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Durante sesenta años, el bloqueo de Estados Unidos contra Cuba ha trabajado para entorpecer el desarrollo de la isla e impedirle comerciar incluso con terceros países. Es hora de que Washington deje de castigar cruelmente a su vecino más pequeño.

El 25 de febrero, un alto funcionario de la administración de Joe Biden dijo que las sanciones estadounidenses impuestas a Rusia tras la invasión de Ucrania también tenían la intención de afectar a Cuba, Venezuela y Nicaragua.

Ese mes marcó el sexagésimo aniversario del bloqueo estadounidense a Cuba, introducido en febrero de 1962 por el embargo del presidente John F. Kennedy a todo el comercio con Cuba. El embargo a Cuba constituye el conjunto de sanciones más largo y completo de la historia moderna. No se trata simplemente de una cuestión jurídica o bilateral, como afirman los proponentes. Es un instrumento clave en el conjunto de herramientas de Estados Unidos para lograr un cambio de régimen en la isla.

Es un acto de guerra, una violación de los derechos humanos destinada a obstruir el desarrollo cubano, socavar su ejemplo como alternativa revolucionaria y causar intencionalmente sufrimiento al pueblo cubano.

Si bien el pretexto para las acciones estadounidenses contra Cuba ha cambiado durante seis décadas, los objetivos no lo han hecho. El objetivo quedó claro en un memorando de abril de 1960 escrito por Lester D. Mallory, subsecretario de Estado de los Estados Unidos, quien aconsejó medidas “para debilitar la vida económica de Cuba. . . para provocar el hambre, la desesperación y el derrocamiento del gobierno”.

La CIA ya había lanzado operaciones contra el gobierno revolucionario de Cuba a fines de 1959, orquestando actos de terrorismo y sabotaje y reclutando agentes en la isla. Dadas las penurias y el desamor causados ​​por estas acciones, claramente los derechos humanos de la población cubana no eran motivo de preocupación. Aunque el gobierno revolucionario ya había llevado a cabo la Reforma Agraria de 1959, confiscando plantaciones improductivas de más de mil acres y expropiando setenta mil acres a las empresas azucareras estadounidenses en enero de 1960, Mallory no enmarcó la política propuesta como una represalia por la nacionalización o un medio de presión. al gobierno sobre el tema de la compensación, un reclamo que solo se hizo más tarde para justificar el embargo estadounidense en el derecho internacional. La preocupación expresada fue la “influencia comunista”.

El 16 de abril de 1961, esta influencia se confirmó cuando, en vísperas de la invasión de Bahía de Cochinos, Fidel Castro anunció: “Lo que [ellos] no nos pueden perdonar es . . . ¡que hemos hecho una revolución socialista delante de las narices de Estados Unidos!”.

Las primeras medidas del estado revolucionario afectaron rápidamente los intereses privados, nacionales y extranjeros, desmantelando las instituciones económicas y políticas de la vieja Cuba, un estado cliente de Estados Unidos, y construyeron nuevas instituciones, estructuras de poder y relaciones sociales, así como adoptaron una economía socialista centralmente planificada y la creación de “organizaciones de masas”.

Si bien fue la amenaza del comunismo lo que convirtió a Cuba en el objetivo de las sanciones estadounidenses, la adopción del socialismo y el cambio al comercio con la URSS y el bloque socialista permitieron a Cuba sobrevivir al impacto potencialmente devastador del bloqueo estadounidense.

¿Embargo o Bloqueo?

Un embargo es cuando una nación establece una política de no comerciar con otra nación; es prerrogativa de cualquier nación. Un bloqueo es cuando un país usa una amenaza militar o fuerza para cerrar las fronteras de otra entidad al comercio internacional, impidiendo la actividad comercial normal con terceros. Un bloqueo es un acto de guerra. El efecto acumulativo de las sanciones estadounidenses a Cuba es impedir el comercio de la isla con los ciudadanos y empresas de otros estados a través de mecanismos financieros, legales y políticos.

