En un reciente y muy estruendoso artículo, The New York Times descubrió nuevos detalles sobre lo que podría haber sido la motivación real para el respaldo de Jerry Falwell Jr. (el líder evangélico que dijo que apoyaría cualquier cosa que el presidente dijera o hiciera) a Donald Trump para presidente en el 2016, un respaldo crucial que ayudó a llevar a los votantes evangélicos al campo de Trump y le ayudó a ganar la presidencia.

Obteniendo información de una demanda de Florida presentada contra los Falwell, de la investigación del ex abogado de Trump Michael Cohen en el Distrito Sur de Nueva York, y de los esfuerzos del actor y cómico Tom Arnold, el periódico pinta un retrato de una red de enredos sexuales, financieros y legales entre la campaña de Trump, Jerry Falwell Jr. y su esposa, y Giancarlo Granda, un asistente de piscina de herencia mexicana y cubana.

La historia comienza a principios de la campaña del 2016 cuando se esperaba que Falwell Jr., el presidente de la fundamentalista Universidad Cristiana Libertad, una posición que heredó de su padre teleevangelista, respaldara la candidatura del senador Ted Cruz (R-TX).

Sin embargo, fue un shock cuando, de momento, lanzó su apoyo a Donald Trump, un hombre cuya moral y comportamiento se consideraría lógicamente un anatema para los círculos conservadores cristianos en los que Falwell tanto influye.

El New York Times descubrió nuevos detalles de la historia posterior del respaldo fundamentalista a Trump, lo que ayudó a crear un bloque de votación crucial.

“Esa historia de fondo, a la manera típica de los tabloides trumpistas, muestra la amistad entre el Sr. Falwell, su esposa y un ex asistente de piscina en el hotel Fontainebleau en Miami Beach; la inmersión de la familia en un albergue juvenil de tendencia gay; supuestamente fotografías sexualmente reveladoras de los Falwells; y un intento de acuerdo por dinero secreto diseñado por el ex reparador del presidente, Michael Cohen”.

Después de conocer a Giancarlo Granda mientras se alojaban en el Fontainebleau, Falwell Jr. y su esposa Becki entablaron una amistad con el hombre de 21 años que les traía toallas y bebidas mientras se encontraban en la piscina.

En poco tiempo, el ambicioso Sr. Granda acompañaba a los Falwell en excursiones de senderismo y esquí acuático a Virginia. Poco después, los Falwell estaban lo suficientemente impresionados con el encargado de la piscina como para ofrecerse a ayudarlo a establecer un acuerdo de bienes raíces en Florida con uno de los amigos de la infancia de Granda, Jesús Fernández Jr.

La propiedad que los Falwell ayudaron a Granda y su socio a comprar en el 2013 fue The Miami Hostel, descrito por The Times como “uno de los mejores hostales de fiesta de presupuesto medio en South Beach” y “a veces catalogado como amigable hacia los gays“.

Si eso no suena como si estuviera en línea con el espíritu cristiano fundamentalista que se enseña en la Universidad Liberty, entonces el letrero inicialmente reportado en la puerta principal del hostal te lo hace aún más claro: “No abordamientos, ni recaudar fondos, ni política, ni vendedores, ni religión”, según un artículo de Politico del 2017 por Brandon Ambrosino, un graduado de Liberty.

El artículo describe los complicados arreglos financieros entre los Falwell, Granda y Fernández y las disputas que llevaron a la amenaza de una demanda por parte de Fernández y su padre. El desacuerdo financiero también puso de manifiesto la existencia de “fotos comprometedoras” de los Fallwells, descritas por Reuters como fotografías “personales” picantes, del tipo que normalmente se mantendrían “entre marido y mujer“, que podrían usarse como influencia contra ellos en la demanda ahora activa.

Aquí es donde Michael Cohen y Tom Arnold entran en escena. Como una persona bien experimentada en la negociación de los encubrimientos de los embarazosos pecadillos sexuales que Donald Trump tuvo con Stormy Daniels y la modelo de Playboy Karen McDougal, Cohen ofreció sus servicios como reparador a los Falwell.

La participación de Arnold se produjo cuando grabó subrepticiamente su conversación con Michael Cohen y la compartió con The New York Times.

“Hay un montón de fotografías, fotografías personales, que de alguna manera el chico terminó obteniendo, ya sea que hayan salido del teléfono de Jerry o de alguna manera, tal vez se hayan lanzado AirDropped o lo que sea que haya sido todo”, dijo Cohen al Sr. Arnold en la grabación”, presumiblemente refiriéndose a Granda o Fernández.

“’Estas son fotos entre esposo y esposa’, agregó el Sr. Cohen, bromeando diciendo que ‘los evangélicos son más pervertidos que Tom Arnold’. Él explicó: ‘Iba a pagarle, y yo iba a obtener los negativos y hacer una acuerdo donde entreguen toda la tecnología que tiene las fotografías o algo así, cualquier copia”.

“Pero la recompensa “nunca sucedió”, dijo,” y el tipo simplemente las eliminó por su cuenta o vaya usted a saber”.

Si el respaldo de Falwell a Trump fue el resultado de la asistencia personal ofrecida por Cohen, ya que sus fotos potencialmente incriminatorias estaban en peligro de ser filtradas, es algo que será difícil de demostrar sin una admisión por parte de Falwell, quien por su parte ha dicho que “no hay existen fotos comprometedoras o vergonzosas” y que “nunca contratamos ni pagamos a Cohen para que nos representase en ninguna capacidad legal o profesional“.

Sin embargo, dada la evidencia circunstancial presentada por el artículo de The New York Times, parece probable que la elección de Donald Trump haya sido posible gracias a un respaldo de Falwell que se hizo por temor a que su buena fe evangélica fuera destruida por evidencia de comportamiento que sus seguidores de la derecha cristiana encontrarían altamente objetable.