No ha habido un tiroteo masivo muy publicitado en los Estados Unidos en los últimos días, por lo que, naturalmente, Donald Trump se sintió seguro de que no mucha gente notaría su retirada de la promesa de apoyar el cierre de las lagunas legales que impiden garantizar que cada posible comprador de armas se someta a una exhaustiva verificación de antecedentes.

Cuando los tiroteos masivos en un festival de ajo de Gilroy, California, en un Walmart de El Paso, Texas, y en un distrito de entretenimiento de Dayton, Ohio, tuvieron lugar hace solo dos semanas, los reformadores de la regulación de armas pensaron que finalmente había llegado el momento cuando la indignación pública obligaría a los republicanos recalcitrantes a doblegarse a la voluntad de la mayoría de la nación y promulgar leyes sensatas sobre armas.

Durante unos días, eso parecía una posibilidad real, ya que Trump le dijo a los periodistas que había “un tremendo apoyo para las verificaciones de antecedentes de sentido común” en el Congreso y que incluso la “parca” que ha frenado prácticamente toda la legislación, el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, estaba en tablero.

Una nube negra descendió sobre estas expectativas ayer, cuando Trump retrocedió en su entusiasmo inicial por verificaciones de antecedentes más estrictas, lo que implica que el impulso para promulgar cualquier legislación significativa para frenar la violencia armada puede haberse disuelto con el paso de solo dos semanas.

Mientras hablaba con los periodistas en su escapada de vacaciones de golf en Bedminster, Nueva Jersey, Trump reconoció que el Congreso había estado reflexionando sobre varias propuestas después de la protesta pública por la serie de asesinatos en masa, pero que su preocupación radicaba principalmente en cuestiones de “salud mental“.

Desafortunadamente, su declaración no fue un reconocimiento de sus propias luchas aparentes en campo, sino que fue una súplica para restablecer las “instituciones mentales“, que fueron eliminadas en gran medida a favor de la “desinstitucionalización” después de que se descubrió que tales asilos psiquiátricos a menudo eran guaridas de abuso de pacientes en lugar de rehabilitación y atención.

Trump les dijo a los periodistas que no consideraba a las instalaciones mentales como una forma de castigo sino como centros de tratamiento.

“No estoy hablando de una forma de prisión”, dijo, “estoy hablando de ayuda”.

Cuando un periodista lo presionó para reiterar su apoyo anterior a las verificaciones de antecedentes, Trump disimuló.

“La gente no se da cuenta de que tenemos verificaciones de antecedentes muy fuertes en este momento”, dijo. “Si entras y compras un arma, tienes que registrarte. Hay muchas verificaciones de antecedentes que se han aprobado a lo largo de los años. Así que tendré que ver qué es “, dijo esquivando el argumento, mientras mencionaba nuevamente el “gran problema mental” en Estados Unidos.

Cuando se le preguntó una vez más sobre su propia posición sobre el ajuste de las verificaciones de antecedentes para eliminar las lagunas para las ventas privadas, Trump respondió: “No estoy diciendo nada“.

Con el Senado todavía en el receso de verano, no se espera ningún movimiento sobre las regulaciones de armas aprobadas por la Casa Democráta hasta que la cámara alta se vuelva a reunir en la segunda semana de septiembre.

A menos que tengamos la desgracia de experimentar otro tiroteo masivo de vez en cuando, uno puede esperar que la presión pública sobre McConnell y el Senado para actuar solo se debilite, lo que hace que la inacción sea aún más probable.

A menos que todos nos tomemos el tiempo de llamar a nuestros representantes electos para insistir en que aprueben la legislación para limitar la violencia armada, las expectativas de cambio deben ser moderadas.

Si se debe aprender alguna lección, es una que la mayoría de nosotros aprendimos hace mucho tiempo: nada de lo que Donald Trump dice debería aceptarse como verdad.