Los defensores del derecho al voto dentro y fuera de Georgia intensificaron los llamados a la acción del Congreso después de que los legisladores republicanos del estado se convirtieran en los últimos en aprobar un mapa político manipulado (lo que se conoce como «gerrymandering» o «acomodo de los distritos«) destinado a darle al Partido Republicano una ventaja política durante la próxima década.

Luego de movimientos similares de las legislaturas estatales controladas por el Partido Republicano en Ohio y Texas , la Asamblea General de Georgia envió el nuevo mapa del Congreso al escritorio del gobernador republicano Brain Kemp, quien se espera que lo promulgue como ley. Estos esfuerzos de redistribución de distritos se han producido cuando los derechistas en el Senado de los EE. UU. dividido en partes iguales bloquean varios proyectos de ley de derecho al voto y algunos demócratas se niegan a apoyar la eliminación del obstruccionismo.

El mapa del Partido Republicano de Georgia está diseñado para aumentar el número de distritos del Congreso que controla el partido de ocho a nueve, dejando a los demócratas con solo cinco. Según un análisis de The Atlanta Journal-Constitution, «aunque los votantes de Georgia están divididos entre los dos partidos políticos, ninguno de los 14 distritos electorales del estado sería competitivo«.

No son solo los nuevos distritos electorales los que sirven al Partido Republicano de Georgia. Democracy Docket señaló que «los mapas estatales de la Cámara y el Senado … fueron criticados por los demócratas por cimentar una ventaja republicana en la Asamblea General y no tener en cuenta el crecimiento de la población minoritaria de Georgia«.

Aunna Dennis, directora ejecutiva de Common Cause Georgia, dijo en un comunicado el lunes que «cuando los políticos dirijen el proceso de redistribución de distritos, los mapas se dibujan para beneficiar a los políticos, y eso es exactamente lo que los legisladores estatales han hecho hoy«.

«Si bien estos mapas pueden ser beneficiosos para los políticos en el poder, son una completa desgracia para los votantes de Georgia», declaró Dennis. «Ninguno de los mapas refleja con precisión la población cambiante de nuestro estado».

«Nuestro análisis preliminar muestra que, a pesar de que el crecimiento de la población en el estado está impulsado en gran parte por poblaciones negras, latinas y asiáticas, y a pesar de que la proporción de la población blanca del estado disminuyó en aproximadamente un 5% entre 2010 y 2020, la cantidad de distritos de mayoría BIPOC en estos mapas propuestos tienen incrementos extremadamente marginales», anotó. «De hecho, el nuevo mapa del Congreso reduce la cantidad de distritos de mayoría negra del mapa de distritos anterior».

Dennis dijo que los mapas fueron «diseñados intencionalmente para silenciar» a las comunidades de color y acusó a los líderes estatales de continuar «ignorando a los votantes durante todo el proceso«. También reiteró el apoyo de su grupo a las comisiones independientes de redistribución de distritos y dijo que «las líneas divisorias deben trazarse anteponiendo los intereses de las personas, no de los políticos«.

El Journal-Constitution informa que la representante de Georgia Mariam Paris (D-142) dijo que las nuevas líneas de distrito ponen en peligro a dos mujeres negras demócratas en la delegación del Congreso del estado, las congresistas Nikema Williams y Lucy McBath.

«En un momento en el que las mujeres ya están subrepresentadas, en particular las mujeres de color, no deberíamos dibujar mapas que se dirijan a las mujeres titulares para hacerles más difícil correr y ganar en nuevos distritos», dijo Paris durante el debate de la Cámara. «Pero el mapa que tenemos hoy ante nosotros hace exactamente eso».

Como detalla el periódico:

El mapa vuelve a dibujar el distrito de tendencia demócrata en poder de McBath, haciéndolo más republicano al extenderse hacia el norte desde el área metropolitana de Atlanta hasta bastiones conservadores en los condados de Forsyth y Dawson. McBath ganó la reelección el año pasado con el 55% de los votos, pero según el nuevo mapa, los votantes republicanos superarían a los demócratas en 15 puntos porcentuales en las elecciones del próximo año, según el análisis del AJC .

