Continuamos nuestra serie «Entendiendo la Yuma», con la intención de desmitificar el sueño americano que nos quieren seguir vendiendo en envase nuevo. Y hacerlo sin absolutismos, con plena objetividad y desde la óptica de personas que vivimos aquí, somos ciudadanos de este país, al que también amamos, y que luchamos día a día con los avatares del capitalismo salvaje.

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“Si eres neutral en situaciones de injusticia, has elegido el lado del opresor. Si un elefante tiene su pie en la cola de un ratón y dices que eres neutral, el ratón no apreciará tu neutralidad”. — Arzobispo Desmond Tutu

El mundo perdió un gran líder moral esta Navidad cuando el arzobispo Desmond Tutu falleció a la edad de 90 años. Tuve el honor de conocerlo varias veces cuando era niño. Fui criado por una familia dedicada a hacer la obra de justicia, fundamentada en la Constitución, la Declaración de Independencia, y también en los textos y tradiciones sagradas.

Recibimos al arzobispo en varias ocasiones cuando visitó Milwaukee, tanto antes del fin del apartheid como después de que se formara la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Sudáfrica en 1996.

Después de una visita, envió una pequeña postal que mi mamá enmarcó y colocó en el librero cerca de nuestra puerta principal. Todas las mañanas, antes de ir a la escuela, tomaba mis anteojos que descansaban en ese mismo librero y echaba un vistazo a la nota manuscrita del arzobispo.

Esto no fue involuntario por parte de mi madre. Tenía la intención de ser un recordatorio visual de que, si iba a llamarme cristiano, lo cual hice, sirviendo como maestro de escuela dominical desde los 13 años y diácono a los 16, mi responsabilidad era abogar por políticas que dieran la bienvenida a los inmigrantes, liberaran a los cautivos del racismo y la injusticia, y disminuyeran la carga de la pobreza.

 

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Dado nuestro contexto actual, el momento de su muerte es demasiado resonante. Hace poco más de un año, el mundo vio cómo una turba asediaba el Capitolio de los EE. UU., alentada por el todavía presidente Donald Trump y respaldada por décadas de racismo blanco y nacionalismo cristiano.

El 6 de enero debería habernos recordado a todos que lejos de ser una luz para todas las naciones, la democracia estadounidense sigue siendo, en el mejor de los casos, un proyecto notablemente frágil e inconcluso. En el primer aniversario de esa pesadilla, el mundo realmente necesita líderes morales y defensores de la democracia como Tutu.

El arzobispo pasó su vida señalando lo que los profetas han denunciado a lo largo de los siglos, advirtiendo a los países, especialmente a los que tienen mucho poder político y económico, que dejen de estrangular las voces de los pobres. De hecho, el consejo de tales profetas siempre ha sido el mismo: cuando la injusticia aumenta, hay fuerzas oscuras esperando para degradar y defraudar la vida humana.

Tales fuerzas lastiman más a los pobres pero impactan a todos. Y a menudo se disfrazan de retórica religiosa, incluso cuando persiguen fines políticos y económicos que hacen cualquier cosa menos coincidir con nuestros valores religiosos más profundos.

Democracia en juego

«¿Qué nos ha pasado? Parece como si hubiéramos pervertido nuestra libertad, convertido nuestros derechos en libertinaje, en irresponsabilidad. Tal vez no nos dimos cuenta de cuánto nos ha dañado el apartheid, de modo que parece que hemos perdido nuestro sentido del bien y del mal”. — Arzobispo Desmond Tutu

A estas alturas, lamentar la condición de la democracia estadounidense es casi automático para muchos de nosotros. Aún así, el peso total de nuestra crisis actual aún no se ha asimilado realmente. Un año después del intento de insurrección del 6 de enero de 2021, esta nación ha seguido experimentando un golpe de estado más silencioso y continuo, ya que las legislaturas estatales han aprobado las peores leyes de supresión de votantes y redibujado mapas políticos para permitir que los políticos elijan quiénes serán sus votantes.

