El negocio más grande de Estados Unidos es robar y defraudar al gobierno federal, al Tío Sam, y a nosotros, los contribuyentes. En términos de dólares robados, la cantidad total es mayor que las ventas anuales de Amazon y Walmart en los últimos dos años.

Antes de llegar a las cosas realmente importantes, comience con cuánto robaron o no entregaron los contratistas en Irak y Afganistán. Solo en un programa, John Spoko, Inspector General Especial para la Reconstrucción Afgana (SIGAR), estimó que se robaron $ 30 mil millones del proyecto de reparaciones de $ 100 mil millones.

A pesar de sus muchos informes condenatorios sobre lo que también se desperdició, como la estación de servicio de gas natural de 40 millones de dólares (no había automóviles a gas natural en Afganistán), nadie fue acusado, nadie fue despedido, nadie se perdió un ascenso. Esto es según el autor Andrew Cockburn, quien escribió: “Estaban dando bonificaciones a la gente por robar nuestro dinero”.

De los $360 mil millones en fraude de facturación anual por parte de la industria del cuidado de la salud, más de $100 mil millones son fraudes al Medicare y Medicaid.

En cuanto a los $ 6 billones apropiados (sin revertir los recortes de impuestos de Trump a los súper ricos) tanto por Trump como por Biden desde marzo de 2020, los investigadores del gobierno y los medios están viendo robos y fraudes asombrosos. El dinero fue robado directamente por compañías falsas y aplicaciones fraudulentas, o fue tomado por compañías rentables, bufetes de abogados y otros a quienes estos programas nunca tuvieron la intención de beneficiar.

Según una estimación, el Programa de Protección de Cheques de Pago de un billón de dólares entregó solo al 25 por ciento de las personas a las que estaba destinado. Incluso personas como el notorio anti-impuestos Grover Norquist, que está cargado de donaciones corporativas, solicitaron y obtuvieron un montón de dólares de impuestos.

Desde el principio, llamé a los miembros del Congreso para advertirles que redactaran un lenguaje muy estricto en los programas de infraestructura y rescate gigante para prever y prevenir el predecible atraco gigante. Hubo algunas disposiciones: ampliar los presupuestos de aplicación e insertar ciertas obligaciones generales de revisión en las agencias gubernamentales. Pero fue demasiado poco y demasiado tarde, y completamente inadecuado para el volumen de robos que se avecinaban.

Los cabilderos corporativos ya estaban pululando por el Capitolio para obtener sus rescates, subvenciones, contratos preferenciales y otros beneficios. Las aerolíneas obtuvieron alrededor de $ 50 mil millones en rescates, por ejemplo, después de haber recomprado $ 45 mil millones de sus propias acciones de los ingresos de los pasajeros.

Los medios de comunicación tampoco prestaron mucha atención y dedicaron mucho más tiempo a las fricciones entre los políticos en el Congreso que a la quema de dólares de los contribuyentes. Los Inspectores Generales adscritos a cada agencia federal se mostraron tímidos, tenían poco presupuesto y poca autoridad. Además, varios puestos de inspectores generales estaban vacantes.

El profesor Malcolm Sparrow de Harvard ha demostrado cómo existen formas específicas y comprobadas de prevenir robos y fraudes en programas gubernamentales. Una autoridad de aplicación de la ley penal efectiva, presupuestos de aplicación adecuados y muchos investigadores y auditores con apoyo político de alto nivel son cruciales.

Ni el Congreso ni la Casa Blanca han enfrentado este desafío de corrupción titánica que debería convertirse en un tema principal de campaña en las próximas elecciones. Aparte de algunas audiencias superficiales, el Congreso no ha realizado las audiencias intensas de alto perfil que captan la atención del público, en parte porque ambos partidos tienen culpabilidad, aunque el Partido Republicano es el peor.

Biden habló brevemente este mes sobre este robo en su discurso del Estado de la Unión y prometió un fiscal jefe por fraude pandémico. Ahora es un poco tarde.

Finalmente, The Washington Post y The New York Times han comenzado a investigar. Los resultados de sus extensas características son previsiblemente sorprendentes, especialmente en lo que respecta a la Administración de Pequeñas Empresas (SBA), que envió $ 343 mil millones en préstamos PPP durante un período de 14 días.

