Si bien Donald Trump ha declarado con orgullo que su respuesta a la pandemia de coronavirus califica con un 10 de 10, solo él y sus seguidores ciegamente dedicados, -y un porcentaje cada vez más pequeño de incluso aquellos verdaderos creyentes que desayunan y comen con Fox News-, le darían una alta calificación por la rapidez y la seriedad con que el presidente trató la amenaza de la invasión COVID-19 en los primeros meses de la crisis, cuando pudo haber hecho todo lo posible para evitar que la enfermedad se propagase en la medida en que lo ha hecho.

Gabriel Sherman, el corresponsal especial de Vanity Fair, profundizó en la busca de información sobre los primeros meses del brote y algunos de los eventos que desencadenaron el pensamiento y la respuesta de Trump en aquel momento en un nuevo artículo basado en entrevistas con personas de la Casa Blanca y personas que conocen y son amigos del presidente.

El artículo demuestra el papel desempeñado por el yerno presidencial Jared Kushner durante lo que Sherman llama “dos meses de pensamiento mágico“.

La historia abre con una descripción de una llamada el 19 de marzo entre Trump y el gobernador de Florida, Ron DeSantis, justo un día antes de que el gobernador de Nueva York, Mario Cuomo, cerrara su estado y mientras DeSantis todavía se resistía a los llamados para cerrar las playas de Florida con las imágenes llegando de las manadas de primavera, con personas que festejaban muy cerca el uno del otro e inundaban todos los espacios, incluso cuando su predecesor republicano y actual senador que representaba al estado llegó a calificar su posición de imprudente.

“Sin embargo, la visión de Trump de la situación era complicada. Durante semanas, sus principales asesores médicos, la Dra. Deborah Birx y el Dr. Anthony Fauci, lo habían estado persuadiendo sobre la gravedad de la crisis y la necesidad de acciones rápidas, pruebas y bloqueos. “Sabíamos desde el principio … que íbamos a tener casos en los Estados Unidos”, me dijo Fauci “, escribe Sherman.

“‘Sabíamos que estábamos en un problema muy serio'”.

“A veces, Trump escuchaba. La enfermedad se estaba acercando a su propio círculo: el jefe de gabinete Mark Meadows y la directora de comunicaciones Stephanie Grisham estaban en cuarentena, y el número de casos en la ciudad de Nueva York había llegado a 4.000. Pero el sustrato de su pensamiento no había evolucionado, y seguía reapareciendo. Le preocupaba la economía, que era crucial para su reelección. Expresó a sus amigos que los médicos eran alarmistas y que la crisis era algo que los demócratas y los medios le estaban haciendo. Trump estaba obsesionado con Pelosi, Schiff, los medios, simplemente obsesionado. Él decía: “¡Lo están usando contra mí!”, recordó un republicano en contacto frecuente con la Casa Blanca. ‘Estaba desquiciado’ “.

En este punto, el propio Trump ya había estado minimizando la gravedad potencial de la pandemia durante semanas, diciendo que estaba bajo control y que desaparecería en climas cálidos como “magia“. Aún así, por recomendación persistente de un asesor, acordó llamar a DeSantis para que cerrara las playas.

Aquí está la recreación de la llamada de Sherman:

“‘Ron, ¿qué haces por allá abajo?’ Trump dijo, según una persona informada sobre la llamada “.

“‘No puedo prohibir que la gente vaya a la playa’, espetó DeSantis, sorprendiendo a Trump”.

“‘Estas fotos se ven realmente mal para el resto del país’, dijo Trump”.

“” Escuche, lo estamos haciendo de la manera correcta”, dijo DeSantis”.

“La intransigencia de DeSantis llevó a Trump a una esquina. El gobernador de 41 años es un protegido de Trump y un aliado crucial en un estado que debe ganar. “Trump está preocupado por Florida, electoralmente”, dijo un republicano que habló con Trump por estas fechas. Trump hizo algo que rara vez hace: cedió. Le dijo a DeSantis que las playas podrían permanecer abiertas “.