El Centro Brennan para la Justicia informó recientemente que el año pasado se introdujeron más de 400 leyes de supresión de votantes en 49 estados. Diecinueve de esos estados aprobaron más de 30 leyes de este tipo, lo que marca el mayor ataques sobre los derechos de voto desde poco después de la Guerra Civil. Y agregue a eso otra realidad aleccionadora: ahora se han llevado a cabo dos elecciones presidenciales sin la protección total de la Ley de Derechos Electorales de 1965.

Este ataque a la democracia, si no se resuelve, podría alterar la naturaleza de las elecciones estadounidenses durante al menos una generación por venir. Y, sin embargo, hasta ahora, ha recibido una respuesta anémica de un Congreso dolorosamente dividido y de la administración de Biden.

A pesar de mucho hablar sobre la necesidad de reformar la democracia, el Congreso se fue a las vacaciones sin restaurar la Ley del Derecho al Voto ni aprobar la Ley Para el Pueblo, que protegería a los 55 millones de votantes que viven en estados con nuevas leyes anti-votantes que limitan el acceso a la boleta.

Si esos proyectos de ley no se aprueban en enero (o solo se aprueba una nueva propuesta de los senadores republicanos y Joe Manchin para reformar por poco la Ley de Recuento Electoral de 1887), puede que sea demasiado tarde para salvar nuestra democracia. así como cualquier esperanza de que el Partido Demócrata pueda ganar las elecciones intermedias de 2022 o la carrera presidencial de 2024.

Lamentablemente, esta nación tiene un sorprendente consenso bipartidista que agradecer por tal abdicación moral de la responsabilidad. Los senadores demócratas Joe Manchin y Kyrsten Sinema, en particular, se han expresado abiertamente al negarse a anular el obstruccionismo para proteger los derechos de voto (aunque usted sabe que, si los republicanos actuales tuvieran el control del Senado, no dudarían en hacerlo por sus propios fines sombríos).

Y, por supuesto, la democracia no es lo único que exige la acción del Congreso (así como la reforma obstruccionista). Los trabajadores no han visto un aumento en el salario mínimo desde 2009 y la mayoría de nosotros no tenemos licencia por enfermedad pagada en la peor crisis de salud pública en un siglo.

Los estadounidenses pobres y de bajos ingresos, 140 millones y en aumento, necesitan desesperadamente el crédito fiscal por hijos y otros programas de ingresos básicos y antipobreza precisamente en el momento en que expiran y la pandemia está surgiendo una vez más.

Y Manchin ya ha garantizado disposiciones climáticas debilitadas en la agenda Reconstruir Mejor del presidente Biden que, según afirma, simplemente no puede apoyar (no todavía, de todos modos). Si las cosas proceden en consecuencia, en un futuro distante, lamentablemente, los registros geológicos podrán mostrar el impacto de la falta de voluntad de nuestro gobierno para actuar con la suficiente rapidez o audacia para salvar a la humanidad.

Mientras el Congreso debate los derechos de voto y la inversión en la gente, es importante comprender las fuerzas oscuras que subyacen en las políticas cada vez más reaccionarias y autoritarias que están surgiendo en este país. En su tiempo, el arzobispo Tutu examinó el sistema de apartheid impuesto por los blancos a través de la lente larga de la historia para mostrar cómo el cristianismo del imperio colonial se había convertido en un eje central en la rueda de la violencia, el robo y la dominación racista en Sudáfrica.

A menudo resumía esta dinámica a través de parábolas como esta: “Cuando los misioneros llegaron a África, ellos tenían la Biblia y nosotros la tierra. Dijeron: ‘Oremos’. Cerramos los ojos. Cuando los abrimos, teníamos la Biblia y ellos tenían la tierra”.

En nuestro propio contexto de América, quienes tienen la Biblia y, como van las cosas, pronto podrían tener el equivalente de la “tierra”, también. Solo mire cuidadosamente nuestro panorama político en busca de evidencia de la creciente influencia del nacionalismo cristiano blanco.

Si bien es solo una característica del autoritarismo que se muestra cada vez más vívidamente en este país, es fundamental comprenderlo, ya que ha ayudado a movilizar una amplia base social para Donald Trump y los republicanos. En un futuro cercano, a través del control de varias palancas del poder estatal y federal, así como de instituciones culturales y religiosas clave, los nacionalistas cristianos podrían encontrarse bien posicionados para dar forma a la nación durante mucho tiempo.

