Cuando yo era niño en el Cinturón del Óxido, había una frase que la gente usaba para describir a un niño inusualmente vicioso o malcriado en el vecindario (y había algunos). “Preferiría matarte antes que mirarte“, decían.

Pensé en esa frase cuando recientemente apareció un gráfico en las redes sociales de tendencia izquierdista que comparaba la esperanza de vida y los costos de atención médica en los Estados Unidos con los de otros países industrializados. Se volvió viral, a pesar de que la información que contenía ha sido ampliamente discutida durante años. Ese es el poder de una imagen bien elaborada.

¿Por qué nuestros costos son mucho más altos y los resultados de nuestra atención médica son mucho peores? Hay varias razones, pero la más importante es: nuestro sistema de financiación de la salud es sociópata. Eso no es hipérbole. El nuestro es un sistema que, literalmente, “preferiría matarte antes que atenderte“.

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Gráfico de datos de salud

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Encontré un gráfico sobre la esperanza de vida en EE. UU. elaborado por Max Roser, que dirige un sitio web llamado Our World in Data ( ourworldindata.org ).

Sobre este gráfico:

  • No incluye las discapacidades, la pérdida de productividad, el estancamiento económico y la mala calidad de vida que ha creado nuestro sistema de salud inferior.
  • No desglosa las grandes disparidades en los resultados de la atención médica estadounidense por raza o clase.
  • Termina en 2018, por lo que no incluye a las más de un millón de personas que han muerto hasta ahora por Covid-19 en este país, y mucho menos a las que fallecieron en otros lugares.
  • Tampoco incluye los miles de millones de dólares que el gobierno destinó a compañías farmacéuticas privadas y otros proveedores durante la pandemia, solo para que nos cobraran de más por los productos que luego desarrollaron a expensas del público.

Y recuerde: cuando hablamos de longevidad, no solo estamos hablando de personas que pierden los últimos años de vida… eso es bastante trágico. Pero la mortalidad infantil y de niños también reduce la curva, al igual que la muerte prematura en todas las edades.

Disparidades Raciales

Durante las décadas cubiertas por este gráfico, las tasas de mortalidad infantil de los negros fueron 2,5 veces mayores que las de los blancos. La raza es un predictor de largo plazo de los resultados de salud. Estas estadísticas, que preparé para Bernie Sanders antes de un discurso en Baltimore en 2016, son muy representativas de la experiencia de la América negra:

  • Si nace en el vecindario más pobre de Baltimore, su expectativa de vida es casi 20 años más corta que si nace en el vecindario más rico.
  • 15 barrios de Baltimore tienen una esperanza de vida más baja que Corea del Norte. Dos de ellos tienen una mortalidad infantil más alta que Cisjordania en Palestina.
  • Los adolescentes de Baltimore entre las edades de 15 y 19 años enfrentan peores condiciones de salud y una peor perspectiva económica que aquellos en ciudades económicamente afligidas en Nigeria, India, China y Sudáfrica, según un informe de 2015 de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Aquí hay otra estadística: los niños negros tienen entre siete y diez veces más probabilidades de morir de asma que los niños blancos. Esa es una que me tomo como algo personal, ya que casi me muero de asma cuando era niña (a pesar de ser blanca) y es una manera terrible de hacerlo.

Podría reunir más hechos y cifras, pero entiendes la idea. La naturaleza racializada del sistema de salud estadounidense, que se instrumentaliza a través de la discriminación económica, inhabilita y mata. Por eso, desde la llegada del Covid-19, las estadísticas ajustadas por edad muestran que los afroamericanos se han visto especialmente afectados, con tasas de mortalidad que son aproximadamente un 67% superiores a las de los blancos y aproximadamente 2,2 veces superiores a las del grupo con la tasas de mortalidad ajustadas más bajas (asiático-americanos).

