Cuando uno ha alcanzado la cima política del Senado, la oficina elegida más poderosa en el país con la excepción de la presidencia, asegurada en un mandato de seis años que lo aísla parcialmente de las mareas de la opinión pública durante al menos unos años, Hay muy pocas personas a las que tienes que responder por tus acciones, o la falta de ellas, a menos que sea un año electoral.

En el pasado, fuera de las críticas de los medios de comunicación o el raro rechazo de la legislación aprobada como inconstitucional por los tribunales federales, el ambiente de club del Senado ha permitido a algunos senadores el aparente lujo de una arrogante sensación de falta de responsabilidad por sus acciones, una impresión que solo se ve reforzada por la falta de consecuencias que siguieron a tales atrocidades como el robo generalizado del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, de un escaño en la Corte Suprema en el que el ex presidente Barack Obama legítimamente tenía la autoridad para ver a su candidato considerado y la reciente absolución de Donald Trump por motivos políticos de sus cargos de juicio político, abuso de poder y obstrucción del Congreso en un juicio simulado sin testigos o pruebas de última hora consideradas.

Ahora, sin embargo, el cuerpo legislativo controlado por los republicanos se enfrenta a una reprimenda sin precedentes por parte de 70 ex miembros de la institución anteriormente augusta que firmaron una carta abierta a los actuales titulares de los poderosos cargos en el Senado y publicaron sus opiniones condenatorias sobre el desempeño de los miembros de la cámara alta del 116º Congreso de los Estados Unidos en las páginas de opinión de The Washington Post .

Los firmantes bipartidistas de la carta, que incluyen luminarias políticas tan familiares del pasado reciente como Bill Bradley (D-NJ), Jeff Flake (R-AZ), Tom Daschle (D-SD), John Kerry (D-MA ), Olympia Snowe (R-ME) y Bob Packwood (R-OR), entre muchos otros, no pierden el tiempo en dar a conocer su propósito, lanzando una declaración que es tanto una evaluación precisa de las fallas actuales del Senado como una urgente súplica para volver a la primacía de los valores constitucionales.

“El Congreso no está cumpliendo con sus deberes constitucionales. Gran parte de la responsabilidad recae en el Senado. Estamos escribiendo para alentar la creación de un grupo bipartidista de senadores titulares que se comprometerían a hacer que el Senado funcione como pretendían los Creadores de la Constitución”, comienza la carta.

Luego, los escritores continúan explicando la visión de los Padres Fundadores sobre los poderes del poder legislativo y cómo el propio Senado ha entregado voluntariamente esos poderes al poder ejecutivo en una abdicación de sus responsabilidades legítimas, señalando cómo “el poder de regular el comercio internacional , el poder para autorizar el uso de la fuerza militar en conflictos extranjeros y, cuando el presidente declara emergencias nacionales, el poder de la cartera“, todo ha sido derrochado por el Senado en los últimos años.

La advertencia de los ex senadores sobre esta práctica es grave y devastadora para la actual cosecha de legisladores.

“La abdicación del Senado de sus responsabilidades legislativas y de supervisión erosiona los controles y equilibrios de los poderes separados que están diseñados para proteger las libertades de las que depende nuestra democracia”, declara su carta.

Si bien señalan que no tienen la intención de sugerir que sus propios cargos en el Senado fueron “una época dorada cuando el Senado funcionaba como un reloj y sus miembros se abrazaban como una gran familia feliz“, los antiguos líderes del Congreso están consternados por una sensación de falta de propósito que creen está disuadiendo a algunos de permanecer en el cargo y a otros incluso de considerar servir en un cuerpo que se ha convertido en una sombra de su antiguo yo.

“De manera anecdótica, los miembros en funciones nos han dicho que el estado disminuido del Senado los ha dejado dudando si hay algún motivo para continuar sirviendo, y ha provocado que los candidatos potenciales cuestionen si la realidad de la membresía en el Senado vale la pena el esfuerzo considerable y los gastos de postularse para un cargo”, confiesan los firmantes con pesar.

Reafirmando la descripción del proceso legislativo de nuestra nación como un proceso desordenado de “fabricación de salchichas“, declaran que la máquina está rota y la despensa está vacía. Entre los factores que citan:

“Los Comités del Senado han perdido la responsabilidad de redactar legislación. Se ha abusado de las reglas que permiten un debate prolongado, una característica del Senado que es esencial para proteger los derechos de las minorías, ya que el filibustero y la clausura han cerrado la acción en el piso del Senado. Ahora se dice comúnmente que se necesitan 60 votos para aprobar cualquier cosa en el Senado. Esto es nuevo y obstruccionista; se necesitan 60 votos para invocar la clausura en el caso una vez relativamente excepcional de un filibustero. Los filibusteros ahora están amenazados como algo natural y son demasiado accesibles. Ni en el comité ni en la sala los miembros de base tienen oportunidades razonables para avanzar en sus posiciones votando sobre la legislación”.

Los ex senadores no escribieron su misiva para quejarse simplemente de la situación actual, sin soluciones. Explican cómo proponen restaurar el Senado a su papel apropiado en el funcionamiento de una institución democrática.

“Creemos que un grupo bipartidista de miembros titulares que promueve una oportunidad justa para que los senadores participen en un trabajo significativo del comité, así como en el piso del Senado, podría ayudar a restaurar el Senado a su lugar esencial en nuestro sistema constitucional. Sus miembros tendrían que mantenerse firmes frente a lo que podría ser una fuerte oposición de los partidarios que prefieren políticos que toman posiciones intransigentes sobre aquellos que defienden un proceso legislativo que celebra el compromiso” , insisten.

Como personas que se han enfrentado a las mismas presiones políticas con las que deben lidiar los senadores actuales, menos un presidente que no tiene límites de tradición o propiedad en la mayoría de los casos, los firmantes entienden que están pidiendo un acto profundo de coraje político y voto para apoyar públicamente cualquier esfuerzo para lograr sus objetivos.

Concluyen su carta con una súplica final que apela a los ideales más altos de los senadores actuales y una advertencia de las consecuencias de continuar en la trayectoria actual errante.

“Sabemos que aceptar este desafío puede poner a algunos de ustedes en riesgo político. Pero también confiamos en que cada uno de ustedes eligió servir en la vida pública para promover la causa de una “unión más perfecta”. Nuestra esperanza es que todos ustedes acepten este desafío para avanzar en ese propósito eterno y superior. El Senado, y el buen funcionamiento de nuestra República, son simplemente demasiado importantes para que se les permita continuar en su curso actual” , dicen.

Si bien la conclusión de los antiguos senadores es innegable, queda por ver si su fe en la conciencia avanzada y el idealismo público de nuestro actual Senado está justificada o no. Solo podemos fijar nuestras esperanzas en las de ellos en este momento … y en las próximas elecciones para asegurar que surja un nuevo Senado, uno que esté dispuesto a abrazar su visión de un Senado de nuevo en el molde que los Padres Fundadores imaginaron.

Puedes leer la carta abierta completa de 70 ex senadores de EE. UU. tal como se publicó en The Washington Post aquí.