El presidente Trump está decidido a cambiar el nombre del coronavirus como el “virus chino” no solo porque le permitirá desviar la culpa que merece por obstaculizar la respuesta de los Estados Unidos a la propagación de la pandemia, sino porque le permite aprovechar el virulenta racismo y la xenofobia que han formado el núcleo de su identidad política desde que lanzó su campaña electoral del 2016 apuntando a mexicanos y musulmanes.

El Partido Republicano se ha alineado rápidamente detrás de su ogro de líder, con figuras republicanas prominentes que adoptaron el término “virus chino” a pesar de que “coronavirus” ya se ha incrustado profundamente en la psique pública como el término apropiado. Un esfuerzo tan transparente para capitalizar la intolerancia, por supuesto, tiene consecuencias devastadoras para los asiáticos de todas las nacionalidades, ya que son ignorados y culpados por algo que no tuvieron intención de causar ni participación en ello.

Según The Kansas City Star, un funcionario republicano en ese estado ahora ha llevado la sinofobia conservadora a un nuevo mínimo. Marvin Rodríguez, presidente de los comisionados del condado de Riley, afirmó que el coronavirus aún no se ha convertido en un gran problema en su región porque no hay muchos residentes chinos allí. Sus comentarios asombrosamente poco científicos y descaradamente racistas fueron parafraseados al Star por el alcalde Usha Reddi de Manhattan, Kansas.

“Estoy parafraseando, pero dijo que no tenemos un problema aquí porque Italia tiene muchos chinos, y no tenemos ese problema aquí”, dijo Reddi.

No hay que decirlo, pero debe tenerse en cuenta que los asiático-estadounidenses no son más susceptibles o inmunes al coronavirus que cualquier otra persona. El hecho de que el brote comenzó en China y el gobierno comunista falló su respuesta temprana de ninguna manera se refleja en las personas de herencia china. Cualquiera puede propagarlo. Señalar datos demográficos raciales específicos no hace más que sembrar la división cuando deberíamos unificarnos para combatir este virus.

La Junta Editorial de Star contactó a Rodríguez para que le explicara sus comentarios.

“No necesariamente lo dije así”, afirmó. Intentó explicarse más. “Italia tiene un problema con su departamento de salud, primero. Es salud para todos. Tengo un amigo en la Marina, y dijo que en esa zona [de Italia] hay una industria de la confección y muchos chinos. Si fuéramos como Italia, ya lo tendríamos”.

The Star presionó al Presidente para que lidiara con el riesgo que podría poner a los asiático-estadounidenses al involucrarse en una retórica tan racialmente cargada.

“Bueno, dicen que salió de China y no se la estoy dejando pasar al gobierno chino en la China comunista”, dijo Rodríguez.

Cuando se le preguntó si estaba sugiriendo que el gobierno chino propagó intencionalmente el virus en el extranjero, Rodríguez participó con gusto en el tipo de pensamiento conspirador que uno podría esperar de un bribón como Alex Jones.

Normalmente, este tipo de cosas se propaga lentamente. Dos y dos son cuatro. Ya he estado en este mundo por por mucho tiempo, chica “, dijo Rodríguez. Continuó afirmando que su principal preocupación y la causa de sus comentarios fue que quiere evitar que la gente entre en pánico.

No importa cómo Rodríguez justifique sus comentarios. Serían inexcusables viniendo de cualquier estadounidense, pero cuando los pronuncia un funcionario del partido se vuelven mucho más siniestros. Está poniendo en peligro a la gente al difundir este tipo de pensamiento y los ataques racistas contra los asiáticos ya están en aumento. Cualquier cosa menos que una disculpa completa y un compromiso sincero de hacerlo mejor simplemente no funcionará.