Seguramente ya conoces uno de los memes que más repiten sin cesar los derechistas estadounidenses. Se llama el Gran Reemplazo: la afirmación de que las élites sombrías pero aparentemente omnipotentes están reemplazando deliberadamente a la antigua población estadounidense (es decir, blanca) con extranjeros del Tercer Mundo.

Hemos argumentado antes que los republicanos se han convertido en un culto a la muerte, y uno puede ver la evidencia en las diatribas del ala intelectual falsa del conservadurismo.

La noción tuvo sus inicios hace décadas en los pantanos mentales de los políticos segregacionistas del sur y continuó en varias iteraciones a través de grupos supremacistas blancos. La elección de Trump y la popularización de la frase por burros profesionales como Tucker Carlson la convirtieron en otro de los innumerables eslóganes de la base republicana.

La idea es una tontería, y se entiende fácilmente como uno más de los muchos mitos diseñados para jugar con el complejo de persecución de los derechistas. Pero también es posible entenderla como una especie de proyección psicológica popular de algo que de hecho está sucediendo en las regiones fuertemente republicanas del país habitadas por lo que Sarah Palin llamó «estadounidenses reales«. No es tanto el Gran Reemplazo como la Gran Muerte. Y los republicanos son tanto sus principales promotores como sus principales víctimas.

El fenómeno recibió atención por primera vez en 2015 a partir de un artículo de Anne Case y el premio Nobel Angus Deaton. Primero detallaron el estancamiento y luego la disminución absoluta de la esperanza de vida entre las poblaciones blancas no hispanas, particularmente en las áreas rurales blancas del país. Registraron un aumento significativo en las «muertes por desesperación«, como el suicidio o las drogas (particularmente los opiáceos sintéticos) entre la clase trabajadora blanca.

Este fenómeno no puede explicarse por las desventajas económicas de las zonas rurales en comparación con las ciudades. Las poblaciones afroamericana e hispana también experimentan disparidades económicas, pero sus tasas de mortalidad en la mediana edad aún están disminuyendo significativamente, mientras que las de los blancos sin educación universitaria están aumentando.

En 2020, la votación por Trump demostró que la correlación entre la muerte prematura y la votación republicana puede ser una de las historias más importantes de la década.

Con el inicio de la pandemia de COVID en 2020, la disparidad de longevidad aumentó entre las regiones de los Estados Unidos, una brecha que nuevamente puede explicarse por inclinaciones políticas. La investigación estadística mostró  tasas de mortalidad por COVID más altas en las jurisdicciones republicanas que en las demócratas. La brecha aumentó después del lanzamiento de las vacunas COVID. Un estudio realizado por Lancet Regional Health-Americas encontró que cuanto más conservadores son los registros de votación de los congresistas y legisladores estatales, mayor es la mortalidad por COVID ajustada por edad del distrito, incluso después de compensar por raza, educación, ingresos y tasas de vacunación.

Esta diferencia partidista en las tasas de mortalidad también se aplica a las muertes por accidentes de tránsito. Parte de esto podría explicarse por el hecho de que las áreas republicanas tienden a ser rurales, lo que significa velocidades más altas en caminos de dos carriles, peor ingeniería de esos caminos y viajes más largos desde la escena del accidente hasta la sala de emergencias. Pero un sociólogo que estudia las actitudes de los conservadores de los estados republicanos sugiere un factor adicional: «… una especie de mentalidad de vaquero, una especie de cultura desregulatoria de que todo vale» que existe en estos lugares puede resultar en descuido. La brecha en el uso del cinturón de seguridad tendería a apoyar esta hipótesis.

Si recordamos el alboroto generado por los republicanos por la campaña de Michelle Obama para alentar a los escolares a comer alimentos saludables, se podría esperar que las espinacas y KFC fueran tótems de las guerras culturales. Efectivamente, existe una correlación entre la inclinación política y la obesidad, una condición fuertemente asociada con la muerte prematura. También existe una correlación sorprendente entre las áreas que apoyaron a Donald Trump y la presencia de cadenas de restaurantes de comida rápida.

¿Podría ser que las áreas más pobres no puedan sustentar restaurantes más caros con comidas más saludables? Es posible, pero su ubicuidad en los estados republicanos también puede estar relacionada con el hecho de que son abrumadoramente los estados republicanos los que han aprobado leyes que prohíben las demandas civiles contra las franquicias de comida rápida por obesidad. Uno no tiene que ser republicano para pensar que sus preferencias dietéticas son en gran medida una cuestión de responsabilidad personal que generalmente excluye la responsabilidad de terceros. Sin embargo, es un caso más, como las armas de fuego, de políticos republicanos inmunizando a una industria (y a sus potenciales donantes) de demandas judiciales. ¿Cuántos de nosotros tendríamos una sensación de malestar si los fabricantes de automóviles estuvieran igualmente inmunizados contra los recursos legales?

