Hay momentos en la historia de cualquier democracia en que las fuerzas políticas convergen para debilitar las instituciones democráticas e infligir heridas profundas a la aceptación de las normas democráticas. Estamos viviendo un período así ahora.

Como participantes y observadores del experimento democrático estadounidense, sólo somos algunos de los muchos que han experimentado el período previo y las secuelas de las elecciones como desconcertantes.

Los ataques preelectorales de Trump a la votación por correo, su reiterada negativa a decir que se marcharía incluso si las elecciones fueran en su contra y su comentario de que los Proud Boys, racistas y violentos, deberían “hacer una pausa” nos han llevado a unirnos a decenas de miles de personas que se han organizado contra lo que parecía un posible intento de golpe.

Se han formado coaliciones como Protect the Results (Proteger los Resultados) y Choose Democracy (Elige la Democracia) junto con movilizaciones locales en todo el país, incluido el estado de Washington. Nunca pudimos haber imaginado involucrarnos en tal empresa.

La alarma estaba justificada. Durante los días posteriores a la victoria electoral de Biden, Trump y sus aliados utilizaron todos los medios posibles para anular los resultados electorales. Ahora que aparentemente sus esfuerzos han fracasado, tenemos que evaluar las consecuencias a largo plazo.

Las fantásticas afirmaciones de victoria, fraude y conspiración han corrido a través de las redes sociales y los sitios de noticias de derecha. El mito de una elección robada se afianzó rápidamente y el 77% de los partidarios de Trump dijeron que la victoria de Biden fue fraudulenta . Proliferaron las manifestaciones de “Paren el Robo”. Trump sigue negándose a ceder.

No deberíamos haber esperado menos de Trump. Pero, ¿qué pasa con los líderes del Partido Republicano que, con pocas excepciones e incluso ahora, han sido cómplices activa o pasivamente de las maniobras desesperadas de Trump y su continua negativa a admitir la derrota?

Una lectura cuidadosa de la historia demuestra que las instituciones democráticas no pueden sobrevivir sin una cultura democrática vibrante. La legitimidad de las elecciones es uno de los fundamentos de esa cultura. Si se hace creer a la gente que se robaron unas elecciones, el presidente recién elegido se debilita gravemente. Supongo que este es el plan de juego republicano. Si es así, es un juego peligroso que pone en crisis la institución fundacional de la democracia.

Deberíamos estar muy preocupados por el daño que la negativa a conceder inflige a la cultura democrática. Sin legitimidad electoral, los opositores se convierten en enemigos y la civilidad necesaria para un debate informado por un compromiso común con los hechos se evapora.

Es válido temer que la base de Trump, sintiéndose victimizada y resentida, probablemente se involucrará más en teorías de conspiración como QAnon. Las narrativas racistas y xenófobas de sustitución y subordinación demográficas serán aún más persuasivas. Los fantasmas de las invasiones de Antifa y la violencia en blanco y negro, y la toma de poder de la izquierda se vuelven más prominentes.

No menos importante, las personas que se sienten víctimas de elecciones robadas tienen más probabilidades de apoyar o adoptar medios antidemocráticos para promover sus agendas políticas. Grupos de extrema derecha propensos a una mentalidad punitiva, exhibición armada,

La democracia es un trabajo en progreso. A lo largo de la historia de Estados Unidos, los movimientos sociales opuestos a la injusticia y por la inclusión y la igualdad han sido luchas democráticas. Siempre se han encontrado con una feroz resistencia. Las elecciones son un lugar esencial para tales luchas y, por lo tanto, deben protegerse contra cualquier intento de reprimir el voto o socavar la legitimidad electoral.

El 7 de noviembre, cuando la victoria de Biden-Harris se hizo segura, se liberó una enorme energía democrática. El líder más autoritario de la nación había sido derrotado por medios democráticos. El resurgimiento del espíritu democrático es alentador y contribuirá a renovar la voluntad colectiva de enfrentar la pandemia de Covid y sus consecuencias económicas. También impulsará el apoyo a la justicia racial y las reformas electorales.

Una lección que hemos aprendido a la manera más dura de la experiencia reciente, es que nada en la democracia está garantizado. Si el liderazgo republicano sigue fallando en su obligación de proteger la democracia, el juicio de la historia recaerá sobre sus hombros.

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