Cuando se trata de proteger la salud y la seguridad de nuestras tropas tanto en casa como en todo el mundo, nada es más importante, excepto el ego de Donald Trump.

Ese es el mensaje que se puede discernir del mandato del Secretario de Defensa Mark Esper para que los funcionarios del Pentágono se abstengan de tomar cualquier decisión sobre el tratamiento de los efectos que la pandemia de coronavirus puede tener en los miembros de nuestro servicio sin obtener primero la autorización de la Casa Blanca de Trump.

Según los informes, el secretario Esper dió la orden durante una llamada de videoconferencia con los comandantes de las fuerzas de combate de todo el mundo la semana pasada, según The New York Times, diciéndoles que no tomen ninguna acción relacionada con el coronavirus que pueda “sorprender” a la Casa Blanca o contradecir los mensajes del presidente Trump diseñados políticamente para el público estadounidense: su caracterización engañosa de que la enfermedad que se propaga rápidamente está bajo control debido a su liderazgo altamente competente y que cualquier acusación en contrario se debe a un “engaño” por parte de sus oponentes demócratas.

El New York Times informa de un intercambio en la videoconferencia entre el secretario Esper y el comandante de las fuerzas estadounidenses en Corea del Sur, general Robert B. Abrams, cuyas tropas están radicadas en un país que ya ha visto más de 4.000 infecciones por coronavirus. Al analizar los mejores procedimientos para evitar que nuestras tropas sean diezmadas por el virus, el Secretario Esper le dijo al comandante que “quería un aviso previo antes de que el General Abrams o cualquier otro comandante tomara decisiones relacionadas con la protección de sus tropas“.

Nada como agregar un nivel extra de burocracia cuando se necesita tomar decisiones de vida o muerte en una fracción de segundo sobre la salud de los miembros del servicio.

Según los informes, el general Abrams retrocedió diciéndole a Esper que si bien “trataría de avisar al Sr. Esper con anticipación, podría tener que tomar decisiones urgentes de salud antes de recibir la aprobación final de Washington“, según informó un funcionario del gobierno sobre la llamada y los detalles publicados por The New York Times.

Mientras que los ayudantes del Secretario de Defensa se negaron a comentar sobre la videoconferencia, un funcionario del Departamento de Defensa atribuyó los comentarios al deseo de coordinar las comunicaciones para garantizar que todos en el gobierno estén al tanto de lo que están haciendo los militares y la información se canalice al público de manera coordinada

En una conferencia de prensa ayer, el secretario Esper negó que nadie, excepto los comandantes locales, tomaría decisiones sobre la seguridad de las tropas bajo su jurisdicción.

“Los comandantes de los comandos afectados individualmente tienen toda la autoridad que necesitan y proporcionarán orientación específica a sus tropas a medida que la situación continúa evolucionando”, dijo el Secretario de Defensa. “Mi prioridad número 1 sigue siendo proteger nuestras fuerzas y sus familias”.

Con más de 75,000 soldados estacionados en países con brotes actuales de coronavirus, incluidos Corea del Sur, Japón, Italia y Bahrein, es probable que el ejército de los EE. UU. enfrente una crisis de salud mucho más allá del caso único que actualmente se informa que fue contraido por un soldado estadounidense en Corea del Sur.

El general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, que se unió a Esper en la conferencia de prensa de ayer, dijo que el Pentágono estaba mirando y planeando “una amplia variedad de escenarios” y que se asignaron laboratorios militares para desarrollar un vacuna contra el virus. Milley restó importancia al efecto que el virus tendría en la preparación militar de nuestras tropas, señalando que la gran mayoría de nuestras fuerzas armadas eran jóvenes y saludables y, por lo tanto, menos propensas a contraer los síntomas más graves.

Hasta ahora, el Pentágono ha ejercido un mínimo de precaución al cancelar ejercicios militares conjuntos en Corea del Sur e Israel debido a la crisis del coronavirus, pero aún planea un conjunto importante de ejercicios en Europa desde ahora hasta mediados del verano.

Si bien siempre tiene sentido coordinar las comunicaciones entre los comandantes en el campo y el comando central, la minimización y politización del brote de coronavirus por parte de Donald Trump hace que la insistencia de Esper en borrar toda la información pública sobre la respuesta del Pentágono a la crisis sea algo sospechosa.

Dadas las declaraciones erróneas del presidente, los pasos en falso y los giros que rodean el coronavirus, así como su falta general de veracidad en todo lo que dice, será interesante descubrir cuánta información sobre los planes del Pentágono para proteger a nuestras tropas se mantendrá fuera del escrutinio público a medida que la pandemia continúa expandiéndose a su ritmo alarmante actual.