Nos hemos acostumbrado, en las últimas décadas, a ver a los estadounidenses en la primera fila y al centro cada vez que un nuevo informe de gran éxito destaca a los súper ricos del mundo.

El mes pasado, por ejemplo, los reporteros de Bloomberg rastrearon a las 25 familias más ricas del mundo. Diez de los 25 procedían de Estados Unidos. Ninguna otra nación tenía más de cuatro.

Los investigadores de Wealth-X también publicaron nuevos datos el mes pasado. Su octavo censo anual de multimillonarios contabilizó 3,204 fortunas personales de al menos 10 dígitos en todo el mundo. Liderando el camino: los Estados Unidos de América, con 927 de esas fortunas, más que Alemania, Rusia, el Reino Unido, Hong Kong, Suiza, India, Arabia Saudita, Francia e Italia juntos.

Un poco más temprano este año, el gigante bancario suizo Credit Suisse publicó la edición 2021 de su Informe anual de la riqueza global, del conteo de 215,030 adultos en la escena internacional con la fortuna de más de $ 50 millones. Los estadounidenses con 110,850 constituían el 55 por ciento de ese total.

La semana pasada ha sido testigo del lanzamiento de otra mirada de gran éxito a los súper ricos del mundo. Éste, ahora conocido en todo el mundo por la simple abreviatura de los «Pandora Papers«, ha sido cortesía del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación. El grupo trabajó con organizaciones de noticias de 117 países para analizar más de 11,9 millones de documentos filtrados de 14 firmas financieras extraterritoriales. Lo que todas esas empresas tienen en común: proporcionan «servicios administrativos» confidenciales para profesionales financieros que se especializan en ocultar la riqueza de los bolsillos más profundos del mundo.

De los 2,94 terabytes de datos de los «Documentos Pandora», ya ha surgido el perfil más claro hasta ahora de lo que se conoce como la «industria de defensa patrimonial» global, esa vasta red de abogados, contadores y varios otros profesionales financieros que dedican su considerable experiencia a proteger grandes fortunas privadas de sus recaudadores de impuestos nacionales y, en muchos casos, también de la policía y los fiscales.

Los investigadores de los Documentos Pandora han mencionado nombres en su impresionante cobertura. Han expuesto las maquinaciones financieras de evasión de impuestos de individuos «ricos y famosos» de todos los rincones conocidos de la Tierra. Pero en este informe de gran éxito, a diferencia de todas las otras grandes inmersiones profundas recientes en la gran fortuna mundial, los estadounidenses ricos no dominan en absoluto. La gran mayoría de los súper ricos que los Pandora Papers han descubierto provienen de fuera de los confines de los EE. UU.

Los súper ricos más conocidos de Estados Unidos simplemente no aparecen en la cobertura de Pandora Papers. No hay señales de Jeff Bezos o Elon Musk o Bill Gates o cualquiera de los otros mega multimillonarios estadounidenses que encabezan la lista anual Forbes 400 de los más ricos de Estados Unidos que se acaba de publicar . Los más de 130 multimillonarios de todo el mundo que aparecen en el legajo de Pandora Papers incluyen solo unos pocos estadounidenses fantásticamente ricos.

«Sólo un puñado de multimillonarios estadounidenses», observan Peter Whoriskey y Agustín Armendáriz en el Washington Post, «aparecen en los registros».

¿Cómo podría ser eso, cuando los estadounidenses dominan tanto las filas de los súper ricos del mundo? ¿Los súper ricos de Estados Unidos simplemente se están comportando de manera más noble que sus pares en otros lugares y se niegan a participar en juegos financieros furtivos para proteger sus fortunas?

Seamos realistas aquí. La relativa ausencia de multimillonarios estadounidenses en los Pandora Papers no tiene nada que ver con la nobleza. Estamos hablando de accesibilidad aquí. Los súper ricos de Estados Unidos tienen muchos agentes financieros, los abogados fiscales, contables y administradores de patrimonio, como dice mi colega del Instituto de Estudios Políticos Chuck Collins , «pagaron millones para ayudar a los multimillonarios a secuestrar billones«, cerca de casa. No necesitan participar de los servicios proporcionados por firmas de asesoría patrimonial en lugares como Samoa, Chipre y Singapur, o en cualquiera de los otros 11 lugares en el extranjero desde donde se filtraron los documentos de Pandora.

Otra dinámica también ayuda a explicar por qué tan pocos multimillonarios estadounidenses han aparecido en la cobertura de Pandora Papers. Los súper ricos de Estados Unidos, como señala un informe de Pandora Papers , «pagan tan poco en impuestos en relación con sus ingresos que esconder dinero en el extranjero» puede resultar «en su mayoría innecesario«. Nuestro código fiscal actual de los EE. UU. esencialmente espera muy poco de los súper ricos en la época de impuestos y proporciona soluciones convenientes y perfectamente legales a los impuestos que la ley estipula.

¿Qué tan efectivas se han vuelto estas soluciones? En junio pasado, los analistas de ProPublica dedujeron de una filtración masiva de datos del IRS que los 25 más ricos de Estados Unidos pagaron impuestos sobre los $ 401 mil millones que obtuvieron de 2014 a 2018 a una tasa impositiva real increíblemente pequeña de solo 3.4 por ciento.

Pero no tomes la pequeña huella del multimillonario estadounidense en la exposición de Pandora Papers como un indicio de desinterés en los paraísos fiscales por parte de los estadounidenses. Todo lo contrario. Los Pandora Papers dejan en claro que Estados Unidos se ha convertido ahora en un paraíso fiscal «extraterritorial» para los superricos de todo el mundo.

Para ser más exactos: un puñado de estados estadounidenses de baja población, encabezados por Dakota del Sur, se han convertido esencialmente en proxenetas de plutócratas globales. Han promulgado una serie de leyes estatales que permiten a los agentes financieros establecerse dentro de sus fronteras y luego pasar al servicio y proteger grandes fortunas extranjeras. Los «fideicomisos de la dinastía» que albergan estos estados están ayudando a los súper ricos de todo el mundo a cubrir sus grandes fortunas privadas con un anonimato gloriosamente lucrativo.

Los documentos de Pandora abundan en las historias de estos ricos globales. Un sombrío ex vicepresidente de la República Dominicana, por ejemplo, había acumulado una gran fortuna como presidente de una gigantesca empresa azucarera dominicana conocida por violar los derechos humanos de sus trabajadores. En 2019, el más profundo de los bolsillos dominicanos transfirió una gran parte de su riqueza mal habida a un fideicomiso de la dinastía en Dakota del Sur.

Dakota del Sur, señalan los analistas fiscales Bob Lord y Kalena Thomhave, ahora cuenta con $ 500 mil millones en activos fiduciarios, un 36 por ciento más que en 2019. En el proceso, acusa el periodista Timothy Noah, el estado se ha convertido en una «cloaca moral«.

Nuestra contribución de los Estados Unidos a la concentración global de la riqueza, nos ayuda a comprender los Documentos de Pandora, se ha vuelto tremendamente enorme. No solo estamos haciendo todo lo posible en estos días para hacer crecer la fortuna de nuestros súper ricos locales. Estamos ayudando a hacer crecer la fortuna de los súper ricos de todo el mundo. Ya no solo dominamos las filas de los multimillonarios del mundo. Estamos ayudando a que esos rangos en todo el mundo se vuelvan cada vez más dominantes.

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Este artículo fue publicado originalmente por Sam Pizzigati en Common Dreams