De hecho, durante los primeros seis años de la presidencia de Barack Obama, se impuso un récord de cincuenta y seis multas a entidades extranjeras involucradas con Cuba, por un monto de casi $ 14,3 mil millones, con $ 2,8 mil millones adicionales en multas impuestas incluso después de que se anunciara el acercamiento con Cuba por la administración en diciembre de 2014.

Los bancos europeos multados por realizar transacciones con Cuba (entre otros países sancionados) incluyen ING ($ 619 millones), BNP Paribas ($ 8,9 mil millones), Commerzbank ($ 718 millones), Credit Suisse ($ 536 millones) y el Royal Bank de Escocia ($100 millones). Los bancos de todo el mundo ahora incluyen a Cuba entre los países con los que no realizarán transacciones. El bloqueo de los pagos bancarios impide el comercio de bienes y servicios, las remesas y las donaciones. Estados Unidos también ejerce presión política sobre los gobiernos, presionando a los estados para que rechacen la asistencia médica cubana, incluso recientemente durante la pandemia de la COVID-19, según funcionarios cubanos.

Claramente, por lo tanto, Estados Unidos está imponiendo un bloqueo a Cuba.

Una historia de sanciones incrementales

En julio de 1960, tres meses después del memorando de Mallory, el presidente Dwight D. Eisenhower utilizó la Ley de Control de Exportaciones de 1949 para reducir las exportaciones de azúcar cubana a los Estados Unidos, supuestamente en respuesta a las nacionalizaciones del azúcar en la isla. Cuba respondió con más nacionalizaciones de empresas estadounidenses, cuyos dueños recibieron instrucciones del gobierno estadounidense de rechazar las ofertas cubanas de compensación. Esto tenía la intención de devastar la economía cubana, dada la dependencia de la isla de las exportaciones de azúcar a los Estados Unidos.

La URSS intervino para comprar el azúcar desechado por los Estados Unidos. Las sucesivas represalias de ojo por ojo entre los gobiernos cubano y estadounidense culminaron con la ruptura de relaciones diplomáticas por parte de Estados Unidos el 3 de enero de 1961.

Posteriormente, el bloqueo estadounidense se ha aplicado a través de seis estatutos principales:

  • 1917 Trading with the Enemy Act (TWEA), sección 5(b): Prohíbe, limita o regula las transacciones comerciales y financieras, incluidas las relacionadas con viajes, transporte o negocios, en tiempos de guerra o cuando se ha declarado una emergencia nacional.
  • Ley de Asistencia Exterior de 1961, artículo 620(a): Prohíbe la asistencia al gobierno cubano y a los países que ayudan a Cuba, por lo que ya otorga a las sanciones estadounidenses un carácter extraterritorial. Autorizó al presidente a establecer un embargo total a Cuba, lo que hizo Kennedy el 3 de febrero de 1962. Regulaciones de Control de Activos Cubanos de 1963, bajo la sección 5(b) de la TWEA: Los activos cubanos en los Estados Unidos fueron congelados, todas las transacciones financieras y comerciales fueron prohibidas a menos que fueran aprobadas por un permiso. Se prohibieron las exportaciones directas e indirectas de productos, servicios y tecnología estadounidenses a Cuba, así como las exportaciones cubanas a los Estados Unidos y las transacciones en dólares estadounidenses en Cuba por parte de ciudadanos de cualquier país. La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Tesoro de EE. UU. impuso sanciones por violaciones.

Al explotar la dependencia económica de la isla de los Estados Unidos para el comercio, la inversión y los préstamos, esas primeras sanciones podrían haber puesto de rodillas a la Revolución Cubana. El dólar estadounidense se estableció como base para el comercio internacional en 1944, lo que le dio al país una gran influencia sobre el comercio internacional. La decisión de la Unión Soviética de ayudar a los cubanos en 1960 les arrojó un salvavidas. Si bien el comercio de Cuba con la URSS fue a veces problemático, fue decisivo para la supervivencia de la revolución cubana, amortiguando el impacto de las sanciones estadounidenses.