Scientific American resumió el resultado de todos estos factores: una sorprendente diferencia en las tasas generales de mortalidad en los condados republicanos y demócratas, una brecha que se ha ido ampliando durante 20 años y que no muestra signos de nivelarse. El artículo sugiere que las opciones de política son un factor.

Es bastante fácil racionalizar la disparidad señalando factores externos, como una atención médica de menor calidad y menos disponible en las comunidades rurales donde es más probable que vivan los republicanos, junto con una infraestructura menos desarrollada (como las carreteras) en general. Pero aquí, también, las condiciones pueden ser el resultado de décadas de elecciones políticas hechas por residentes republicanos al elegir funcionarios estatales y locales.

Durante la pandemia, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, prohibió a las localidades implementar ordenanzas de enmascaramiento y distanciamiento social. El hecho de que DeSantis fuera reelegido abrumadoramente demuestra que una mayoría aprobó su política y que las muertes adicionales resultantes «valieron la pena» (sea lo que sea eso que llaman «lo que sea«).

Es probable que los científicos sociales eviten sacar conclusiones admonitorias sobre los comportamientos que se vinculan con los valores partidistas. Pero parece haber suficiente evidencia para inferir que la brecha azul-roja en la tasa de mortalidad está determinada principalmente por actitudes políticas, no por factores económicos externos.

Si Fox News o una voz enojada en la radio AM condicionan a alguien para que no crea en las medidas de salud pública para COVID, es más probable que muera de COVID. Si alguien hace de la «libertad personal» una obsesión tal que desafía las precauciones de seguridad de sentido común, es más probable que conduzca sin cinturón de seguridad o se involucre en comportamientos riesgosos que insinúan el comienzo de la broma paleto, «toma mi cerveza y mira esto«. Si eliges repetidamente a políticos que demonizan al gobierno, no deberías esperar recibir tratamiento en un hospital rural completamente equipado.

Posiblemente también haya una explicación más indirecta, pero más profunda, para la mortandad de los republicanos blancos. Si se les alimenta con una dieta constante de miedo, rabia, resentimiento y pérdida, esto puede condicionar un estado mental fatalista que tiene consecuencias en el mundo real. La Gran Muerte es, en el fondo, autosacrificio a un ídolo pagano enojado que nunca puede ser propiciado.

Los republicanos se hacen eco de la teología de la Derecha Religiosa, que ha dado la espalda a la ciencia, el progreso y el humanitarismo porque «el rapto» puede llegar en cualquier momento. No hay más que un pequeño paso desde ver la vida como un valle de lágrimas hasta llamar ciencia basura a la medicina moderna y el uso obligatorio del cinturón de seguridad como una opresión por parte de los nazis de la seguridad. Dado que los evangélicos son el segmento más grande de la base republicana, no sorprende que las áreas republicanas sufran tasas más altas de muerte evitable.

Los chiflados paranoicos han estado escribiendo desde los albores del lenguaje escrito; ¿Por qué deberían ser tan influyentes ahora, hasta el punto de que están reduciendo la esperanza de vida estadounidense? Lo que ha cambiado es que el ecosistema conservador estadounidense, que alguna vez fue una contracultura que la gente podía ignorar durante días seguidos, ha sido convenientemente simplificado, amplificado e infundido con el botín mal habido de siniestros multimillonarios hasta el punto en que se ha convertido en un Complejo de medios y entretenimiento totalmente a la par con Hollywood y los principales medios de comunicación. Los chiflados que alguna vez aullaron en el desierto ahora son los sabios de este imperio de propaganda.

De acuerdo con este desarrollo, el Partido Republicano se ha convertido en un antipartido. Su agenda consiste en gran parte en acrobacias, trolling, crueldad performativa y desvíos de atención. La legislación con la que se molesta está diseñada principalmente para negar las leyes que ya están en los libros; sus enmiendas son píldoras venenosas destinadas a condenar la legislación sustantiva.

El Partido Republicano se ha convertido en una mezcla religioso-ideológica que incorpora las peores características del conservadurismo posterior a la Segunda Guerra Mundial y el conocido cositismo de la derecha religiosa. En cuanto a la parte religiosa, muchas religiones enfatizan la «trascendencia«, la existencia de un mundo mejor y más puro que el meramente material en el que habitamos temporalmente. A Buckley le gustaba usar la palabra para recalcar la superioridad espiritual del conservadurismo.

Pero lo que vemos en el Partido Republicano, y en los resultados que ha forjado en los lugares donde está atrincherado, no es trascendencia, sino su primo filosófico: el nihilismo. Están abogando por la muerte innecesaria, ya sea para poseer las libertades o encontrar la salvación, y sus seguidores la están abrazandotal como abrazan la violencia política, en una especie de Jonestown en cámara lenta.

Si los partidos políticos estuvieran etiquetados con información para el consumidor de la manera en que la Administración de Drogas y Alimentos exige que se etiqueten los cigarrillos, el Partido Republicano estaría marcado con letras en negrita: «ADVERTENCIA: ESTE PRODUCTO TE MATARÁ«.

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Basado en el artículo original de Mike Lofgren en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Spencer Platt/Getty Images

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