“‘Entiendo lo que estás diciendo’, dijo Trump, y colgó”.

La supervivencia política superó fácilmente la salud y la seguridad de la gente de Florida con una gran población de jubilados de alto riesgo.

Sherman señala que Jared Kushner reforzó la paranoia de su suegro de que “los medios y los demócratas estaban promocionando la crisis con fines políticos” y estaba más centrado en los efectos que cualquier daño económico relacionado con el cierre tendría en las posibilidades de Trump por un segundo término.

“‘Jared seguía diciendo que el mercado de valores bajaría y que Trump no sería reelegido’, dijo un republicano sobre los debates internos (una persona cercana a Kushner lo niega). La posición de Kushner fue apoyada por el secretario del Tesoro Steven Mnuchin y el jefe del Consejo Económico Nacional, Larry Kudlow. Trump se puso del lado de ellos. En el Foro Económico Mundial en Davos, Trump minimizó la amenaza en sus primeros comentarios públicos. “Es una persona que viene de China, y lo tenemos bajo control”, dijo a CNBC. (La Casa Blanca y el Departamento del Tesoro niegan que Mnuchin y Kudlow estuvieran en contra de cerrar los vuelos) ”, escribe Sherman.

La verdadera revelación en el artículo de Vanity Fair , sin embargo, es cuán central es el papel que los no elegidos, y no confirmados por el Senado,como Kushner, han jugado al establecer la política de la Casa Blanca.

“’Jared está manejando todo. Es el presidente de facto de los Estados Unidos’, me dijo un ex funcionario de la Casa Blanca. El anterior jefe de gabinete, John Kelly, que había marginado a Kushner, se había ido hace mucho tiempo, y Mick Mulvaney, un pato virtualmente cojo en ese momento, dejó que Kushner corriera libre. “Jared trata a Mick como su ayudante”, dijo un destacado republicano “, según Sherman.

Esto de un hombre que necesitaba que su suegro interviniera solo para obtener una exención de autorización de seguridad para trabajar en la Casa Blanca, cuando su verificación de antecedentes planteó problemas que habrían impedido que un simple mortal recibiera una.

Sherman detalla muchas otras miradas internas de los trabajos detrás de escena en la Casa Blanca en su artículo, que puedes leer en su totalidad aquí, pero el resultado es que la respuesta de Estados Unidos a la pandemia se retrasó seis semanas por parte de una vacilante Casa Blanca.

Sin embargo, pasemos a sus párrafos finales que presentan un retrato de un presidente atrapado entre la inacción y la desesperación, en un territorio desconocido sin apodos inteligentes para derrotar a un “enemigo invisible“, como le gusta llamar al presidente COVID-19.

“El virus era una amenaza que Trump no podía intimidar, y su historial de inacción era algo que no podía borrar. Más tarde, en abril, trató de cambiar de tema, anunciando una prohibición de inmigración, con pocos detalles sobre cómo funcionaría. Las playas de Florida, las boleras y los salones de uñas en Georgia fueron reabiertos; el pensamiento mágico había resurgido. Pero debajo de la bravuconada había una realidad más oscura. “Está paralizado”, dijo un ex funcionario. Trump invirtió el rumbo y criticó el movimiento de Georgia para reabrir. “Esto no es lo que a [Trump] le gusta hacer”, agregó un ex funcionario de West Wing. “No hay hombre de paja al que pueda atacar”.

“Trump se aferró a la esperanza. “La economía volverá en dos meses, solo espera”, le dijo a un amigo. Pero la caída aún estaba muy lejos. “Si hago algún mítin, no será hasta la convención”, le dijo a otro amigo a mediados de marzo.

“La idea pareció deprimirlo. “La campaña ya no importa”, le dijo recientemente al amigo. “Lo que haga ahora determinará si soy reelegido”, concluye Sherman.

Si ese es el estándar, comienza las celebraciones del día de las elecciones ahora y envía nuestras felicitaciones al presidente electo Biden.