voz era diferente”.

Al igual que con muchos otros inmigrantes cubanos, la vida que encontraron en Estados Unidos resultó ser diferente a los mitos que los motivaron a venir aquí en primer lugar. ¡Se convirtieron en estudiantes de la dura escuela de la Universidad del Tío Sam y se graduaron como personas diferentes! Personas que no solo vieron su nuevo país bajo una luz diferente, sino también la patria que habían dejado.

Las viejas mitologías están siendo derribadas por nuevas realidades. Una política exterior de Estados Unidos nacida del odio a la revolución cubana de 1959 (y el temor de que con su ejemplo se cuestionara la dominación de Washington en todo el Caribe y América Latina), recibió apoyo en el infame Memorando de Mallory. Este documento del Departamento de Estado reconoció a regañadientes (y en privado) la popularidad del nuevo gobierno de Castro e insistió en que la única manera de superarlo era imponiendo un sufrimiento económico tan severo en la isla que provocaría disturbios sociales contra el régimen.

El aplastamiento de la invasión de Bahía de Cochinos por una movilización popular de las fuerzas cubanas confirmó el análisis de Mallory y dio origen al bloqueo. Durante 60 años, Washington ha adoptado medida tras medida para «hacer que Cuba vuelva a ser grande para Estados Unidos«. Y durante 60 años Cuba ha resistido.

Pero ahora la guerra económica y política bipartidista de doce presidencias se encuentra con una resistencia inesperada y no deseada en un lugar que nadie hubiera pensado en mirar: ¡las calles de los barrios esencialmente cubanos de Miami!

No debería sorprender a ningún observador atento que el movimiento de caravanas que está creciendo aquí (y que encontró eco este mes en protestas similares en la ciudad de Nueva York, Ottawa, Montreal, Minneapolis, Seattle y Los Ángeles), inevitablemente encontraría su voz entre las nuevas generaciones de inmigrantes cubanos.

Una mafia de derecha fue habilitada y alentada por administración tras administración para proporcionar ciertos privilegios modestos (beneficios sociales mejorados y leyes de inmigración que no están disponibles, por ejemplo, para los refugiados de Haití y otras tierras donde las dictaduras se reunieron con el favor de Washington) con el objetivo de preparar a Miami como base del sentimiento anticomunista, privilegios suplantados por el terror matón y la intimidación social contra cualquiera que se negara a seguir adelante (tres meses después de que Medina comenzara su canal de YouTube en agosto de 2015, por ejemplo, alguien arrojó un cóctel Molotov a su automóvil).

Los think tanks universitarios fueron financiados para crear ideologías y fundamentos más educados para esta configuración, donde los banqueros cubanos y los dueños de talleres de explotación exaltaban su odio por Fidel mientras la gran mayoría de los inmigrantes cubanos aquí trabajaban sin sindicatos en comunidades empobrecidas.

El mito de Miami como un bloque unido de reacción política y un lecho de apoyo para Trump, Rubio, Scott y otros de este tipo, se vio fortalecido de alguna manera por los resultados de las elecciones del 2020. Un observador superficial podría notar correctamente el aumento en el número de votos para Trump, la destitución de la demócrata Donna Shalala y otros golpes electorales a la maquinaria del Partido Demócrata aquí (que había llevado al condado de Miami-Dade a favorecer a Clinton en el 2016).

Pero el movimiento de caravanas comenzó en medio de esa campaña electoral, cuando toda actividad, según las convenciones de la política estadounidense, se supone que está subordinada a los requisitos electorales. Y casi se duplicó cada mes a medida que se acercaban las elecciones.

Si bien aún son pequeñas cuando se comparan con la política contabilizada en millones de votos, las caravanas están arraigadas en el mismo tipo de realidades materiales que impulsaron el rápido crecimiento e impacto en movimientos anteriores como los abolicionistas, los sufragistas, los seguidores del Dr. King o los oponentes a la guerra de Estados Unidos en Vietnam. Al igual que con estos otros movimientos, las fuerzas establecidas del status quo, si se enfrentan adecuadamente, no podrán mantener su control ni sobre la mitología ni sobre la realidad.

Las encuestas de opinión pública muestran que las caravanas reflejan una opinión popular polarizada y casi dividida entre los cubanos aquí. Una encuesta anual del 2019 realizada por la Universidad Internacional de Florida encontró que, “aunque la abrumadora mayoría de cubanoamericanos encuestados estuvo de acuerdo en que el embargo no ha funcionado, más del 80 por ciento de la comunidad permanece dividida sobre si debe mantenerse«.

No es sorprendente que, bajo un aluvión de propaganda derechista de la administración Trump, «las opiniones hayan cambiado significativamente desde que el ex presidente Barack Obama restableció las relaciones con el gobierno de la isla en 2015«, según la encuesta.

De los 1,001 cubanoamericanos encuestados en Miami-Dade, el 45 por ciento está a favor de mantener el embargo, el 44 por ciento se opone (frente al 54 por ciento en el 2016) y el 11 por ciento dijo que no sabía o no dio una respuesta.

De ahí que se agudice la polarización donde “la oposición al embargo es más fuerte entre los jóvenes, los cubanoamericanos de segunda y tercera generación y los que llegaron a Estados Unidos después de 1995…”.

En otras palabras, exactamente la gente que está saliendo en números crecientes desde que comenzaron las caravanas en julio.

La relajación de las restricciones a los viajes y las remesas familiares a Cuba hecha por la administración Obama fue muy popular aquí. El Miami Herald informa que «el número de ciudadanos estadounidenses que viajan a Cuba aumentó en un 74 por ciento entre 2015 y 2016, según Cuba«.

