Si bien la mayor parte del Washington oficial se ha centrado en el juicio político del Senado, otra parte de Washington está preparando los cambios de mayor alcance en la política social estadounidense en una generación.

El Congreso está avanzando con el Plan de Rescate Estadounidense de Joe Biden, que amplía los beneficios de atención médica y de desempleo y contiene uno de los esfuerzos más ambiciosos para reducir la pobreza infantil desde el New Deal. Justo detrás está el plan de Biden para infraestructura y empleos.

La yuxtaposición del juicio político de Trump y los ambiciosos planes de Biden no es una coincidencia.

Trump ha dejado a los republicanos muy fracturados y a la defensiva. El partido está implosionando. Desde el ataque al Capitolio el 6 de enero, un número creciente de votantes lo ha abandonado. Los comités estatales y del condado se están volviendo más locos día a día. Las grandes empresas ya no tienen un hogar en el loco Partido Republicano.

Este vacío político está permitiendo a Biden y los demócratas, que controlan la Casa Blanca y ambas cámaras del Congreso, responder con valentía a la mayor crisis social y económica desde la Gran Depresión.

Es importante destacar que ahora son libres de hacer caso omiso de los engaños conservadores que han obstaculizado la capacidad de Estados Unidos para responder a las necesidades públicas desde que Ronald Reagan convenció que el gran gobierno de la nación era el problema.

El primero es el supuesto peligro omnipresente de la inflación y la preocupación que lo acompaña de que el gasto público pueda sobrecalentar fácilmente la economía.

Basura. La inflación no ha vuelto a subir la cabeza en años, ni siquiera durante el rugiente mercado laboral de 2018 y 2019. El “sobrecalentamiento” puede que ya no sea un problema para las economías globalizadas de alta tecnología cuyos bienes y servicios son fácilmente reemplazables.

Los ambiciosos planes de Biden valen el pequeño riesgo, en cualquier caso. Si no lo habías notado, la economía estadounidense se está volviendo más desigual día a día. Llevarla a punto de ebullición puede ser la única forma de aumentar los salarios de la mitad inferior. La esperanza es que tasas de interés históricamente bajas y un vasto gasto público generen una demanda suficiente para que los empleadores necesiten aumentar los salarios para encontrar los trabajadores que necesitan.

Algunos economistas demócratas que deberían saber bien esto, están dando la falsa alarma sobre la inflación, pero Biden los ignora sabiamente. También deberían hacerlo los demócratas en el Congreso.

Otro bromuro conservador es que una deuda nacional mayor desplaza la inversión privada y ralentiza el crecimiento. Esta visión paralizó a las administraciones de Clinton y Obama, ya que los halcones del déficit advirtieron contra el gasto público no acompañado de aumentos de impuestos para pagarlo. (Todavía tengo algunas viejas heridas infligidas por esos halcones).

Afortunadamente, Biden tampoco se lo cree.

Cuatro décadas de subempleo crónico y salarios estancados han demostrado la importancia del gasto público para un crecimiento sostenido. No es casualidad que el crecimiento reduzca la deuda como porcentaje de la economía en general. El peligro real es lo contrario: la austeridad fiscal encoge las economías y hace que la deuda nacional crezca proporcionalmente.

El tercer engaño es que las generosas redes de seguridad desalientan el trabajo.

Los presidentes demócratas, desde Franklin D. Roosevelt hasta Lyndon Johnson, buscaron aliviar la pobreza y la inseguridad económica con un alivio generalizado. Pero después de que Reagan vinculó la asistencia pública al racismo, burlándose de las “reinas del bienestar” de madres solteras, los conservadores comenzaron a exigir requisitos laborales estrictos para que solo los “verdaderamente merecedores” recibieran ayuda. Bill Clinton y Barack Obama aceptaron esta tontería.

No Biden. Su propuesta no solo ampliaría los beneficios por desempleo, sino que también brindaría asistencia a los padres que no están trabajando, extendiendo el alivio a 27 millones de niños , incluida aproximadamente la mitad de todos los niños negros y latinos. El senador republicano Mitt Romney de Utah ha presentado un plan similar.

Esto es solo sentido común. Decenas de millones están sufriendo. Un número récord de niños estadounidenses se empobrece, según los datos del censo más reciente.

La pandemia también ha provocado que un gran número de mujeres abandonen la fuerza laboral para cuidar de sus hijos. Con ayuda financiera, algunos podrán pagar el cuidado de los niños y regresar al trabajo remunerado. Después de que Canadá promulgó una asignación por hijos a nivel nacional en el 2006, las tasas de empleo de las madres aumentaron. Una década más tarde, cuando Canadá aumentó su asignación anual por hijos, su economía agregó puestos de trabajo.

Todavía no está claro exactamente qué forma tomarán los planes finales de Biden a medida que avanzan en el Congreso. Tiene una mayoría mínima en ambas cámaras. Además, la mayoría de sus propuestas están diseñadas para la emergencia actual; tendrían que hacerse permanentes.

Pero las estrellas ahora están mejor alineadas para la reforma fundamental que desde Reagan.

No es una pequeña ironía que medio siglo después de que Reagan persuadiera al gran gobierno estadounidense de que el mismo era el problema, la desaparición de Trump finalmente está liberando a Estados Unidos del reaganismo y permitiendo que la nación más rica del mundo brinde a su gente el apoyo social que necesitan desesperadamente.

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Este artículo fue publicado originalmente por Robert Reich en TheGuardian.com

La traducción, las negrillas y la foto de portada son nuestras.