¡Los conservadores aman a sus veteranos! Al menos eso nos han hecho creer durante mucho tiempo.

Parece, sin embargo, que prefieren protestar contra las medidas de seguridad y salud pública instituidas por los gobernadores de sus estados que exigir un mejor trato a los empleados del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) que tienen la tarea de tratar a los ex miembros de las fuerzas armadas que han contraído COVID. 19.

De lo contrario, las personas que arriesgan tontamente sus propias vidas y las de sus comunidades estarían en las calles exigiendo acciones contra la administración que está presionando a los trabajadores del VA para que regresen a trabajar incluso después de haber estado expuestos al mortal coronavirus.

Eso es exactamente lo que los altos funcionarios del VA están haciendo incluso ahora en el apogeo de la pandemia, según un informe en el sitio web del Ejecutivo del Gobierno , que dice:

“Los empleados del Departamento de Asuntos de Veteranos se sienten presionados para volver a trabajar incluso después de haber estado expuestos al nuevo coronavirus; una nueva política de VA les exige que sigan presentándose y amenazan con aplicar medidas disciplinarias junto con la posibilidad de perder el sueldo para aquellos que decidan quedarse en casa.”

El Ejecutivo del Gobierno habló con los trabajadores en media docena de instalaciones de VA y descubrió que se quejaban universalmente de que “la gerencia estaba brindando una orientación inconsistente y creando condiciones de trabajo inseguras”.

Los empleados de VA tienen miedo de que algunos de sus colegas puedan estar ocultando sus síntomas en un punto donde el equipo de protección personal es escaso y la posibilidad de propagar aún más el virus es irracionalmente alta.

Según el informe:

“Hasta la fecha, más de 5,000 pacientes y 1,600 empleados en las instalaciones de VA han dado positivo por COVID-19. Más de 300 pacientes y más de una docena de personal han muerto a causa de la enfermedad. Hasta hace poco, en algunas instalaciones, el personal le dijo al Ejecutivo del Gobierno que a algunos empleados administrativos ni siquiera se les permitía usar máscaras, ya sea porque no había suficientes y estaban siendo reservados para el personal médico con un contacto más sostenido con el paciente, o porque los supervisores estaban preocupados por alarmar a los pacientes y visitantes”.

Las historias contadas por trabajadores de VA asustados y enojados demuestran la completa falta de preparación con la que la administración Trump ha respondido a la pandemia de COVID-19 en el sistema de salud dedicado a los veteranos de la nación.

“En algunas instalaciones, los funcionarios de VA han instituido políticas bajo las cuales los empleados que trabajaron con pacientes con COVID-19 positivo antes de conocer su estado y, por lo tanto, no usaban el equipo adecuado, deberían continuar trabajando hasta que desarrollen síntomas, después de lo cual podrían ser sometidos al test del virus. En algunos casos, esos empleados incluían enfermeras y médicos que posteriormente dieron positivo para el virus pero regresaron después de siete días cuando sus síntomas ya no eran evidentes, dijeron los empleados. Un memorando enviado por un alto funcionario en un centro médico en Indianápolis dijo que las instalaciones de VA deberían considerar permitir que los empleados que han estado expuestos a un paciente con COVID-19 continúen trabajando después de que se agoten las opciones para mejorar la dotación de personal”.

Cualquier empleado que siga las pautas de los principales expertos en salud para autoaislarse después de estar potencialmente expuesto a un paciente infectado corre el riesgo de ser etiquetado como “ausente sin permiso“, que se corten sus cheques de pago y afecten sus oportunidades para futuras promociones y aumentos. Incluso si tienen días de enfermedad disponibles, los supervisores pueden rechazar sus solicitudes para utilizarlos.

Los administradores de VA están diciendo a los trabajadores que realmente dieron positivo por el virus pero que no están experimentando síntomas que simplemente usen una máscara y vuelvan a trabajar de acuerdo con el artículo. Eso sería bastante malo, pero con la escasez de material de protección, el racionamiento de máscaras en el VA hizo que una trabajadora de una unidad de alto riesgo se quejara de que ella y sus colegas tenían que seguir reutilizando sus máscaras “hasta que se nos caen de la cara“.

El artículo del Gobierno Ejecutivo está plagado de relatos detallados de las instalaciones de VA en todo el país, incluida esta historia escalofriante de una clínica en Anniston, Alabama, donde cinco empleados dieron positivo por el virus COVID-19, pero el VA mantuvo la clínica abierta y requirió que todos los empleados se siguieran presentando a trabajar.

“’Esta clínica es una placa de Petri’, dijo el empleado. El personal allí está “en pánico”, dijo, porque uno de los que dieron positivo fue un supervisor que “se ha puesto en contacto con todos en la clínica”. También es un caso atípico, ya que los empleados de VA en todo el país dijeron que sus instalaciones no autorizaban pruebas para ningún empleado que fuera asintomático”, según se informa.

Puedes leer el artículo completo del Ejecutivo del Gobierno con su multiplicidad de relatos igualmente desgarradores de las fallas de la Administración de Asuntos de Veteranos de cuidar a sus empleados, y posteriormente a los veteranos que necesitan usar sus instalaciones, en este enlace . Vale la pena el tiempo para leer la historia larga y bien investigada en su totalidad.

Esperemos que uno de los reporteros cada vez más valientes que se atreva a preguntarle a Donald Trump sobre la magnitud de los fracasos de su administración al enfrentar la crisis pandémica en las sesiones de propaganda diarias disfrazadas de informes de prensa lo confronte con los detalles en este artículo.

Quien lo haga seguramente será llamado “desagradable” o “falso” por un presidente que solo ve la perfección en su respuesta a la crisis del coronavirus, justo antes de que Trump descubra a quién usar como chivo expiatorio para este error en particular.