McBath invirtió el sexto distrito del Congreso en 2018, ganando las elecciones en un área que alguna vez fue un bastión republicano representado por Newt Gingrich, quien se convirtió en presidente de la Cámara y llevó al Partido Republicano a tomar el control de la Cámara de los Estados Unidos en 1994. Ahora el distrito está listo para volver a la representación republicana.

McBath, cuyo hijo de 17 años fue asesinado a tiros en 2012 por un hombre que lo confrontó por el volumen de su música, dijo el lunes que Kemp, el Partido Republicano y la Asociación Nacional del Rifle (NRA) «no tendrán la última palabra sobre cuando termine de luchar por mi hijo«.

La defensora de los derechos de voto Stacey Abrams, una demócrata que anteriormente se desempeñó como líder de la minoría en la Cámara de Representantes de Georgia y perdió por poco la carrera para gobernador ante Kemp en 2018, sugirió en una serie de tweets el lunes que el nuevo mapa muestra que el Partido Republicano está luchando para competir en el estado.

«El proyecto de ley será firmado con entusiasmo por un hombre que ha pasado más de una década usando su estatus para desempoderar a los votantes de color e intimidar a los grupos e individuos que los organizan», dijo Abrams. «Pero ni Lucy McBath ni los organizadores y votantes de color de Georgia se rendirán tan fácilmente».

El presidente Joe Biden ganó por un estrecho margen en Georgia en 2020, lo que llevó al entonces presidente Donald Trump a presionar a Kemp para que convocara una elección especial y le pidiera al secretario de Estado republicano Brad Raffensperger que «encontrara» más de 11.000 votos, medidas que llevaron a una investigación criminal en el condado de Fulton.

Ari Berman, de Mother Jones , quien escribió el libro Give Us the Ballot: The Modern Struggle for Voting Rights in America (Entréguennos las Urnas: La Batalla Moderna por los Derechos de Voto en EEUU) , señaló el lunes que el nuevo mapa del Congreso otorga a los republicanos «el 64% de los escaños en el estado que ganó Biden con un 49,5%«.

Al resaltar que el mapa de Georgia es parte de una tendencia nacional de los legisladores estatales republicanos que intentan dar ventajas claras a los candidatos republicanos al Congreso, Berman expresó su frustración con los senadores estadounidenses Joe Manchin (DW.Va.) y Kyrsten Sinema (D-Ariz.), quienes se negaron a apoyar la abolición del obstruccionismo para aprobar protecciones federales del derecho al voto.

«Es más que enfurecedor que Manchin y Sinema continúen diciendo que la legislación sobre el derecho al voto necesita 60 votos cuando [el] Partido Republicano [está] manipulando las elecciones y excluyendo a los demócratas del poder durante la próxima década con los votos de la línea partidaria de mayoría simple», dijo . «es una guerra asimétrica total».

Los llamados a los demócratas del Senado para que eliminen el obstruccionismo han aumentado a medida que los republicanos de la cámara han bloqueado la Ley Por el Pueblo , la Ley de Libertad de Voto y la Ley de Promoción del Derecho al Voto John R. Lewis . El Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral el lunes incluso calificó a Estados Unidos como una democracia «reincidente«.

«Los votantes deben elegir a sus políticos, no al revés», tuiteó el senador estadounidense Raphael Warnock (D-Ga.). «La decisión de redistribución de distritos partidistas de hoy en el Capitolio del Estado de Georgia socava las voces de los votantes y daña nuestra democracia».

«El Congreso debe aprobar una legislación federal sobre el derecho al voto«, agregó. «No podemos esperar más«.

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Este artículo se publicó originalmente por  JESSICA CORBETT en CommonDreams.org