Eso terminó, sin embargo, tras el derrumbe de la URSS, que generó una severa crisis económica. Cuba perdió el 87 por ciento de su comercio e inversión, y el PIB se desplomó en un tercio en tres años. La historia de cómo el sistema socialista de Cuba sobrevivió al “Período Especial” de crisis económica se cuenta en otra parte.

La economía cubana fue reestructurada para reintegrarse a un mercado mundial capitalista que opera bajo el neoliberalismo y dominado por su némesis, Estados Unidos. Los cubanos demostraron una resiliencia y creatividad notables, incluso cuando los opositores en los Estados Unidos buscaban su ruina a través de nuevas sanciones:

  • 1992 Ley de la Democracia Cubana (Torricelli): Prohibió a las filiales extranjeras de empresas estadounidenses en terceros países comerciar con Cuba o con ciudadanos cubanos, prohibió que los barcos extranjeros que atracan en Cuba ingresen a puertos estadounidenses durante seis meses, prohibió viajar a Cuba a ciudadanos estadounidenses y remesas familiares limitadas a la isla. Negó la asistencia exterior y el alivio de la deuda a los países que ayudan a Cuba, confirmando efectivamente el estado de las sanciones como un bloqueo, no como un embargo. Estipuló que los artículos médicos podrían exportarse a Cuba solo con autorización presidencial luego de “inspecciones en el sitio” para verificar el uso y los beneficiarios de los artículos médicos. Agregó que “los alimentos, las medicinas y los suministros médicos con fines humanitarios” solo se permitían cuando Cuba tomaba medidas para introducir lo que el presidente estadounidense considera elecciones libres y justas para un nuevo gobierno.
  • Ley de Libertad y Solidaridad Democrática Cubana (Helms-Burton) de 1996: Reforzó el impacto extraterritorial de las sanciones, amenazando a entidades e individuos en terceros países con acciones legales y denegación de entrada a los Estados Unidos por “tráfico” de propiedades nacionalizadas. Planificó el gobierno de transición en una era poscastrista, con una economía explícitamente capitalista, y convirtió en ley el bloqueo estadounidense para que el presidente estadounidense no pudiera terminarlo sin una legislación.
  • 2000 Ley de Reforma de las Sanciones Comerciales y Mejora de las Exportaciones: autorizó la venta de productos agrícolas y medicamentos a Cuba por razones humanitarias. Sin embargo, no anuló las estipulaciones de la Ley Torricelli sobre la autorización presidencial y las verificaciones in situ. Las regulaciones en 2005 agregaron que Cuba debe pagar los bienes en su totalidad, en efectivo, antes del envío. La ley también limitó los viajes a Cuba de ciudadanos estadounidenses a doce categorías autorizadas que requieren una licencia.

A lo largo de los años se han ido aplicando otras normas, modificando y ampliando las disposiciones existentes. Por ejemplo, los fabricantes de terceros países no pueden exportar a Cuba ningún producto que contenga un 20 por ciento de componentes estadounidenses y deben solicitar una licencia para productos con hasta un 10 por ciento de componentes estadounidenses.

El resultado es una red compleja de legislación superpuesta que es casi imposible de navegar. Estas sanciones se han dirigido a áreas económicas y estratégicas clave del desarrollo en Cuba: exportaciones de azúcar y níquel, turismo, hidrocarburos y proyectos de infraestructura, así como, más recientemente, biotecnología.

¿Republicanos o Demócratas?

Los republicanos y los demócratas han apretado las tuercas por igual en Cuba. Vemos esto en la implementación de sanciones y multas OFAC que continuaron en el nuevo milenio.