Enfrentando el nacionalismo cristiano blanco

“Hay muy buenos cristianos que son compasivos y afectuosos. Y hay cristianos muy malos. Puedes decir eso sobre el Islam, sobre el hinduismo, sobre cualquier fe. Por eso decía que no era la fe per se sino el adherente. La gente usará su religión para justificar prácticamente cualquier cosa”. — Arzobispo Desmond Tutu

El nacionalismo cristiano ha influido en el curso de la política estadounidense desde la fundación de este país, mientras que, en todas las épocas, los movimientos morales han tenido que luchar por la Biblia y el terreno que la acompaña. El asalto del 6 de enero al Capitolio, si bien es solo la expresión más reciente de esas viejas líneas de batalla, demostró la amenaza de una forma moderna del nacionalismo cristiano que ha construido cuidadosamente el poder político en el gobierno, los medios, la academia y el ejército durante la última mitad de siglo.

Hoy, las fuerzas sociales comprometidas con ellos se están volviendo más audaces y cada vez más capaces de ganar el apoyo de la corriente principal.

Cuando me refiero al “nacionalismo cristiano”, me refiero a una fuerza social que se fusiona en torno a una matriz de valores y creencias entrelazados e interrelacionados. Estos incluyen al menos seis características clave, aunque la lista que sigue es todo menos exhaustiva:

* Primero, una forma de cristianismo altamente excluyente y regresiva es la única religión verdadera y válida.

* En segundo lugar, la supremacía blanca, el patriarcado y la heteronormatividad son “el orden natural” del mundo y deben ser respetados por las políticas públicas (incluso cuando los protestantes latinos engrosan las filas del evangelicalismo estadounidense y las mujeres se convierten en guardianes importantes en las comunidades dominadas por el nacionalismo cristiano). ).

* Tercero, el militarismo y la violencia, en lugar de la diplomacia y el debate, son las formas correctas para que este país ejerza poder sobre otros países (como es nuestro derecho otorgado por Dios).

* Cuarto, la escasez es una realidad económica de la vida y por eso nosotros (los estadounidenses contra el mundo, los blancos contra las personas de color, los ciudadanos naturales contra los inmigrantes) debemos competir ferozmente y sin piedad por la mayor parte de los recursos disponibles.

* Quinto, las personas que ya están oprimidas por la violencia sistémica son en realidad las culpables de los profundos problemas sociales y económicos del mundo: los pobres por su pobreza, las personas LGBTQIA por la enfermedad y la ruptura social, los inmigrantes documentados e indocumentados por ser «violadores y asesinos» robando empleos “estadounidenses”, etc.

* Sexto, la Biblia es la fuente de autoridad moral sobre estos (y otros) temas sociales y debe usarse para justificar una agenda extremista, sin importar lo que realmente contenga el Buen Libro.

Tales ideas, por cierto, no surgieron de la noche a la mañana. Esta narrativa falsa ha jugado un papel importante, si no dominante, en nuestra política y economía durante décadas. Desde la infancia, como ejemplo de mi propia vida, escuché regularmente a la gente usar la Biblia para justificar la pobreza y la desigualdad.

Citan pasajes como “los pobres siempre los tendrás contigo” para argumentar que la pobreza es inevitable y nunca se puede acabar. No importa la ironía de que la Biblia ha sido una de las únicas formas de los medios de comunicación de masas, si no les importa que lo llame así, que ha tenido algo bueno que decir acerca de los pobres (algo que los que están en el poder han tratado de encubrir) desde los días de la esclavitud ).

En muchas comunidades pobres (rurales, de pueblos pequeños y urbanas), las iglesias se encuentran entre las únicas instituciones sociales duraderas y, por lo tanto, uno de los campos de batalla más importantes para decidir qué valores morales darán forma a nuestra sociedad, especialmente las vidas de los necesitados.

