La batalla en el Congreso se está gestando en torno a una legislación que convertiría al Distrito federal de Columbia, también conocido como Washington DC, en un estado en toda regla con la representación electoral en el Congreso de la que ahora carecen las más de 700,000 personas en el distrito.

Dado que la mitología fundadora de los Estados Unidos de América se apoya en gran medida en la idea de que los impuestos sin representación son un anatema para la idea misma de democracia, la incapacidad de los ciudadanos de Washington DC de depender de los funcionarios electos para representar sus intereses en el Congreso se ha visto afectada por una flagrante inconsistencia en nuestra identidad nacional.

Sin embargo, con el Senado dividido equitativamente entre republicanos y demócratas, la adición de lo que probablemente serían dos senadores y un solo representante en la Cámara no es un concepto popular para los miembros del Partido Republicano, particularmente porque Washington DC ha sido tradicionalmente un área fuertemente demócrata. en las elecciones locales y cualquier cambio amenazaría el actual equilibrio de poder en el Senado.

En ese contexto, no es de extrañar que las tensiones sobre el tema aumenten a medida que la legislación que autoriza la estadidad para la ciudad con una población mayor que Wyoming o Vermont se debate en el piso de la Cámara de Representantes.

Naturalmente, los demócratas están haciendo todo lo posible para argumentar que la estadidad para el distrito está atrasada desde hace mucho tiempo y están utilizando cada floritura retórica para reforzar su caso.

Sin embargo, un representante cruzó una línea esta mañana a los ojos de los republicanos cuando llamó a los argumentos republicanos en contra de dar a los residentes de DC una representación completa en el Congreso como “basura racista“.

El congresista Mondaire Jones (D-NY), que representa porciones de los condados suburbanos de Westchester y Rockland fuera de la ciudad de Nueva York y es uno de los primeros miembros negros del Congreso abiertamente homosexuales, provocó la indignación de sus colegas republicanos cuando dijo en un discurso ante la Cámara. :

“Ya he tenido suficientes insinuaciones racistas de mis colegas de que de alguna manera la gente de Washington, DC es incapaz o incluso indigna de nuestra democracia”, comenzó el Representante Jones. “Un republicano del Senado dijo que DC no sería un – comillas – ‘estado completo de clase trabajadora’. No tenía idea de que había tantas sílabas en la palabra ‘blanco’ ”.

“Uno de mis colegas republicanos de la Cámara dijo que DC no debería ser un estado porque el distrito no tiene un vertedero. Dios mío, con toda la basura racista que mis colegas han traído a este debate, puedo ver por qué están preocupados por tener un lugar donde ponerla “.

“La verdad es que no hay ningún argumento de buena fe para privar de sus derechos a más de 700,000 personas, señor presidente, la mayoría de las cuales son personas de color”.

En este punto de su discurso, el representante Jones enfrentó furiosas objeciones de los representantes republicanos que se movieron para que retirara sus comentarios de los registros oficiales del debate.

Se necesitaron algunas discusiones sobre el decoro y los procedimientos parlamentarios antes de que el congresista Jones aceptara retirar sus comentarios, pero el mensaje que pretendía transmitir sobre el racismo inherente de las objeciones republicanas a la estadidad de DC había sido enviado.

El representante Jones pudo haber aceptado retirar sus comentarios, pero fue reivindicado cuando, después de que se completó el debate, la Cámara votó 216-208 siguiendo estrictas líneas de partido para aprobar el proyecto de ley, que ahora pasará al Senado para su consideración.

Puedes ver un clip del discurso del congresista Jones sobre la condición de Estado de Washington DC en el extracto a continuación.

Andrew Solender: El caos sobreviene en la Cámara de Representantes después de que los republicanos le piden al representante Mondaire Jones que retire sus comentarios de que los argumentos republicanos sobre la estadidad de DC son “basura racista”.

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