Los pagos directos del paquete de alivio del coronavirus recientemente aprobado comenzaron a llegar a las cuentas bancarias de las personas con sorprendente rapidez este fin de semana, pero una deficiencia evidente del Plan de Rescate Estadounidense causada por la herramienta de procedimiento arcana que los demócratas utilizaron para aprobar el proyecto de ley podría evitar que los cheques lleguen a muchos hogares vulnerables.

A diferencia del proyecto de ley de alivio de Covid que el Congreso aprobó mediante orden regular en diciembre, la nueva legislación de $ 1.9 billones no incluye protecciones que prohíben a los cobradores de deudas absorber los cheques y usarlos para pagar las deudas privadas de las personas, lo cual, como señala David de The American Prospect, hace que el Plan de Rescate Estadounidense sea “también una fuente de ingresos para los cobradores de deudas“.

Los legisladores estaban al tanto del tema que se avecinaba a medida que el paquete de ayuda se abría paso en el Congreso; días después de que el Senado aprobó su versión del proyecto de ley a principios de este mes, el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Ron Wyden (D-Ore.), emitió una declaración en la que prometía introducir una legislación independiente para proteger los pagos de los cobradores de deudas.

Si bien los demócratas pretenden proteger el tercer pago de los cobradores de deudas privados, las reglas del Senado no nos permitieron incluir esa protección en el Plan de Rescate Estadounidense“, dijo Wyden, refiriéndose a las reglas del proceso de conciliación presupuestaria, que requiere que las disposiciones tengan un impacto directo en el gasto o los ingresos federales.

“El año pasado, demócratas y republicanos se unieron para proteger los pagos de ayuda”, agregó Wyden, “y espero que los republicanos del Senado apoyen nuevamente que las familias reciban los $ 1,400 que necesitan para pagar el alquiler y comprar alimentos”.

La Ley CARES, un proyecto de ley de alivio de $ 2.2 billones que el Congreso aprobó en marzo pasado, no incluía un lenguaje que impidiera que los cobradores de deudas se apoderaran de los pagos de $ 1,200, y como resultado , algunas personas sufrieron la incautación de su dinero . Tras la indignación de los defensores del consumidor, los legisladores y los fiscales generales estatales, la legislación de ayuda que el Congreso aprobó en diciembre contenía una disposición que prohíbe a los cobradores de deudas privados tomar los cheques de $ 600 de la medida para compensar las deudas de las personas.

Pero la legislación de diciembre no se aprobó mediante reconciliación, lo que significa que los legisladores no tuvieron que lidiar con las reglas del procedimiento contra disposiciones que no tienen un impacto presupuestario directo.

“La regla Byrd en este caso transfiere activamente fondos de emergencia a los financieros”, señaló Dayen. “Ahora que los cheques ya están pasando por depósito directo, un parche en este punto tendría un efecto limitado. Debía haber sido aprobado el mismo día. Un verdadero fracaso del Congreso y del presidente”.

Dayen agregó que “un parche tendría algún efecto, deteniendo una avalancha de nuevos juicios de los cobradores de deudas para desviar los fondos de estímulo”.

Para aquellos con deudas que aún no tienen un juicio: saquen el dinero de su cuenta bancaria de inmediato”, instó Dayen. “Uno de cada tres adultos estadounidenses tenía deudas en cobranza en el 2014. Esto no es teórico“.

David Dayen: Debería agregar que estados como California y Virginia han aprobado leyes a nivel estatal para proteger los pagos de alivio directo de los cobradores de deudas. Pero el Congreso podría extender eso a todo el país.

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Como explicó Yahoo Money el sábado, “Cualquier cobrador de deudas privado que tenga un fallo en su contra puede embargar la última ronda de pagos. La tarjeta de crédito y la deuda médica son las dos que tienen más probabilidades de ser cobradas por los deudores … Los cheques de estímulo también pueden ser embargados por cobradores de deudas por préstamos estudiantiles privados impagos en algunas circunstancias “.

A menos que los demócratas del Senado eliminen el obstruccionismo, cualquier solución legislativa para el tema probablemente requeriría que los demócratas obtengan el apoyo de al menos 10 republicanos, una hazaña poco probable, dado que ni un solo legislador republicano votó a favor del último paquete de ayuda.

Un portavoz de Wyden le dijo a Mother Jones la semana pasada que tiene la intención de presentar su legislación “pronto“, pero no proporcionó un cronograma específico.

Lauren Saunders, directora asociada del Centro Nacional de Derecho del Consumidor, dijo en un comunicado la semana pasada que el Paquete de Rescate Estadounidense “es una inyección esencial en el brazo para ayudar a las familias a pagar alimentos, alquiler, medicamentos y préstamos para automóviles“.

“Ahora”, dijo Saunders, “el Congreso debe tomar medidas inmediatas para garantizar que los pagos de estímulo económico alimenten a las familias según lo previsto en lugar de a los cobradores de deudas”.