Un esquema poco notado surgido en las últimas etapas de la presidencia de Trump tiene defensores de los consumidores y defensores de la atención médica universal advirtiendo sobre un intento progresivo de privatizar aún más Medicare, un esfuerzo al que se insta a la administración Biden que detenga en seco.

El 3 de diciembre, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), entonces bajo el liderazgo de Seema Vermadieron a conocer una propuesta que suena inofensiva, titulada Modelo de Contratación Directa Geográfica (GEO) con el supuesto objetivo de brindar “valor a los beneficiarios de Medicare a través de una mejor cuidado y calidad mejorada “.

Pero una mirada más allá del exterior tecnocrático del plan revela lo que la  reportera y editora del Center for Health Journalism Trudy Lieberman describió a principios de esta semana como un modelo de privatización que podría “echar raíces y potencialmente convertir a cada persona mayor en un cliente de una organización de atención administrada de forma privada“.

“Quizás debido a la naturaleza inestable de la discusión”, agregó Lieberman, “el cambio propuesto casi no ha generado cobertura mediática, aunque cambiaría el seguro médico de millones de estadounidenses”.

Diane Archer de Just Care USA, en un artículo de opinión del lunes para Common Dreams , caracterizó de manera similar a Geo como “un experimento … que podría entregar completamente Medicare a las aseguradoras de salud privadas“.

“La administración Biden debe detener este experimento antes de que millones de estadounidenses mayores y discapacitados pierdan su derecho a elegir el Medicare tradicional”, escribió Archer.

Como explicó el Commonwealth Fund en un artículo de diciembre sobre la propuesta de CMS, el modelo Geo “tendría el efecto de inscribir a los beneficiarios de Medicare en un plan similar a la atención administrada; es uno de los cambios más significativos en la forma en que los beneficiarios de Medicare reciben atención médica desde que la atención administrada se introdujo en Medicare en la década de 1970 “.

Commonwealth pasó a desglosar algunos de los detalles del experimento propuesto de Medicare:

El modelo Geo crea entidades de contratación directa (DCE), que serán responsables de la calidad y los costos de la atención para los beneficiarios del Medicare tradicional de pago por servicio (FFS) en las regiones designadas. Los DCE pueden ser [Organizaciones de atención responsable (ACO)], sistemas de salud, grupos de proveedores de atención médica o planes de salud.

CMS ha identificado 15 regiones como sitios potenciales y seleccionará entre cuatro y 10. Todas son grandes áreas urbanas, muchas en condados con el gasto de Medicare per cápita más alto del país. En las regiones de demostración, prácticamente todos los beneficiarios de Medicare tradicional deberán inscribirse en un DCE, incluidas las personas que cumplen doblemente los requisitos para Medicare y Medicaid. La guía de CMS enfatiza que los costos de bolsillo de los beneficiarios no aumentarán y que los costos compartidos o las primas podrían disminuir si utilizan proveedores dentro de la red. Los DCE también pueden ofrecer beneficios adicionales, similares a los planes Medicare Advantage.

La medida en que el programa Geo los asemeja con la gestión privada de los planes Medicare Advantage era motivo de alarma para Archer, quien dijo que “en general, los afiliados tienen menos acceso a  los hospitales de alta calidad  y  hogares de ancianos  que personas en el Medicare tradicional y están sujetas a menos atención generalizada y retrasos inapropiados y denegaciones de atención “.

“Al igual que Medicare Advantage”, continuó Archer, “el experimento de Trump sobre el Medicare tradicional recompensa económicamente a las aseguradoras si gastan menos en atención, y cada retraso y negación contribuye a mayores ganancias corporativas y pone en peligro el acceso a la atención para los estadounidenses mayores y discapacitados que la necesitan. más.”

Otros críticos del plan, incluida la Asociación Nacional de ACO, también han cuestionado si cumpliría su promesa de costos más bajos y atención de alta calidad para los beneficiarios de Medicare o simplemente agregaría otra capa de complejidad al sistema de salud ya fragmentado de Estados Unidos, lo que genera confusión entre los pacientes y peores resultados.

“La gran mayoría de los beneficiarios no tendrá idea de qué es un DCE geográfico y qué significará la participación obligatoria de los beneficiarios para su atención y las relaciones existentes con los proveedores”, advirtió la asociación en una carta a CMS en diciembre. “Esto podría interrumpir las relaciones de atención existentes y potencialmente generar desperdicio en el sistema de atención médica en un momento en que los recursos ya se agotan mientras nos recuperamos de la pandemia de Covid-19”.

Afortunadamente para los oponentes de Geo, el experimento no está programado para comenzar hasta enero del 2022, lo que significa que la administración Biden tiene tiempo para alterar o desechar el plan. Como señaló Lieberman, el CMS de Biden anunció recientemente que el modelo Geo está “actualmente en revisión“.

Archer, fundador de la organización sin fines de lucro Medicare Rights Center, argumentó que si la administración de Biden permite que el programa continúe, Geo “haría de Medicare tradicional una mina de oro para las empresas con fines de lucro, que generarán dinero para los ejecutivos y accionistas mediante el establecimiento de complejas reglas administrativas” que socavan el acceso a la atención e imponen altos costos de bolsillo que desalientan la atención“.

“Permitir que las aseguradoras con fines de lucro restrinjan el acceso a la atención en el Medicare tradicional es un experimento social peligroso con la salud y la vida de los estadounidenses mayores y discapacitados más vulnerables”, escribió Archer. “Es una mala política, un obsequio del gobierno a Wall Street y una traición a los principios más básicos de Medicare”.

El Congreso ha otorgado a todos los estadounidenses mayores y discapacitados el derecho a elegir el Medicare tradicional“, agregó Archer. “La administración Biden debería acabar de inmediato con este legado tóxico del ex presidente“.