Los tanques rusos apenas habían cruzado la frontera con Ucrania cuando el Instituto Americano del Petróleo (API) llegó a Twitter intentando explotar la crisis. Sin siquiera un gesto humano indicando que se requería una solución pacífica al conflicto, API lanzó un conjunto de cuatro demandas para la Casa Blanca, todas las cuales beneficiarían a la industria sin brindar ayuda a Europa o Ucrania.

Vimos a API y sus aliados en el Partido Republicano usar el mismo libro de jugadas durante los primeros días de la pandemia, cuando emitieron una larga lista de demandas para la administración Trump, la cual estuvo muy feliz de convertir el paquete de ayuda pandémica en un dádiva multimillonaria a las grandes petroleras.

Esta vez, no podemos dejar que se salgan con la suya. Eso comienza con que todos desacreditemos en voz alta y públicamente sus argumentos, y luego ofreciendo nuestras propias soluciones reales a los problemas energéticos que rodean el conflicto y la emergencia climática en curso.

Primero, API pidió a la Casa Blanca que liberara permisos para realizar más perforaciones en tierras federales. Esto es absurdo. Casi 13 millones de acres de tierras públicas ya están arrendadas para el desarrollo de petróleo y gas y la industria ha acumulado miles de arrendamientos no utilizados que compraron a precios bajísimos. La razón por la que la industria quiere más tierra no es para enviar petróleo y gas a Ucrania, sino para reclamar más reservas e inflar su valor percibido. Es un acaparamiento de tierras puro y simple.

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En segundo lugar, dado que estar contaminando la tierra no es suficiente cuando también se puede contaminar el agua, API solicitó a la Casa Blanca que emitiera un nuevo plan de arrendamiento en alta mar a cinco años. La administración de Biden ya cometió el error de realizar la venta de arrendamiento en alta mar más grande en la historia de los EE. UU., pero un juez la descartó porque carecía de un análisis climático significativo.

De cualquier manera, nunca es suficiente para las grandes petroleras: quieren una garantía de que podrán seguir expandiéndose en el Golfo de México y más allá. Cómo un plan de cinco años podría tener alguna relevancia para un conflicto inmediato es un misterio, pero por supuesto ese no es realmente el punto.

En tercer lugar, API exigió que la administración acelere los permisos de infraestructura energética. Esta, por supuesto, es la respuesta de la industria a todo: en caso de duda, construir más tuberías. La infraestructura energética de la que habla API no son los paneles solares y las turbinas eólicas que podrían ayudarnos a liberarnos de nuestra dependencia de los combustibles fósiles, sino los oleoductos, las refinerías y las instalaciones de exportación que solo profundizarán nuestra adicción.

A API le gusta pretender que una mayor infraestructura permitirá a EE. UU. inundar de alguna manera el mercado mundial con suficiente petróleo y gas para que Putin no venda nada de lo que tiene, pero no es así como funcionan los mercados. Mientras el mundo siga dependiendo de los combustibles fósiles, Rusia seguirá recibiendo dinero.

Finalmente, API lanzó el comodín “reducir la incertidumbre legal y regulatoria“, una forma elegante de decir, “asegúrese de que las reglas no se apliquen a nosotros“.

A las grandes petroleras no les gusta la idea de cumplir la ley, y mucho menos rendir cuentas ante los tribunales por el daño que han causado al clima. 

Son igualmente desdeñosos con las regulaciones, también conocidas como protecciones ambientales y públicas, como las leyes de aire limpio y agua limpia. En este punto, la industria puede estar bastante segura de que sus donaciones a los senadores Manchin, Sinema y el Partido Republicano han eliminado las partes más ambiciosas de la Ley Reconstruir Mejor de Biden, pero uno nunca puede estar demasiado seguro.

Todos los puntos de conversación de API, la industria de los combustibles fósiles y el Partido Republicano durante esta crisis se basan en la idea de que pueden engañar al público para que piense que una mayor producción de combustibles fósiles en EE. UU. ayudará a Ucrania y dañará a Putin. De hecho, es todo lo contrario.

Las exportaciones actuales de GNL de EE. UU. a Europa son una medida temporal importante ya que Europa todavía está enganchada al gas, pero nunca será una solución a largo plazo. Eso es porque mientras haya una demanda europea y mundial de combustibles fósiles, habrá un mercado para el gas o petróleo de Rusia.

Lo que se necesita en este momento es una movilización total para acabar con nuestra adicción mundial a los combustibles fósiles. En lugar de construir más infraestructura de combustibles fósiles, EE. UU. debería colaborar con Europa y el resto del mundo para potenciar la adopción de tecnologías de energía limpia.

Después de todo, eso es lo que pide la propia Unión Europea: las primeras declaraciones de la UE sugieren que, en parte debido a la crisis en Ucrania, buscan embarcarse en un gran plan de seguridad energética basado en la eficiencia y las energías renovables.

¿Qué pasa si los precios del petróleo y el gas suben mientras tanto? En lugar de dejar que las grandes petroleras continúen estafando a los consumidores en la bomba, la administración Biden debería adoptar una idea que ha estado cobrando fuerza en el Reino Unido: implementar un impuesto a las ganancias inesperadas en la industria petrolera y usar las ganancias para compensar los costos para los consumidores mientras invierten en soluciones a largo plazo.

EE. UU. ya tiene programas como el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos que podría distribuir el dinero de manera progresiva para ayudar a los más necesitados.

El Gran petróleo obtuvo ganancias récord el último trimestre no a través de ninguna innovación propia, sino debido a la pandemia y ahora a la crisis en Ucrania. Muchos argumentarían que ninguna de las ganancias del Gran Petróleo es legítima considerando el daño que están causando al clima, pero las ganancias obtenidas de estas crisis globales son especialmente inmerecidas.

¿Y qué mejor manera para que los demócratas y la administración de Biden respondan a los intentos de las grandes petroleras de sacar provecho de esta crisis que haciéndoles ayudar a compensar los costos y pagar la transición para alejarse de los combustibles fósiles? Esa sería una contribución significativa de una industria que durante mucho tiempo ha sido un impulsor de conflictos en lugar de un agente de paz.

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Este artículo se publicó originalmente por JAMIE HENN en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Citizen of the Planet/Education Images/Universal Images Group via Getty Images

 

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