Los defensores de la educación pública están denunciando la nueva orden ejecutiva del presidente Donald Trump que permite a los estados usar fondos de un programa federal de subvenciones en bloque para proporcionar vales a hogares que califiquen para compensar algunos de los costos de matrícula de escuelas privadas, educación en el hogar u otros gastos educativos durante la pandemia del coronavirus, incluso cuando los críticos dicen que la medida es más un respaldo simbólico a la privatización de las escuelas que un intento serio de subsidiar el aprendizaje en persona.

La orden ejecutiva de Trump, que firmó el lunes, autoriza al Secretario de Salud y Servicios Humanos a “permitir que los beneficiarios y las entidades elegibles utilicen los fondos disponibles a través del programa Community Services Block Grant para proporcionar becas de aprendizaje de emergencia a familias desfavorecidas para que las utilice cualquier niño sin acceso al aprendizaje en persona “.

Como informó Politico el lunes por la noche, la medida de Trump se produce después de que las disposiciones de elección de escuela, solicitadas por la secretaria de Educación Betsy DeVos y los legisladores republicanos, fueran excluidos del proyecto de ley de alivio del coronavirus que el presidente firmó el domingo.

La Casa Blanca hizo que la orden ejecutiva pareciera un intento de brindar más flexibilidad a los padres en medio de lo que Trump llamó “el fracaso del sistema de educación pública para brindar opciones de aprendizaje en persona“. Trump se olvidó de mencionar, sin embargo, que su administración no ha logrado crear las condiciones para una reapertura segura de las escuelas públicas.

En lugar de atacar las escuelas públicas mientras presionan por alternativas privatizadas, como dicen los críticos que ha hecho la administración Trump, el presidente electo Joe Bidenha prometido reabrir la mayoría de las escuelas en los primeros 100 días de su administración al proporcionar más fondos para que los distritos escolares implementen las medidas de seguridad ante el coronavirus, como mejor ventilación y aulas más distanciadas socialmente“, informó Politico . “Su equipo también está  sopesando un plan multimillonario  para evaluar a los estudiantes, maestros y personal al menos una vez a la semana“.

En una publicación de blog el martes, la académica de la educación y defensora de las escuelas públicas Diane Ravitch advirtió que la orden ejecutiva de Trump apesta a que las élites utilizan una crisis para promover una agenda de derecha impopular, un fenómeno que la periodista Naomi Klein ha denominado “capitalismo de desastre“.

La orden ejecutiva de Trump declara que “las condiciones de emergencia creadas por Covid-19 hacen que sea vital usar fondos federales para cupones“, escribió Ravitch, y agregó que DeVos “usará sus últimos días en el cargo para tirar dinero para financiar vouchers para escuelas particulares y escuelas religiosas“.

Sin embargo, el reportero de Semana de la Educación, Andrew Ujifusadijo el lunes que “pisaría los frenos antes de asumir que esta orden ejecutiva ofrece un impulso importante (o cualquier impulso) a una elección de K-12“. Como dijo Ujifusa, “la administración Trump intentó, pero no logró, incluir una expansión de elección de escuela en el paquete de ayuda de Covid“.

Al señalar que no está seguro de si “Trump puede hacer esto a través de una orden ejecutiva” porque el programa de subvenciones en bloque para servicios comunitarios “no proporciona subvenciones directas a individuos“, Ujifusa calificó la medida del presidente como un “gesto de última hora“.

Derek Black, profesor de educación y derecho constitucional de la Universidad de Carolina del Sur, compartió la evaluación de Ujifusa de la orden ejecutiva de Trump, que el periodista considera en gran parte ineficaz.

Black, que se especializa en equidad educativa y financiamiento escolar para estudiantes desfavorecidos, dijo el lunes que el esfuerzo de Trump para desviar “dinero de subvenciones en bloque para vouchers para escuelas privadas” es un “esfuerzo aparentemente desesperado para reclamar la victoria en la guerra de DeVos contra la educación pública“.

Otro crítico de la orden ejecutiva de Trump fue Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros (AFT), quien observó el  lunes que la medida es “solo para escuelas privadas“. Al señalar que “el 90% de los padres envían a sus hijos a escuelas públicas“, Weingarten planteó una serie de preguntas fundamentales: “¿Por qué el Partido Republicano solo quiere ayudar a los padres que envían a sus hijos a escuelas privadas? ¿Por qué no ayudar con este tipo de subvención a todos los padres de la comunidad? ¿Por qué no abrir más fondos para ellos?

Weingarten señaló que cuando los fondos federales del programa Community Services Block Grant, que tiene un presupuesto anual de aproximadamente $ 700 millones, tenían como objetivo combatir la pobreza, Trump se opuso a ayudar a los estadounidenses de bajos ingresos, optando en cambio por recortes masivos del gasto discrecional.

Ahora, menos de un mes antes de dejar el cargo, el presidente quiere usar dinero público “para ayudar a los niños a llegar a la escuela privada“, dijo Weingarten. “¿Por qué no ayudar a los niños pobres a utilizar [los subsidios] para la conectividad [y] para las tutorías?” preguntó, sugiriendo que las subvenciones federales en bloque podrían usarse para complementar los fondos asignados a las escuelas públicas en el paquete de ayuda para el coronavirus.

Trump luchó contra la financiación de la educación pública durante meses, luego lo hace mientras firma a regañadientes [el] proyecto de ley de ayuda de Covid“, concluyó Weingarten.

Leonie Haimson, directora ejecutiva de Class Size Matters y miembro de la junta de la Red para la Educación Pública, dijo el  martes que la orden ejecutiva “podría ser inmediata“, calificando la medida de Trump como el “último suspiro [de la] agenda de privatización “impulsada por el presidente y DeVos, que tendrá que ser revertida el mes que viene por Biden“.