De hecho, las iglesias son la primera parada para muchas personas que luchan contra la pobreza. La gran mayoría de las despensas de alimentos y otros programas de asistencia de emergencia se quedan sin ellos y gran parte del trabajo cívico que se lleva a cabo en las iglesias está motivado por diversas interpretaciones de la Biblia en lo que respecta a la pobreza. Estos van desde el desdén y la lástima absolutos hasta la caridad y la defensa y el activismo más proactivos para los pobres.

Geográficamente, la batalla por la Biblia se manifiesta más intensamente en el Sur Profundo, aunque difícilmente se limita a esa región, quizás como herencia directa de las luchas teológicas que se remontan a la esclavitud. Por ejemplo, aunque hay más iglesias per cápita que en cualquier otro estado y altas tasas de asistencia, Mississippi también tiene la tasa más alta de pobreza infantil, la menor financiación para la educación y los servicios sociales para los necesitados, y ocupa el puesto más bajo del país cuando trata de la salud y el bienestar en general. Cabe señalar que esta área se conoce como el «Cinturón de la Biblia» y el » Cinturón de la pobreza «.

Esto es posible, en parte, porque la Biblia se ha utilizado durante mucho tiempo como una herramienta de dominación y división, mientras que la teología cristiana generalmente se ha politizado para identificar la pobreza como consecuencia del pecado y el fracaso individual. Gracias a la retórica altamente militarizada que acompaña a esa versión del cristianismo, los adherentes también están llamados a defender la “patria”, incluso cuando su doctrina religiosa se utiliza para justificar la violencia contra los más marginados de la sociedad. Estas son las corrientes del nacionalismo cristiano blanco que se han ido hinchando y extendiendo durante años por todo el país.

Un movimiento moral desde abajo

“ Vivimos en un universo moral. Tú lo sabes. Todos sabemos esto instintivamente. Los perpetradores de la injusticia lo saben. Este es un universo moral. El bien y el mal sí importan. La verdad saldrá a la luz al final. No importa lo que pase. No importa cuántas armas uses. No importa cuántas personas mueran. Es una verdad inexorable que la libertad prevalecerá al final, que la injusticia y la represión y la violencia no tendrán la última palabra”. — Arzobispo Desmond Tutu

En la Campaña de los Pobres (que copresido con el reverendo William Barber II), identificamos el nacionalismo cristiano como un pilar clave de la injusticia en Estados Unidos que cubre una serie de otros males, incluido el racismo sistémico, la pobreza, el cambio climático y el militarismo. Para combatirlo, creemos que es necesario construir un movimiento moral multirracial que pueda hablar directamente de las necesidades y aspiraciones de los estadounidenses pobres y desposeídos y fusionar sus muchas luchas en una sola.

Esta teoría del cambio se extrae de nuestro estudio de la historia. Los movimientos estadounidenses más transformadores siempre se han basado en generaciones de personas pobres, profundamente afectadas por la injusticia, que se unieron a través de líneas divisorias de todo tipo para articular una nueva visión moral de la nación. Esto también ha significado librar una batalla concertada por los valores morales de la sociedad, ya sea que se esté hablando del movimiento de abolición anterior a la Guerra Civil, el Movimiento Populista de fines del siglo XIX, los levantamientos laborales de los años 30 y 40, o los Movimientos de los años 50 y 60 por los Derechos Civiles.

El Arzobispo Tutu fue claro en que la injusticia y el cristianismo herético nunca deberían tener la última palabra y que las tradiciones religiosas y de fe del mundo todavía tienen mucho que ofrecer cuando se trata de construir un sentido de unidad que es tan escaso en un país que aparentemente se está desmoronando desde las costuras.

En este momento, desafortunadamente, demasiadas personas, incluidos liberales y progresistas, eluden cualquier tipo de debate religioso y teológico, dejándolo en manos de quienes consideran sus adversarios y centrándose en cambio en cuestiones de política. Pero como han demostrado los hechos y las palabras del arzobispo Tutu, cambiar nuestro mundo y llevar a esta nación a un terreno más alto significa ser lo suficientemente valiente como para luchar tanto con la política como con el alma de la nación, que, en realidad, son lo mismo.

 

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Este artículo se publicó originalmente por  REV. DRA. LIZ THEOHARIS en CommonDreams.org

Foto de portada del artículo original, por Photo: Zach D Roberts/NurPhoto via Getty Images

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