La visión que los estadounidenses tienen desde hace mucho tiempo de nosotros mismos como «el mejor país del mundo» se interpone en el camino del progreso. Entonces, aquí está mi pregunta: ¿Podemos absorber nuestra verdadera posición y motivarnos, en lugar de desmoralizarnos, aprendiendo de las naciones que lo están haciendo mejor?

Es una pregunta urgente porque Estados Unidos está en problemas… como probablemente no necesite que yo se lo diga.

A principios de enero, siete de cada diez estadounidenses encuestados coincidieron en que la democracia estadounidense estaba «en crisis y en riesgo de fracasar«. Aquí hay evidencia alarmante que respalda la sombría evaluación.

Mientras que en 1995 uno de cada quince de nosotros aprobaba «la idea de que el ejército gobernara«, en 2014 la proporción había aumentado a uno de cada seis. Lo más inquietante es que, en diciembre, uno de cada tres estadounidenses estuvo de acuerdo en que «la violencia contra el gobierno a veces está justificada«.

Al leer estos sentimientos, lo que probablemente nos viene a la mente a la mayoría de nosotros es el asalto violento de 2021 a nuestro Capitolio. Pero apresurarnos a ese día aterrador nos obliga a saltar sobre cambios colosales negativos en nuestra cultura que han ido creciendo durante décadas.

Atribuir la crisis de nuestra democracia únicamente al impacto de Trump puede cegarnos ante las causas de la desafección que no son políticas sino la realidad cotidiana de millones.

Puede ser doloroso reconocer la fría verdad de que somos realmente excepcionales, pero en muchos aspectos, no en formas que podamos celebrar brindando por ellas.

Estados Unidos es el decimocuarto país más feliz del mundo, muy por detrás de Suiza, Alemania y los países nórdicos.

Puede que nos consuele estar clasificados al menos cerca de la cima, pero para que Estados Unidos sea verdaderamente «excepcional«, ¿no deberíamos estar liderando el grupo?

Desde nuestra salud y educación hasta nuestra seguridad y bienestar, no hemos estado a la altura de nuestra autoimagen como «los mejores del mundo«.

No logramos satisfacer las necesidades de nuestros conciudadanos, incluso desde el nacimiento.  Cuarenta y cinco países han logrado tasas de mortalidad infantil más bajas que las nuestras. Tampoco logramos brindar equidad en los resultados de salud, ya que la tasa de mortalidad materna de las mujeres negras en 2019 fue dos veces y media más alta que la de las mujeres blancas.

En nuestras escuelas, no hemos brindado a nuestros estudiantes la educación que necesitan para convertirse en los líderes del futuro. En una prueba estandarizada administrada por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) a muestras de estudiantes de 15 años de todo el mundo, Estados Unidos ocupó el puesto 30 entre 79 países en matemáticas.

Nuestro sistema de educación superior, a menudo renombrado, también les falla a los estudiantes estadounidenses.

Ocupamos el octavo lugar entre 46 países de la OCDE en porcentaje de adultos con una licenciatura, pero nuestro gobierno invierte casi $4,000 más por estudiante. Combine eso con la deuda estudiantil que se dispara para cubrir el costo inflado de un título de 4 años , y está claro que no estamos obteniendo lo suficiente por nuestro dinero.

Los estadounidenses también se ven privados de la seguridad que todos necesitamos, ya que los delitos violentos han ido en aumento desde la pandemia. EE. UU. tiene una tasa de homicidios más alta que más de 100 países , incluidos Myanmar y el Líbano , los cuales tienen avisos de viaje de nivel 4 del Departamento de Estado que advierten sobre delitos y disturbios civiles.

¿Cómo puede ser fuerte el estado de nuestra democracia cuando nuestra gente no recibe la atención, la educación y la seguridad que necesita para ser «excepcional» en sus propias vidas?

Nuestras disparidades económicas extremas también revelan mucho sobre nuestros déficits democráticos. ¿Por qué? Una premisa fundamental de la democracia es la igualdad de votos y, por lo tanto, la igualdad de voces, expresada en la elección de representantes para promover nuestro «bienestar general«, lo que se establece en el preámbulo de la Constitución como objetivo principal de nuestra nación.

Superficialmente, es difícil imaginar que cualquier organismo político en el que los ciudadanos tengan el poder elegiría políticas que generaran las enormes disparidades actuales. Aquí hay una medida de su profundidad: juntos, el 90 por ciento de los estadounidenses se esfuerzan por arreglárselas con menos riqueza total que la que está en manos del 1 por ciento más rico.

¿Y en la disparidad de ingresos?

Aquí, se ha vuelto más extremo que eso en  más de 100  países, informa el Banco Mundial. Nuestra brecha de ingreso entre las clases es más amplia que, por ejemplo, en Bulgaria y Haití.

Ahora, la pregunta: una vez motivados tanto por la alarma por nuestro fracaso como por la inspiración de las naciones que demuestran que es posible un cambio positivo en nuestras vidas personales y políticas, ¿qué pueden hacer los ciudadanos estadounidenses?

Afortunadamente, un movimiento sin precedentes de movimientos por la reforma de la democracia ahora ofrece muchas oportunidades. Los estadounidenses con una variedad de preocupaciones centrales, desde atención médica hasta justicia racial y desigualdad de ingresos, comprenden que las soluciones requieren una democracia responsable. Por lo tanto, el gran impulso a favor de la legislación sobre el derecho al voto que estuvo a punto de aprobarse el mes pasado no ha muerto.

The Democracy Initiative, una amplia coalición de organizaciones, y nuestra organización, Small Planet Institute, copatrocinan una herramienta útil para encontrar su camino hacia una acción significativa. Vaya a www.DemocracyMovement.US y descubra muchas vías para convertirse en un campeón de la democracia. ¡Ahora!

Como observó Dee Hock hace años: «Es demasiado tarde y las cosas están demasiado mal para el pesimismo«.

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Este artículo se publicó originalmente por FRANCES MOORE LAPPÉ,  MAX BOLAND en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Seth Herald/AFP via Getty Images

 

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