El análisis de los académicos cubanos Ernesto Domínguez López y Seida Barrera Rodríguez revela que entre 2001 y 2020, la legislación de sanciones de EE. UU. se aplicó 121 veces contra Cuba, en gran parte como una herramienta política para movilizar, otorgar o compensar a sectores electorales clave, en particular la comunidad de exiliados cubanos en Florida, que es un estado decisivo en las carreras presidenciales de EE.UU.

La administración del presidente George W. Bush impuso 4,75 sanciones por año; la administración de Obama 6,38 por año; luego, la tasa se disparó a 10,67 durante los primeros tres años de Donald Trump. Las sanciones han ido acompañadas de una presión renovada para un cambio de régimen con planes sofisticados y multifacéticos, desde los programas de “pueblo a pueblo” de Bill Clinton, hasta el Plan para una Cuba Libre de Bush y el “compromiso con la sociedad civil” de Obama. Desde finales de la década de 2000, se ha asignado abiertamente un presupuesto anual de $20 millones para estos llamados programas de promoción de la democracia.

En 2015, Obama restableció las relaciones diplomáticas con Cuba. Se abrieron embajadas, se eliminó a Cuba de la lista de estados patrocinadores del terrorismo, se establecieron comisiones bilaterales, se restablecieron los vuelos regulares y los servicios postales después de décadas, y se suavizaron las restricciones a los viajes de ciudadanos estadounidenses a la isla.

En sus últimos días, Obama eliminó la política de “pies secos, pies mojados” para fomentar la emigración desde Cuba. Sin embargo, el progreso comercial y económico fue mínimo. En septiembre de 2015 y 2016, Obama firmó extensiones anuales de la Ley de Comercio con el Enemigo (TWEA) contra Cuba, ahora el único país restringido por TWEA.

Su administración tomó pequeños pasos estratégicos para “comprometer” a Cuba al firmar órdenes ejecutivas para eludir al Congreso. Introdujeron cinco paquetes de medidas y otorgaron licencias a un puñado de empresas estadounidenses para comerciar y operar en Cuba. Sin embargo, los bancos internacionales seguían aterrorizados por la imposición de multas mientras Cuba permanecía en la lista de países bajo sanciones estadounidenses. Efectivamente, Cuba aún no podía utilizar el dólar en la economía internacional ni realizar depósitos en bancos internacionales. Los bienes cubanos aún no podían exportarse a los Estados Unidos.

A partir de 2017, la administración del presidente Trump revirtió el acercamiento y recrudeció la hostilidad, culminando con 243 nuevas acciones, sanciones y medidas coercitivas contra Cuba, generando una nueva crisis energética y de escasez de bienes básicos (combustibles, alimentos y medicamentos) que replicó la severa crisis económica de la década de 1990. El costo de encontrar fuentes de reemplazo no planificadas y no presupuestadas ejerce una presión terrible sobre la ya debilitada economía cubana. El gobierno usó su control sobre la distribución para racionar los bienes en lugar de dejarlo a la supervivencia del más apto bajo el mecanismo del mercado. Levantarse de madrugada para hacer cola se ha convertido en parte de la rutina diaria de los cubanos.

Más de cincuenta de las medidas de Trump se introdujeron durante la pandemia, mientras Cuba luchaba por importar ventiladores médicos, EPP, jeringas y tanques de oxígeno para su respuesta al COVID-19. Los recursos cada vez más reducidos se canalizaron hacia su movilización de salud pública. Para proteger a la población, Cuba cerró sus fronteras al comienzo de la pandemia, lo que provocó una caída del 70 por ciento en el turismo y una enorme pérdida de ingresos. Terminó 2020 con una caída del 11 por ciento en el PIB. A diferencia de la mayoría de los países, Cuba no tiene un prestamista de última instancia ni fondos de emergencia para ayudarla a superar las crisis.

