La toma de control corporativa de la política estadounidense comenzó con un hombre y un memorando del que probablemente nunca hayas oído hablar.

En 1971, la Cámara de Comercio de EE. UU. le pidió a Lewis Powell, un abogado corporativo que se convertiría en juez de la Corte Suprema, que redactara un memorando sobre el estado del país.

El memorando de Powell argumentaba que el sistema económico estadounidense estaba “bajo un amplio ataque” por parte de grupos de consumidores, trabajadores y ambientalistas.

En realidad, estos grupos no hacían más que hacer cumplir el contrato social implícito que había surgido al final de la Segunda Guerra Mundial. Querían asegurarse de que las corporaciones respondieran a todas sus partes interesadas (trabajadores, consumidores y el medio ambiente), no solo a sus accionistas.

Pero Powell y la Cámara lo vieron de otra manera. En su memorando, Powell instó a las empresas a movilizarse para el combate político y enfatizó que los ingredientes críticos para el éxito eran la organización y el financiamiento conjuntos.

La Cámara distribuyó el memorando a los principales directores ejecutivos, grandes empresas y asociaciones comerciales, con la esperanza de persuadirlos de que las grandes empresas podrían dominar la política estadounidense de una manera que no se había visto desde la Edad Dorada.

Funcionó.

El llamado de la Cámara a una cruzada empresarial dio a luz una nueva industria político-corporativa prácticamente de la noche a la mañana. Decenas de miles de cabilderos corporativos y operativos políticos llegaron a Washington y las capitales estatales de todo el país.

Yo, entre otros, debería saberlo bien, lo vi suceder con mis propios ojos.

En 1976, trabajé en la Comisión Federal de Comercio. Jimmy Carter había designado defensores de los consumidores para luchar contra las grandes corporaciones que durante años habían estado engañando o perjudicando a los consumidores.

Sin embargo, casi todo lo que iniciamos en la FTC se encontró con una resistencia política inesperadamente feroz por parte del Congreso. En un momento, cuando comenzamos a examinar la publicidad dirigida a los niños, el Congreso dejó de financiar la agencia por completo y la cerró durante semanas.

Estaba estupefacto. ¿Qué ha pasado?

En cuatro palabras, el memorándum de Powell.

Los cabilderos y sus aliados en el Congreso, y eventualmente en la administración Reagan, trabajaron para quitarle los colmillos a agencias como la FTC y dotarlas de funcionarios que pasaran por alto el mal comportamiento corporativo.

Su influencia llevó a la FTC a dejar de aplicar seriamente las leyes antimonopolio, entre otras cosas, lo que permitió que corporaciones masivas se fusionaran y concentraran aún más su poder.

Washington pasó de ser una tranquila ciudad gubernamental a un resplandeciente centro de la América corporativa, repleto de elegantes edificios de oficinas, elegantes restaurantes y hoteles de cinco estrellas.

Mientras tanto, el juez Lewis Powell usó la Corte para eliminar las restricciones al poder corporativo en la política. Sus opiniones en las décadas de 1970 y 1980 sentaron las bases para que las corporaciones reclamaran derechos de libertad de expresión en forma de contribuciones financieras a campañas políticas.

Dicho de otra manera, sin Lewis Powell, probablemente no existiría Citizens United, el caso que eliminó los límites a los gastos de campaña corporativos como una violación de la “libertad de expresión” de las corporaciones.

Estas acciones han transformado nuestro sistema político. El dinero corporativo apoya a los pelotones de abogados, a menudo superando a cualquier fiscal estatal o federal que se atreva a interponerse en su camino. El cabildeo se ha convertido en una industria de 3.700 millones de dólares.

Las corporaciones regularmente gastan más que los sindicatos y los grupos de interés público durante los años electorales. Y demasiados políticos en Washington representan los intereses de las corporaciones, no de sus electores. Como resultado, se redujeron los impuestos corporativos, se ampliaron las lagunas y se eliminaron las regulaciones.

La consolidación corporativa también les ha dado a las empresas un poder de mercado sin precedentes, permitiéndoles subir los precios de todo, desde la fórmula para bebés hasta la gasolina. Sus ganancias se han disparado a la estratosfera, las más altas en 70 años.

Pero a pesar del éxito del Powell Memo, el Gran Dineros aún no ha ganado. La gente está empezando a contraatacar.

Primero, las leyes antimonopolio están regresando. Tanto en la Comisión Federal de Comercio como en el Departamento de Justicia estamos viendo una nueva voluntad de asumir el poder corporativo.

En segundo lugar, los trabajadores están de pie. En todo el país, los trabajadores se están sindicalizando a un ritmo más rápido de lo que hemos visto en décadas, incluso en algunas de las corporaciones más grandes del mundo, y están ganando.

En tercer lugar, la reforma del financiamiento de campañas está al alcance de la mano. Millones de estadounidenses tienen la intención de limitar el dinero corporativo en la política, y los políticos están comenzando a escuchar.

Todo esto me dice que ahora es nuestra mejor oportunidad en décadas para asumir el poder corporativo, en las urnas, en el lugar de trabajar en Washington.

Hagámoslo.

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Este artículo se publicó originalmente por  en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, Getty Images

 

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