Consideremos por un momento al multimillonario.

No estoy hablando de personas que nacieron en la riqueza; ellos tienen sus propios problemas. Consideremos específicamente a la llamada persona rica “hecha a sí misma”, el CEO o inversionista motivado. Es probable que él (y casi siempre es un «él» en nuestra sociedad) comparta algunas características con otros multimillonarios y miembros de su cohorte. Las ciencias sociales y la simple observación nos dicen que estas figuras poderosas tienen más probabilidades que otras personas de ser:

● codiciosas

● adictas a ganar dinero (que es psicológicamente distinto de la codicia)

● obsesionadas con ganar dinero, lo que lleva a un mal comportamiento

● sorprendentemente preocupadas por el dinero que tienen

● menos empáticas y más egoístas que otras personas

● infractoras de ciertas leyes y normas sociales

● menos caritativas en porcentaje

● muy políticamente influyentes

● y, decididos a recortar la Seguridad Social.

Acerca de ese último elemento: si bien puede haber excepciones aquí y allá, la clase multimillonaria en general se opone abrumadoramente al Seguro Social. A la mayoría de las personas ricas, de hecho, les gustaría ver reducidos esos beneficios, que tú te ganaste con tu trabajo duro de décadas.

Un estudio de 2013 comparó las opiniones políticas de los ricos con las de los votantes en general y encontró un «gran desacuerdo» entre los dos grupos con respecto a la Seguridad Social. Entre todos los votantes, hubo una brecha del 46 por ciento a favor de ampliar sus beneficios en lugar de recortarlos. Los ricos tenían la opinión opuesta; favorecieron los recortes, en lugar de la expansión, por una brecha del 33 por ciento.

La cuestión de los impuestos seguramente explica parte de la antipatía de los multimillonarios hacia la Seguridad Social, pero, aun así, sus sentimientos sobre el tema parecen ser inusualmente altos.

Sorprendentemente, cuanto más rico era alguien, más probable era que quisiera recortes en la Seguridad Social. Cada $ 10 millones adicionales en riqueza personal se sumaron considerablemente al deseo de recortes del Seguro Social. Los autores señalan que «este hallazgo puede ayudar a explicar por qué el recorte de estos programas populares ha permanecido en la agenda política«.

¿Lo puedes creer?

Los multimillonarios pagan por grupos de expertos y medios de comunicación que llenan todos los medios y plataformas con comentarios espeluznantes sobre los costos del programa. Los multimillonarios y los directores ejecutivos corporativos tienen más influencia política que cualquier otra parte de la sociedad. Por eso, a pesar del resultado de la reciente crisis del ‘techo de la deuda‘, siguen representando una amenaza existencial para la Seguridad Social.

Distracción

El verdadero objetivo de la retórica de la Seguridad Social financiada por los multimillonarios es evitar que el público establezca una conexión entre las finanzas de la Seguridad Social, la crisis de jubilación de la clase trabajadora y las ridículas cantidades de riqueza que poseen los multimillonarios estadounidenses.

Se supone que debemos estar horrorizados, por ejemplo, por la brecha entre los ingresos del Seguro Social ($1,244 billones para este año) y sus desembolsos de efectivo ($1,237 billones). Se supone que no debemos darnos cuenta de que la ganancia de riqueza de Michael Bloomberg desde septiembre del año pasado ($ 17,7 mil millones *) cubriría casi todo el déficit de $ 22 mil millones de 2023 por sí solo, o que la cantidad total podría recuperarse agregando las ganancias de Bill Gates durante el mismo período.

Así es: solo los ingresos de nueve meses de dos multimillonarios borrarían todo el desequilibrio actuarial del Seguro Social durante un año completo. (Y 2022 fue un mal año para los multimillonarios; «malo», por supuesto, es un término muy relativo).

Más de un billón de dólares suena como mucho dinero, y lo es. Pero la riqueza personal de solo diez estadounidenses cubriría todo el presupuesto del Seguro Social durante todo un año. No es que lo hará, al menos bajo la ley actual. La ley dicta que los costos del Seguro Social estén cubiertos por un impuesto sobre la nómina recaudado con ese único propósito. Pero un impuesto sobre el patrimonio, o algo parecido, podría ser una opción popular si el programa enfrenta una verdadera crisis de financiación.

Ya existen propuestas sólidas para «eliminar el tope» de los ingresos gravados por el Seguro Social e incluir inversiones y otras fuentes de ingresos en ese impuesto. Los multimillonarios enfrentarían un aumento de impuestos bajo estas propuestas, aunque sus impuestos totales aún estarían muy por debajo de las normas de mediados del siglo XX .

La cuestión de los impuestos seguramente explica parte de la antipatía de los multimillonarios hacia la Seguridad Social, pero, aun así, sus sentimientos sobre el tema parecen ser inusualmente altos.

Lo que ellos dicen

La vituperación de los multimillonarios hacia la Seguridad Social se puede ver en el tuit mal informado de Elon Musk al respecto (que Jon Schwarz, de The Intercept, hábilmente analizó). Se puede encontrar en cónclaves de directores ejecutivos como » Fijar la deuda «, donde los jefes de corporaciones como JetBlue, Bridgestone y Microsoft, así como beneficiarios de la generosidad del gobierno como Honeywell, GE, Boeing, Bank of America y Goldman Sachs se reunieron para atacar programas que son “derechos”.

