Donald Trump puede aparecer junto a altos funcionarios de salud y epidemiólogos y declarar que los gobernadores de los estados deberían ser los principales responsables de la toma de decisiones sobre el momento y los métodos para reabrir las empresas locales todo lo que él quiere.

Sin embargo, el Departamento de Justicia (D.O.J.) de Trump parece estar siguiendo una agenda diferente a la que el presidente, que evade responsabilidades todo el tiempo, está dispuesto a declarar públicamente.

Después de que una camarilla de organizaciones de derecha y sus donantes multimillonarios lanzaron un aluvión de desafíos legales a las regulaciones estatales y municipales diseñadas para frenar la propagación del virus COVID-19, que dice que las restricciones a las libertades personales violan sus derechos constitucionales, The New York Times informa que el Departamento de Justicia, impulsado por un memorando emitido por el archivero conservador Fiscal General William Barr, está trabajando en estrecha colaboración con estos grupos para “monitorear las políticas estatales y locales” y, si es necesario, tomar medidas para corregir “aquellas que podrían estar violando los derechos constitucionales y las libertades civiles de los ciudadanos individuales“.

Según el periódico:

“Los funcionarios del Departamento de Justicia han hablado en conferencias telefónicas con líderes de grupos conservadores, que han señalado casos individuales como dignos de la revisión del departamento. Algunos funcionarios del gabinete han señalado que respaldan el esfuerzo al participar en llamadas privadas con aliados conservadores, según varias personas involucradas en las llamadas”.

En su memorando que describe las preocupaciones del Departamento de Justicia sobre “equilibrar la seguridad pública con la preservación de los derechos civiles“, el Fiscal General Barr declaró:

“No queremos interferir indebidamente con los importantes esfuerzos de los funcionarios estatales y locales para proteger al público. Pero la Constitución no se suspende en tiempos de crisis “.

Aunque en este momento, el Departamento de Justicia solo ha puesto su fuerza detrás de un desafío judicial de una iglesia bautista en Greenville, Mississippi, el memorándum plantea el espectro de que la administración Trump podría ponerse del lado de la corte con grupos de derecha que agitan contra grupos debidamente elegidos  a los líderes estatales y locales que han implementado políticas que los expertos médicos dicen universalmente son la única forma de prevenir una tendencia ascendente de contagio de una pandemia que ya ha provocado más de 62,000 muertes.

Irónicamente, el Partido Republicano que Trump ahora lidera ha sido tradicionalmente un firme defensor de los derechos de los estados, particularmente cuando se trata de promulgar restricciones en el registro de votantes, las políticas educativas y otras áreas donde los factores discriminatorios han pedido una intervención federal.

Ahora que la crisis del coronavirus ha llevado a los funcionarios estatales a establecer reglas y restricciones que afectan a la economía en general y, posteriormente, interfieren con las posibilidades de reelección de Donald Trump, el partido parece estar dispuesto a revertir por completo el rumbo en temas de federalismo y derechos de los estados.

“‘No sería la primera vez que el gobierno federal intenta socavar los derechos de los estados presionando su propia agenda‘, dijo Anthony Romero, director ejecutivo de la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos, que ha apoyado algunos desafíos a las restricciones de coronavirus pero le preocupa que el gobierno federal pueda tomar sus propias medidas contra las normas estatales y locales”, escribe The New York Times.

Los mayores desafíos a las restricciones estatales y locales sobre las grandes reuniones de personas para prevenir la propagación de la enfermedad viral provienen de líderes empresariales y organizaciones religiosas que pueden perder importantes ingresos a causa de las políticas prolongadas de aislamiento social.

“A finales de este mes, llegaremos a los 45 días desde que el presidente emitió por primera vez sus directrices. Dios solo mantuvo a Moisés en la montaña durante 40 días”, dijo Tony Perkins, presidente del grupo conservador de política cristiana, el Consejo de Investigación Familiar. “Ellos ya están listos para trabajar”.

El hecho de que los grupos que protegen las restricciones locales estén compuestos principalmente por los aliados políticos de Donald Trump, en un año electoral, nada menos, hace que incluso aquellos que típicamente apoyan las libertades constitucionales, como la ACLU, estén preocupados por la politización del proceso de determinar si las preocupaciones de salud pública son mayores que las libertades individuales en la situación actual.

Si el D.O.J. desafía órdenes estatales legítimas sobre la pandemia de Covid, el Procurador General Barr nunca podrá decir que cree en los derechos de los estados con una cara seria “, dijo Romero de la ACLU, indicando que su organización puede oponerse a cualquier esfuerzo del Departamento de Justicia para revertir las decisiones tomadas por funcionarios estatales y locales.

Si bien la Constitución garantiza a todos los estadounidenses el derecho a practicar su religión como mejor les parezca, también establece una línea divisoria estricta entre el gobierno secular y el mundo religioso.

Con el Departamento de Justicia de Trump bajo el Fiscal General Barr, aparentemente no solo abogando en nombre de las instituciones religiosas por el derecho a reunirse en gran número sobre los derechos de los estadounidenses a mantenerse a salvo de un virus mortal, sino también activamente consultando a los líderes cristianos y a otros aliados conservadores sobre decisiones estratégicas, es como si se estuviera violando el mandato constitucional de separación  de la Iglesia y el Estado de formas nunca antes vistas.