Con el intento claramente ilegal y ahora al descubierto de Donald Trump de reclutar a Ucrania en sus esfuerzos por investigar a la familia Biden y buscar nuevamente la ayuda prohibida de un gobierno extranjero en su campaña electoral, las historias de intentos pasados ​​de solicitudes descaradamente corruptas e ilegales han comenzado a surgir a la superficie por parte de ex funcionarios de la administración.

Blomberg News acaba de reportar sobre una reunión de la Oficina Oval del 2017 en la que el presidente presionó al entonces Secretario de Estado Rex Tillerson para intentar ofrecer una justificación al Departamento de Justicia de que abandonase una investigación criminal de uno de los clientes de su abogado Rudy Giuliani, un iraní-turco comerciante de oro nombrado Reza Zarrab, citando a tres personas familiarizadas con la reunión como sus fuentes.

Según los informes, Tillerson, que se desempeñaba en una fase de la administración Trump cuando los adultos todavía estaban presentes en la sala durante las reuniones, se negó a seguir las órdenes del presidente, objetando interferir ilegalmente en una investigación en curso del Departamento de Justicia.

Su respuesta, y la de otros en la reunión presuntamente conmocionados por la solicitud de Trump, crea un extraño anhelo por los primeros días de la administración cuando todavía había personas en la Casa Blanca dispuestas a enfrentarse al presidente y reducir sus impulsos más impugnables.

El Secretario de Estado presentó sus objeciones al entonces Jefe de Gabinete John Kelly, hablándole en el pasillo justo afuera de la escena del crimen en la Oficina Oval y reiterando el hecho de que lo que Trump le estaba pidiendo que hiciera era evidentemente ilegal.

No se ha revelado previamente información sobre este incidente y, dada la actual investigación de destitución del presidente por parte de la Cámara de Representantes, ninguno de los funcionarios que confirmaron la historia estaban dispuestos a revelar sus identidades por temor a represalias. Ni la Casa Blanca, ni el Sr. Tillerson, ni el general Kelly estaban dispuestos a comentarle a Bloomberg sobre la historia. Otra fuente dice que el Departamento de Justicia nunca llegó a la etapa de considerar el abandono de la investigación criminal.

De acuerdo con Bloomberg News:

“Zarrab estaba siendo procesado en un tribunal federal de Nueva York en ese momento por cargos de evadir las sanciones de Estados Unidos contra el programa nuclear de Irán. Había contratado al ex fiscal general Michael Mukasey y a Giuliani, quien dijo que se acercó repetidamente a los funcionarios estadounidenses para buscar una solución diplomática para su cliente fuera de los tribunales”.

Si la historia es cierta (como muchas cosas parecen indicar), es otro ejemplo de la elusión de Trump de los canales políticos y legales normales para lograr sus objetivos.

Aún así, no es seguro si Trump estaba tratando de beneficiar a Giuliani, un amigo de mucho tiempo que aún no había sido contratado por Trump como su abogado personal en el momento de la solicitud, o a su cliente y al presidente turco, Recep Erdogan, que había estado abogando para que EE. UU. abandonase la investigación, con su intento de socavar la investigación criminal. Además, tampoco está claro si el presidente sabía que su solicitud cruzaba las líneas legales o si simplemente estaba probando los límites de sus poderes y la voluntad de sus subordinados de seguir sus dictados sin importar cuán impropio sea.

Bloomberg News le preguntó a Giuliani sobre el caso en una entrevista a principios de este mes y el ex alcalde de Nueva York dio respuestas contradictorias, inicialmente negando que alguna vez habló con Trump sobre el caso de Zarrab, pero luego admitió que tal vez podría haberlo mencionado mientras intentaba arreglar un acuerdo para intercambiar los destinos de Zarrab y Andrew Brunson, un ministro estadounidense que estaba detenido en una prisión turca.

“Supongamos que hablé con Trump al respecto, ¿y qué? Yo era un abogado privado en ese momento ”, dijo Giuliani. “Puede ser que esté equivocado. Quizás en algún momento deje caer su nombre en una conversación. O tal vez una de sus personas habló con él al respecto porque estaba tratando de hacer un intercambio de prisioneros”.

Giuliani admitió haber presentado el caso ante el Departamento de Estado, pero se negó a revelar si alguna vez discutió el tema directamente con el Secretario Tillerson.

“No tienes derecho a saber eso”, dijo a Bloomberg News.

Esta última revelación de que Trump eludió sus requisitos legales no debería sorprendernos dado su desprecio general por el estado de derecho que se aplica a su propio comportamiento. Tillerson ya ha revelado públicamente que el presidente solicitó con frecuencia que tomara medidas que eran ilegales o que violabann acuerdos internacionales cuidadosamente negociados.

“Muy a menudo, el presidente decía “Esto es lo que quiero hacer y así es como quiero hacerlo”, y yo tenía que decirle: “Sr. Presidente, entiendo lo que quiere hacer, pero no puede hacerlo de esa manera”, dijo Tillerson en una entrevista el año pasado. “Viola la ley, viola los tratados que conoces y él simplemente, se sentía realmente frustrado cuando teníamos esas conversaciones”.

En cuanto al cliente de Giuliani, el Sr. Zarrab, finalmente se declaró culpable de ayudar a Irán a evadir las sanciones de los Estados Unidos y testificó contra un funcionario de un banco turco de propiedad estatal mientras acusaba al presidente Erdogan de conocer y apoyar el plan para ayudar a Irán.

El gobierno turco ha negado los cargos y nunca ha enfrentado ninguna repercusión de su presunta participación en el plan de evasión de sanciones. En cambio, el presidente Trump parece estar dispuesto a revertir décadas de política exterior de los Estados Unidos hacia nuestros aliados kurdos para mantener contento al presidente Erdogan.

Uno solo puede especular sobre qué otras historias podría contar el ex secretario Tillerson sobre las solicitudes de Trump de cometer otros actos ilegales. Simplemente tendremos que esperar el testimonio en el juicio político, o el inevitable libro revelador de Tillerson, para conocer los detalles de esos otros posibles delitos graves.