Una pandemia es algo inevitablemente malo. Sin embargo, como todo en la vida, hasta las peores cosas pueden dejar, por algún lado, un saldo positivo. El equilibrio de poder entre los trabajadores y sus empleadores se ha desplazado constantemente a las grandes corporaciones desde que el ataque republicano contra los sindicatos comenzó en la era Reagan.

El resultado ha sido una ampliación previsible de la brecha de compensación entre los empleados con salarios más bajos y la alta gerencia, ya que menos trabajadores están representados por los sindicatos y el poder de negociación colectiva queda en el camino.

La epidemia de pandemia de COVID-19, a pesar de llevar a despidos masivos porque las empresas se ven obligadas a cerrar en medio de las órdenes de cuarentena en todo el país, en realidad ha cambiado el equilibrio de poder hacia aquellos pocos trabajadores que aún tienen permitido continuar en sus trabajos porque trabajan en áreas consideradas esenciales para la supervivencia de todos los demás que se refugian en el hogar, como el personal médico, los socorristas, los trabajadores de entrega, los encargados de gasolineras y los cajeros de los supermercados.

Algunos de estos trabajadores ahora se encuentran inesperadamente en la primera línea de la respuesta de la nación a la enfermedad y están arriesgando su propia salud, y la de las familias a las que regresan a casa cada noche, para proporcionar esos servicios esenciales.

Muchos se sienten muy incómodos con la falta de preocupación percibida por su propia salud y seguridad que sus empleadores exhiben en su nombre a medida que sus trabajos se vuelven cada vez más peligrosos en lo que el virus se propaga rápidamente por sus comunidades.

Esa incomodidad estalló recién en acciones laborales cuando los trabajadores de Instacart abandonaron sus trabajos de compra y entrega de víveres para clientes confinados en su hogar, mientras que los trabajadores no sindicalizados en un almacén de Amazon en Staten Island, Nueva York, organizaron su propia huelga, ambos exigiendo una licencia por enfermedad mejor remunerada, pago de riesgos y que sus empresas les proporcionen equipo de protección básico.

Ambas compañías anuncian contratar a decenas de miles de nuevos trabajadores para satisfacer la repentina y rápida expansión de la demanda de bienes que se entregarán a los clientes que ya no pueden ir a las tiendas mientras se aíslan en sus hogares, pero las protestas de los trabajadores actuales muestran que la regla de la oferta y la demanda es una calle de doble sentido y que las corporaciones ricas pueden tener dificultades para encontrar personas dispuestas a arriesgar sus vidas por una miseria.

Según los informes, los trabajadores del almacén de Amazon en Staten Island corearon la cantidad de trabajadores en sus instalaciones que ya habían sido infectadas con el coronavirus cuando salieron de sus estaciones a la hora del almuerzo.

“¿Cuántos casos tenemos? ¡Diez!” los empleados del centro de abastecimientos gritaron.

“Estamos trabajando turnos largos y abarrotados en el epicentro de una pandemia mundial, y Amazon no ha podido proporcionarnos las salvaguardas más básicas para protegernos a nosotros, a nuestras familias y a la salud del público”, según Rina Cummings, una trabajadora de Amazon en la instalación, como se cita en una declaración publicada por Athena, descrita por USA Today como “una coalición de grupos que representan a los trabajadores de Amazon y otros preocupados por la influencia de la compañía”.

“Estamos saliendo para protestar por la elección imposible de ir a trabajar a un lugar de trabajo tóxico y posiblemente propagar el virus o no pagar durante una crisis económica”, dijo.

Whole Foods, otra compañía propiedad de Jeff Bezos de Amazon, el hombre más rico del mundo, también enfrenta una acción laboral programada para mañana por su fuerza laboral no sindical preocupada por la falta de protección que se ofrece a los empleados durante la pandemia.

Según los informes, los trabajadores de Whole Foods planean una ”enfermedad” para exigir licencia pagada, pruebas gratuitas de coronavirus y pago de riesgo que es el doble de su salario actual después de que la compañía mantuviera abiertas ubicaciones en Nueva York, Chicago, Luisiana y California a pesar de los casos reportados de infecciones por coronavirus entre los empleados en esas tiendas.

“COVID-19 es una amenaza muy real para la seguridad de nuestra fuerza laboral y nuestros clientes”, dijo una declaración de Whole Worker, los organizadores de la huelga. “No podemos esperar a que los políticos, las instituciones o nuestra propia administración intervengan para protegernos”.

Si bien todas las empresas insisten en que están haciendo todo lo posible para proteger a sus empleados, los empleados mismos obviamente no creen que los ejecutivos lejos de la primera línea hagan lo suficiente en su nombre.

Quizás Estados Unidos pueda mirar hacia atrás la crisis del coronavirus algún día y marcarlo como un punto de inflexión en la lucha por los derechos de los trabajadores y por una compensación acorde con el valor que generan para sus empresas. Si eso realmente sucede, entonces al menos el virus tendría un resultado positivo.