En un acto de venganza, Trump devolvió a Cuba a la lista de estados patrocinadores del terrorismo pocos días antes de dejar el cargo, calificando inmediatamente a Cuba como de “alto riesgo” para los bancos e inversores internacionales. Pocos bancos internacionales ahora realizarán transacciones con Cuba por temor a las multas de la OFAC. Esto complica enormemente el comercio normal; incluso se obstruyen las donaciones humanitarias. Incumpliendo su promesa de campaña de revertir estas medidas, el presidente Biden ha agregado sus propias sanciones.

Sanciones a Rusia

Cuba se verá afectada por el aumento de los precios mundiales del petróleo y los alimentos esenciales como resultado de las sanciones a Rusia, al igual que el resto del mundo. También se verá afectado de maneras específicas:

  • Las instituciones financieras rusas facilitan los pagos a Cuba, incluso por parte de terceros países. Estos ahora serán bloqueados.
  • El comercio cubano y venezolano de petróleo y otros servicios puede estar obstruido, porque, en 2019, la petrolera venezolana PDVSA trasladó sus funciones administrativas de Portugal a Rusia para evadir las sanciones estadounidenses.
  • Los planes de desarrollo acordados entre Rusia y Cuba ahora pueden detenerse, incluidas las mejoras al sistema ferroviario de Cuba, una planta de acero, instalaciones de producción de petróleo, plantas de energía térmica y flota de aerolíneas.
  • El final abrupto del turismo ruso. Como resultado directo de las sanciones, las aerolíneas rusas han dejado de volar a Cuba y se ha suspendido la venta de boletos. En 2021, Rusia se convirtió en la principal fuente de turismo para Cuba, y se esperaba que los rusos representaran el 20 por ciento de todos los visitantes en 2022. El sector del turismo es vital para la recuperación de la isla después de la COVID-19.

Sanciones en Forma de Guerra

Estados Unidos tiene actualmente programas de sanciones dirigidos a más de veinte países. En 2019, el 88 por ciento de las transacciones internacionales involucraron dólares estadounidenses, lo que le dio a Estados Unidos un poder extraordinario sobre el comercio mundial. Para 2018, la Asociación Nacional de Economistas de Cuba calculó el costo del bloqueo en 4.400 millones de dólares anuales, equivalente a 12 millones de dólares diarios. Cuba estima un costo total acumulado de más de $ 144 mil millones durante seis décadas.

Organismos internacionales han documentado el alto costo en términos de sufrimiento humano que, junto con su carácter extraterritorial, sitúan las sanciones de Estados Unidos contra Cuba en violación de los tratados y convenciones internacionales. Las sanciones de EE.UU. y el Reino Unido a Irak mataron a medio millón de niños en la década de 1990, más de 150 por día. Que este nivel de devastación no haya sido evidente en Cuba ha permitido a algunos comentaristas restar importancia a su importancia.

En 1997, la Asociación Estadounidense para la Salud Mundial concluyó: “Se ha evitado una catástrofe humanitaria solo porque el gobierno cubano ha mantenido un alto nivel de apoyo presupuestario para un sistema de atención médica diseñado para brindar atención médica primaria y preventiva a todos sus ciudadanos.” En otras palabras, el estado socialista ha utilizado su economía de planificación central basada en el bienestar para proteger a la población.

En junio de 2021, la Asamblea General de la ONU votó, por vigésimo noveno año consecutivo, poner fin al bloqueo estadounidense a Cuba; 184 países apoyaron la moción cubana con solo la oposición de Estados Unidos e Israel. Más allá de esta votación anual, Gran Bretaña, la Unión Europea, Canadá y otros países tienen una legislación de “bloqueo” que protege a sus propias entidades y ciudadanos de las sanciones de Estados Unidos contra Cuba.

Sin embargo, no han implementado esa legislación por temor a incurrir en la ira de los Estados Unidos y las multas de la OFAC. Corresponde a los ciudadanos de esos países insistir en que lo hagan. Es más urgente que nunca terminar con el bloqueo estadounidense y finalmente darles a los cubanos la oportunidad de prosperar, no solo de sobrevivir.

Artículo original de Helen Yaffe en Jacobin.com

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