Posteriormente, The Herald informó cómo continuaba esta tendencia, “a mediados del 2016, las visitas de cubanos residentes en el exterior -la mayoría residentes en Estados Unidos- y de otros viajeros estadounidenses a Cuba habían escalado al segundo y tercer lugar entre todos los visitantes internacionales a la isla, solo por detrás de los visitantes de Canadá. De enero a junio, las visitas de no familiares aumentaron de 76,183 a 136,913, y eso fue antes de que comenzaran los primeros vuelos regulares desde ciudades estadounidenses a Cuba en más de medio siglo en agosto de 2016″.

“Aún no están disponibles las rupturas de todo el año para 2016, pero Josefina Vidal, jefa negociadora de Cuba en conversaciones con Estados Unidos, dijo recientemente que el total combinado de visitas de cubanoamericanos y otros viajeros estadounidenses el año pasado fue de 614,433, un 34 por ciento de incremento».

“Solo desde el Aeropuerto Internacional de Miami, 588,433 pasajeros partieron hacia Cuba en el 2016, en comparación con 444,667 el año anterior. En el recuento se incluyen los cubanos que regresan a la isla después de realizar visitas a Estados Unidos. Los pasajeros que llegan y salen a Cuba a través de Miami alcanzaron casi 1,2 millones el año pasado, en comparación con 907,263 en 2015 ”.

También fueron populares las reglas de Obama que permitían a los cubanos que vivían en Miami enviar dinero a sus familias en Cuba. Afirmando que estas remesas estaban siendo embolsadas por empresas dirigidas por el ejército cubano, la administración Trump las cerró, «Estamos hablando de $ 3,7 mil millones al año que los militares administran a voluntad«, dijo Emilio Morales de la consultora Havana Consulting Group al Miami Herald.

Las 240 medidas destinadas a revertir estas políticas implementadas por la administración Trump fueron muy impopulares. Estos fueron sentidos como golpes dolorosos y personales contra el derecho a viajar, a ver y ayudar a sus familias, por más de medio millón de cubanos en Estados Unidos.

Tampoco debe ignorarse el impacto político de la pandemia Covid-19, que ha afectado de manera desproporcionada a los cubanos más pobres, al igual que a otras personas pobres.

Los principales medios de comunicación han dado poca cobertura a lo que muchos cubanos de Miami saben que es verdad por parte de sus propias familias en la isla. A pesar del brutal bloqueo que ataca activamente al sistema médico de Cuba, desafiando la capacidad del país para adquirir suministros y equipos médicos y mantener su infraestructura de salud pública, Cuba ha limitado la propagación del virus, ha reducido el costo humano de la pandemia y ha continuado con sus ofertas de asistencia médica a naciones de todo el mundo.

¡Cuba tiene la tasa más baja de infecciones y muertes por millón de personas de cualquier país del mundo! ¡Una persona que se enferma con el virus en el condado de Miami-Dade tiene el doble de probabilidades de morir que en Cuba!

Pronto, las vacunas desarrolladas en Cuba estarán disponibles a gran escala en la isla y para su distribución en otras naciones demasiado pobres para poder competir en el mercado mundial por los medicamentos de desarrollo privado, que van a los brazos de norteamericanos y europeos.

La demanda de poner fin al bloqueo encaja completamente con la urgente necesidad de iniciar la colaboración médica con Cuba, una nación que está dispuesta a compartir su experiencia y personal médico calificado con el mundo.

Es dentro de este conjunto de hechos materiales donde el movimiento de las caravanas comienza a madurar. A partir del inspirador ejemplo de un puñado de personas, los caravanistas han comenzado a desarrollar su propio proceso organizado de toma de decisiones.

Han establecido un comité para trabajar con los medios de comunicación y divulgación. Los periódicos, la televisión y las estaciones de radio aquí durante demasiado tiempo no han logrado dar una cobertura objetiva a estos desarrollos de interés periodístico. Los resultados de este trabajo organizado inicial son alentadores. Univision, CBS2 TV y MegaTV (Canal 22) cubrieron por primera vez la caravana del mes pasado.

Ha habido una vieja guardia de organizaciones tradicionales en la comunidad de Miami que han luchado contra el bloqueo, resistiendo la violencia a menudo asesina y los ataques terroristas y las calumnias de los políticos y una prensa mantenida, durante décadas. Lo que es noticia en Miami ahora es que nuevas generaciones de cubanos se están oponiendo al bloqueo a partir de la experiencia de sus familias en Cuba ahora y su vida ahora en Estados Unidos. No se trata simplemente de un alejamiento de la derecha, sino de un proceso de polarización más complejo que abre maravillosas oportunidades para ampliar la lucha contra el bloqueo.

La caravana de febrero en Miami terminó con un alegre baile en el estacionamiento después de que los vehículos regresaran al punto de partida. Los activistas contra el bloqueo de muchas décadas se unieron a la gente en su primer evento, algunos de los cuales trajeron a sus hijos. El Proteston fue visto saltando de alegría. Algunos lo describieron como una ocasión de gran amor por y dentro de la comunidad cubana por lo logrado. Pero incluso si no todos los activistas pueden bailar como los cubanos, ¡todos nuestros corazones pueden cantar con lo que se está desarrollando en las calles de Miami!

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Pete Seidman es un activista estadounidense contra el bloqueo y uno de los directivos de la organización US Hands off Cuba and Venezuela (Manos Fuera de Cuba y Venezuela)

La foto de portada es de la Caravana efectuada en Miami el 28 de Febrero del 2021. Todos están cordialmente invitados a la del próximo 28 de Marzo.