Se filtra a través de artículos de opinión como este del multimillonario depredador Steve Schwarzman, quien magnánimamente prometió “ compartir el dolor ” del sacrificio financiero con los ancianos beneficiarios del Seguro Social que viven con unos pocos cientos de dólares al mes. ( Según los informes, 5,5 millones de personas mayores se enfrentaron a la inseguridad alimentaria en 2021; Schwarzman “ se llevó a casa un récord de 1,270 millones de dólares para 2022 ”).

El objetivo es enmarcar los recortes de la Seguridad Social en términos falsos y tecnocráticos como el resultado inevitable de la aritmética simple. Quieren que parezca que la decisión de recortar los beneficios se tomó sola. De esa manera, no dejan huellas dactilares en el cadáver de la seguridad jubilatoria.

Se refleja en las amargas palabras de Mitt Romney en una recaudación de fondos de 2012, cuando dijo a una sala llena de compañeros ricos que «ellos» —siempre es «ellos«, no «nosotros«— «creen que el gobierno tiene la responsabilidad de cuidar de ellos, que tienen derecho: a la salud, a la alimentación, a la vivienda, lo que sea”.

Romney agregó: «Ese es un derecho«.

Sobre todo, se puede ver en las obras del difunto multimillonario Peter G. Peterson, un financiador de cobertura conservador y ex miembro del gabinete de Nixon que prodigó dinero a políticos de ambos partidos en busca de su curiosa obsesión: reducir el gasto público, con un enfoque especial en los recortes al Seguro Social y Medicare. La fundación y los think tanks creados por Peterson han trabajado durante décadas para elevar la deuda nacional por encima de todas las demás preocupaciones de formulación de políticas, independientemente del efecto en los trabajadores estadounidenses, con un enfoque especial en los recortes a la Seguridad Social y Medicare.

El objetivo es enmarcar los recortes de la Seguridad Social en términos falsos y tecnocráticos como el resultado inevitable de la aritmética simple. Quieren que parezca que la decisión de recortar los beneficios se tomó sola. De esa manera, no dejan huellas dactilares en el cadáver de la seguridad jubilatoria.

Ppero ¿por qué odian odian tanto la Seguridad Social?

¿Pero por qué? ¿Por qué los ultrarricos odian tanto la Seguridad Social? No es sólo el interés propio, aunque ciertamente lo hay. La respuesta está en la antropología, así como en la contabilidad, de la clase multimillonaria. El Seguro Social representa todo lo que el multimillonario típico detesta, incluida la comunidad, la solidaridad y el empoderamiento de la clase trabajadora.

El Seguro Social no es caridad, y eso los irrita. El Seguro Social está dirigido a personas que trabajan, personas que saben que se han ganado esos beneficios.

Los directores ejecutivos multimillonarios pertenecen a un grupo cuya membresía se gana a través de la obsesión, la codicia, la competitividad y la falta de empatía. Es una población autoseleccionada por la sociopatía y el desequilibrio vida-trabajo. Es difícil hacer mil millones de dólares sin engañar a la gente, y es difícil engañar a la gente cuando los ves, realmente los ves, a través de los ojos de la comprensión y la emoción. Es por eso que alguien como Schwarzman puede equiparar su propio “sacrificio” (¿de qué, un quinto o sexto yate?) con el sufrimiento de una abuelita enferma que intenta sobrevivir con $75 por semana.

Es imposible negociar con ellos diciéndoles que ya tienen suficiente dinero para vivir como un emperador. En ese nivel, el dinero funciona como les gusta a las redes sociales para otras personas: no afecta sus vidas de ninguna manera material, pero aumenta su sentido de valía y validación. Es por eso que nunca renunciarán. Es por eso que nunca dirán: «Tengo suficiente«. Siempre hay alguien más que les gana cada vez que se paran a comer, a dormir, a hacer el amor, a expresar una emoción…

Claro, de vez en cuando escribirán un cheque a la caridad. Eso es bueno para el ego. Trae aplausos, elogios, cenas de gala y solicitudes aduladoras de más dinero. Pero el Seguro Social no es caridad, y eso los irrita. El Seguro Social está dirigido a personas que trabajan, personas que saben que se han ganado esos beneficios. ¿Pagar un impuesto, sin discursos efusivos ni caricias al ego por el 0,001 por ciento de Estados Unidos? La idea ofende su sentido de la propia importancia.

Por eso les encanta escuchar a políticos como Alan Simpson insultar a los beneficiarios del Seguro Social llamándolos  viejos codiciosos”. Piensan que han ganado la carrera de la vida. Las personas que han vivido otro tipo de vidas, tal vez llenas de amor y bondad en lugar de competencia y explotación, son perdedores para ellos. En sus mentes, la gente así no es nada. Que les pidan algo a los ricos es, bueno, descaro.

