El Washington Post ha profundizado en las finanzas de la National Rifle Association y descubrió un patrón perturbador de autosuficiencia por parte de los miembros de la junta de la organización, según un informe que el periódico publicó recién.

De acuerdo con la investigación del periódico, la NRA, ya acusada de que sus altos ejecutivos gastaron las cuotas y contribuciones de sus miembros en beneficios exorbitantes como costosos trajes italianos personalizados hechos a mano, aparentemente también repartió dinero a una cuarta parte de los miembros de la junta que no debieron recibir pagos.

Entre los detalles que encontraron los reporteros del Washington Post:

“En los últimos años, el grupo pagó $ 400,000 a un ex jugador de fútbol profesional que se desempeña en el consejo de la Asociación Nacional del Rifle por divulgación pública y el entrenamiento en armas de fuego. Otro miembro de la junta, un escritor de Nuevo México, recolectó más de $ 28,000 por artículos en publicaciones de la NRA. Otro miembro de la junta vendió municiones de su compañía privada a la NRA por una suma no revelada”, informa el periódico después de revisar las declaraciones de impuestos, los informes de caridad del estado y la correspondencia de la NRA.

Las revelaciones se suman a la presión sobre la NRA para que explique a sus miembros y a las autoridades fiscales estatales y federales exactamente cómo supervisó sus gastos y se aseguró de que sus fondos no se utilizaran indebidamente.

Con el poderoso grupo de presión de armas bajo severas restricciones financieras después de que su recaudación de fondos ha disminuido, como suele suceder cuando no tienes a un presidente demócrata a quien puedan acusar de intentar quitarle las armas a los estadounidenses, ahora se enfrenta a una revuelta de sus miembros por preguntas sobre la integridad y la competencia de su equipo de liderazgo.

“‘Seré la primera persona en enfrentarme a la defensa de la Segunda Enmienda, pero no defenderé la corrupción, el amiguismo y el miedo”, dijo Vanessa Ross, una propietaria de panadería del área de Filadelfia y miembro vitalicia de la ANR que trabajó anteriormente en el La sede de Virginia gestiona un programa para tiradores discapacitados “, escribe The Post.

La junta directiva de 76 miembros de la NRA incluye ejecutivos de fabricación de armas, políticos conservadores, fanáticos de las armas y un grupo de celebridades del deporte y el entretenimiento. Una de esas celebridades deportivas, la estrella del baloncesto Karl Malone, no estaba entre las personas que presuntamente recibieron pagos del grupo de defensa de los derechos de armas y estaba “preocupado” por los informes.

“Si estas alegaciones son correctas y 18 miembros de la junta directiva reciben un pago, tienes razón, estoy preocupado”, dijo. “Si es correcto, los miembros que pagan sus cuotas también deberían estar muy preocupados”.

Si bien las regulaciones estatales y federales no prohíben que las personas que trabajan en juntas de organizaciones sin fines de lucro hagan negocios con sus organizaciones siempre que sigan las pautas adecuadas, el IRS puede penalizar a cualquier grupo sin fines de lucro que permita a los funcionarios superiores y sus familiares obtener una recompensa que vaya más allá del valor justo de mercado.

Los expertos en impuestos interrogados por The Washington Post han dicho que la multiplicidad de pagos a ciertos directores de la ANR puede crear posibles conflictos de interés que podrían interferir con la supervisión independiente de la junta directiva de las finanzas del grupo.

“En 25 años de trabajo en este campo, nunca he visto un patrón como este”, dijo Douglas Varley, un abogado de Washington en Caplin & Drysdale que se especializa en organizaciones exentas de impuestos y revisó los registros federales y estatales de la NRA desde 2016 hasta 2018 para el Washington Post. El volumen de transacciones con información privilegiada y afiliados de información privilegiada es realmente sorprendente”.

Si bien Varley dice que no encontró evidencia de actividad ilegal y que el lobbista reveló los pagos realizados de manera adecuada, las prácticas comerciales plantean serias dudas.

“Pero el patrón plantea una cuestión de umbral sobre a quién está sirviendo la organización”, dijo. “¿Está operando en beneficio de los propietarios de armas del país y el público? ¿O se está gestionando como una empresa generadora de negocios para funcionarios y empleados de la organización? ”, preguntó Varley.

Por su parte, la ANR culpa al hecho de que las organizaciones de control de armas han pedido un boicot a las compañías que hacen negocios con el grupo para reducir el número de proveedores disponibles, lo que obliga al grupo a mirar hacia adentro en busca de servicios en ciertos casos.

“Naturalmente, hay ocasiones en que la NRA involucra a proveedores que tienen una conexión con ejecutivos, empleados o miembros de la junta directiva de la NRA, pero solo cuando una asociación de este tipo funciona en el mejor interés de la organización y sus miembros”, dijo William Brewer, un abogado externo. para la ANR.

Aun así, debido a que la ANR enfrenta un déficit presupuestario de $ 17 millones, los miembros de larga data del grupo están preocupados por su supervivencia ante las acusaciones de incorrección.

“La NRA no puede darse el lujo de dar caldo de cultivo al público y a los medios de comunicación para que digan que estamos fuera de todo”, dijo Tiffany Johnson, instructora de armas de fuego en Memphis y miembro vitalicio. “No podemos dar a nadie ninguna razón para especular que tenemos conflictos de intereses inadmisibles, que hay auto-trato”.

Quizás ese es un sentimiento que debería haber sido comunicado a los altos ejecutivos de la ANR hace unos años.

Con suerte, los resultados de los escándalos en curso en la NRA serán esfuerzos de cabildeo menos efectivos contra las regulaciones de armas de sentido común que los demócratas han estado tratando de aprobar mientras que la NRA luchaba contra ellas con uñas y dientes.

Tal vez sin el apoyo financiero de la NRA, los representantes del Congreso finalmente escucharán a sus electores que, por su abrumadora mayoría, quieren que se tomen medidas para evitar los tiroteos en masa en las escuelas, lugares de culto y lugares de entretenimiento, en lugar de que los grupos de presión donen sus contribuciones a las campañas republicanas.