Muertes de clase

La América blanca se está poniendo al día, al menos en sus barrios más pobres. Las “muertes por desesperación” (suicidio, adicción a los opioides y alcoholismo) estaban causando estragos en los hombres estadounidenses blancos de bajos ingresos incluso antes de la pandemia, lo que contribuía a la disminución de la esperanza de vida en los EE. UU. (como se ve en el gráfico anterior).

Un artículo en el Journal of the American Medical Association (JAMA) mostró que vivir en un área con alta desigualdad económica era, como la raza, un fuerte predictor de muertes por covid. En 2020, casi 46 000 personas en los Estados Unidos se suicidaron. Los hombres blancos, que constituyen el 30 por ciento de la población, cometieron el 70 por ciento de los suicidios.

La clase a la que perteneces es un asesino.

Indiferente al Sufrimiento

Nuestro sistema de salud es el asesino más directo de todos. Está diseñado para ser indiferente al sufrimiento humano, a la vida ya la muerte. Para este sistema, no importa si una persona vive o muere mientras se le pague. Es por eso que nuestros costos de atención médica son tan altos, a pesar de que nuestra esperanza de vida es tan baja.

A los proveedores e instituciones médicas se les paga por los servicios que brindan, ya sea que usted viva o muera. Cuantos más servicios brindan, más dinero ganan. Las aseguradoras de salud operan bajo un conjunto de incentivos aún más perversos. Sus tarifas se basan en el volumen total de servicios esperados, que luego aumentan. Sus prácticas comerciales están diseñadas para transferir la mayor cantidad posible de costos al paciente, mientras que al mismo tiempo restringen la libertad de elección del paciente. Conducen a los pacientes a los proveedores que aceptan las tarifas bajas de la compañía de seguros y están de acuerdo con sus reglas restrictivas sobre la atención médica.

Ese sistema está diseñado para ser costoso. Digamos que está pagando un plan con un deducible de $5,000. Como documentaron Sarah Kliff y Josh Katz para el New York Times, una colonoscopia en el Centro Médico de la Universidad de Mississippi le costará $1,463 con un plan de Cigna y $2,144 con un plan de Aetna. Si, por el contrario, no tiene ningún tipo de seguro, esa colonoscopia le costará “solo” $ 782.

Kliff también informó sobre el caso de una pareja cuyo bebé murió mientras estaba en el hospital. Aunque tenían seguro a través de Cigna, la pareja recibió posteriormente una factura de $257,000 en lo que se describió como “una disputa entre un gran hospital y una gran aseguradora, con el paciente atrapado en el medio“. Este sistema es indiferente al trauma que inflige a los pacientes oa sus sobrevivientes.

Se trata de los incentivos

Los resultados también son una cuestión de indiferencia. A la gente se le factura, pase lo que pase. Un estudio encontró que el costo promedio del tratamiento de accidentes en los Estados Unidos con desenlaces fatales es de $6,880 si el paciente muere en la sala de emergencias y $41,570 si muere en el hospital.

Algunos historiadores afirman que a los antiguos médicos de la corte en Asia se les pagaba por cada mes que sus pacientes permanecían saludables. Eso puede o no ser un mito. Lo que definitivamente no es un mito es que, en muchos sistemas de salud financiados con fondos públicos en todo el mundo, a los profesionales de la salud se les paga por salario y no por volumen, mientras que los hospitales reciben un presupuesto fijo (o “global“) para brindar atención. Eso crea menos incentivo para los pacientes “agitados” y más incentivo para concentrarse en la atención al paciente.

Ese es el tipo de sistema que deberíamos tener. En cambio, tenemos un sistema en el que cobran $2,144 por una colonoscopia y $41,570 por un tratamiento fallido. Ese es un sistema en el que te matarían antes que mirarte. No importa. Ganan dinero de cualquier manera.

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Este artículo se publicó originalmente por RICHARD ESKOW en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Frederic J. Brown/AFP via Getty Images

 

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