Como se relata en el artículo del Times de David Farenthold, se produjo una ola de robos para todos. La SBA cometió errores clásicos y previsibles. Primero, subcontrató, sin la debida diligencia, a las llamadas organizaciones sin fines de lucro, el trabajo de distribuir y monitorear los gastos, dándoles el 15 por ciento de los desembolsos totales a, por ejemplo, programas de alimentación infantil. El error no solo es una delegación inapropiada de poderes gubernamentales, sino que también crea un incentivo perverso para que el supervisor entregue dinero a los subcontratistas.

El Departamento de Agricultura de Biden rechazó con arrogancia la solicitud de Farenthold de entrevistar a funcionarios allí. Esta es otra señal de falta de preparación, habilitada por un Congreso que sorprendentemente permitió que el Departamento “renunciara a las reglas que se habían establecido después de escándalos anteriores para asegurarse de que los estados vigilaran a los organismos de control”, escribió Farenthold. (Ver “FBI ve ‘fraude masivo’ en programas de alimentos de grupos para niños necesitados” .)

Una exposición más larga apareció en The Washington Post por Tony Romm con el titular ” ‘Inmenso fraude’ crea una tarea inmensa para Washington mientras intenta ajustar el escrutinio de $ 6 billones en gastos de emergencia por coronavirus” .

Los ejemplos de Romm son sobre puro robo. Una persona se declaró culpable que de alguna manera obtuvo $ 4 millones y gastó una parte de ellos comprando un Porsche, un Mercedes y un BMW. Un hombre fue sentenciado a prisión por obtener $800,000 para un negocio que no existía. Empresas ficticias o ficticias que obtienen subvenciones y préstamos impagables ilustran que las medidas de protección no existían en miles de casos.

Tan mínimas son las iniciativas de enjuiciamiento que los delincuentes comerciales siguen buscando activamente grandes sumas en subvenciones, préstamos, pagos directos y otras formas de asistencia de emergencia.

El diligente Inspector General de la SBA, Hannibal “Mike” Ware, ha estado produciendo informe tras informe , provocando el odio de Trump y su entonces Administrador de la SBA, y aún sin convencer al Congreso de que sin más fondos para hacer cumplir la ley, la ola de delitos corporativos prosperará sin cesar. Aun así, Romm señala evidencia de que docenas de casos de fraude criminal se pudieron prevenir con un poco más de diligencia por parte de la SBA. No es tranquilizador que Romm informara que los funcionarios de la SBA rechazaron las solicitudes de entrevistas del Post .

Los esfuerzos recientes de un Congreso culpable durante mucho tiempo y una Presidencia negligente durante mucho tiempo no están cerca de ponerse al día con los robos actuales, sin mencionar cualquier posibilidad de recuperar el dinero robado. Desde que solicité en 1971 que el presidente Richard Nixon estableciera una comisión sobre delitos corporativos, el gobierno federal ha permanecido obstinadamente indiferente a la magnitud del ‘crimen en las suites‘.

Considere el presupuesto de contratación militar saqueado y el nivel global de evasión de impuestos corporativos frente a las tibias respuestas de Washington. Se delegó demasiada discreción a los gobiernos estatales y locales sin criterios estrictos. Un municipio de Nueva York controlado por los republicanos está a punto de gastar $12 millones para renovar un estadio de béisbol.

Sin una tradición del Congreso que requiera informes anuales de cumplimiento de las agencias federales, lo que requeriría asegurar flujos regulares de retroalimentación de datos, el gobierno seguirá siendo sorprendido.

¿Por qué debería importarle realmente al Congreso que trabaja solo tres días hábiles a la semana, que no tiene nada que ver en el juego? Si son los contribuyentes no organizados los que pagan estos robos masivos, la próxima generación de estadounidenses pagará la cuenta. Especialmente desde que los solons en el Capitolio se han negado a rescindir las enormes evasiones de impuestos de Trump para las corporaciones ricas y gigantes que han disparado el déficit federal.

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Este artículo se publicó originalmente por RALPH NADER en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Butter My Parsnips/Flickr/cc

 

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