Controlando el Discurso

Desafortunadamente, la clase multimillonaria controla cada vez más los medios de comunicación estadounidenses. Su obsesión ha distorsionado el discurso nacional durante décadas. Se ha abierto camino en el ecosistema de los medios, a medida que los grupos de expertos, los grupos de presión y los políticos financiados por multimillonarios inundan las ondas de radio y los periódicos con puntos de conversación falsos sobre la «inasequibilidad» de tales programas. “Tanto Medicare como el Seguro Social se están arruinando y tomando una mayor parte del presupuesto en el proceso”, dijo una vez Martha Raddatz de ABC a la audiencia nacional para un debate vicepresidencial. (Ninguna mitad de esa afirmación es cierta).

Su obsesión se refleja en una industria de noticias que se ha centralizado cada vez más bajo el control de multimillonarios. Las élites de los medios a veces sonaban como amantes abandonados cuando informaban que ninguna de las partes presionó por recortes de la Seguridad Social o Medicare en el acuerdo sobre el techo de la deuda.

El Washington Post, que a menudo canaliza las opiniones de los multimillonarios sobre la Seguridad Social, publicó un artículo de lectura obligatoria con el título: “Cómo un club de niños multimillonarios llegó a dominar la plaza pública”. Como señalan Michael Scherer y Sarah Ellison.

“El cambio tecnológico y las fortunas que creó le han dado a un club cada vez más pequeño de personas enormemente ricas la capacidad de actuar como árbitro, moderador y financiador no solo de la información que alimenta el discurso de la nación, sino también de la arquitectura que lo sustenta”.

La obsesión de los multimillonarios también se refleja en medios sin fines de lucro como NPR , que, a pesar de la palabra “público” en su nombre, depende en gran medida de donantes corporativos y multimillonarios para sobrevivir.

Marcar por dólares

Lo que dicen los multimillonarios, suele pasar. “… Las élites (e)económicas y los grupos organizados que representan los intereses comerciales tienen un impacto independiente sustancial en la política del gobierno de EE. UU.”, encontró un estudio de 2014, “mientras que los ciudadanos promedio y los grupos de interés de masas tienen poca o ninguna influencia independiente”. (Y todavía tenemos el descaro de hablar de «DEMOCRACIA»)

Las cosas solo han empeorado desde entonces. Los multimillonarios invirtieron casi $ 1 mil millones ($ 881,000,000 ) en la última ronda de elecciones al Congreso. ¿Cómo afecta esto a la política? Los políticos que llevan a cabo los deseos de los multimillonarios, los directores ejecutivos corporativos y los cabilderos recaudan más dinero, por supuesto. Pero también hay un proceso de aculturación, en el que los funcionarios electos se sumergen tanto en el mundo del consenso de la élite que llegan a creer en él ellos mismos.

Considere, por ejemplo, la infame presentación de diapositivas que aconsejaba a los demócratas entrantes en el Congreso que dedicaran cuatro horas al día al «tiempo de llamada» y una hora al día al «alcance estratégico«, los cuales implican recaudar dinero para su próxima campaña. Imagínese pasar de cuatro a cinco horas al día llamando a personas que desprecian el Seguro Social, y pronto queda claro que hasta ahora sólo un milagro ha protegido al Seguro Social, y los milagros no duran para siempre.

Sería un error suponer que el reciente «acuerdo de techo de deuda» significa que el Seguro Social está a salvo.

A menos que sea un candidato con un apoyo masivo como Bernie Sanders, la recaudación de fondos de campaña requiere una inmersión constante en la mentalidad anti-Seguridad Social de los ultra ricos, lo cual, combinado con la hostilidad de larga data del Partido Republicano hacia el programa, significa que las personas que hacen nuestras leyes están impregnadas de una cosmovisión que considera que los “programas de derechos” son caros y superfluos.

Es por eso que sería un error suponer que el reciente “acuerdo de techo de deuda” significa que el Seguro Social está a salvo. Ninguna de las partes quería dar el paso impopular de pedir recortes de beneficios en esta ronda de negociaciones. Pero los multimillonarios y las corporaciones que impulsan nuestro sistema político no dejarán de intentarlo. Así llegaron a donde están; persistiendo hasta que ganen.

Los intentos anteriores de recortar la Seguridad Social se han producido en forma de ‘comisiones bipartidistas’ cuyo papel era oscurecer el proceso y proteger a ambas partes de la culpa. (La Ley de CONFIANZA de Mitt Romney seguiría el mismo manual, al igual que otras propuestas respaldadas por multimillonarios). La Casa Blanca ha llamado correctamente a estas comisiones «paneles de la muerte«, lo que puede ser una de las razones por las que los multimillonarios contribuyeron principalmente a los candidatos republicanos en el último ciclo electoral .

Pero se debe movilizar a la opinión pública para evitar que se suavice aún más la posición del presidente Biden sobre la Seguridad Social, antes de que los multimillonarios dejen que su dinero hable por sí solo en la carrera de 2024.

Porque, cuando se trata de dinero en política, las palabras de Bob Dylan son ciertas: el dinero no habla, maldice.

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Este artículo se publicó sobre la base del original de en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Horacio Villalobos/Corbis via Getty Images

 

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