A todos los apologistas de derecha que afirman que la esclavitud no fue tan mala como se describe en los libros de historia moderna les gusta pretender que esa atroz institución terminó en los Estados Unidos con la aprobación de la Decimotercera Enmienda en 1865.

Sin embargo, un fallo judicial reciente demuestra que al menos un sureño blanco nunca recibió el mensaje de que la esclavitud era ilegal o simplemente decidió ignorar la prohibición de la esclavitud que inició la Enmienda.

Bobby Paul Edwards, propietario de un restaurante en Conway, Carolina del Sur, se declaró culpable de un cargo de trabajo forzado por «obligar a un hombre afroamericano con una discapacidad intelectual a trabajar muchas horas en un restaurante sin paga» cuando su caso fue originalmente a revisión en noviembre de 2019.

Según el comunicado de prensa emitido por el Departamento de Justicia en aquel momento, Edwards fue sentenciado a 10 años de prisión y se le ordenó pagar casi $ 273,000 en salario no pagado y horas extras a su víctima, John Christopher Smith, a quien el acusado obligó a trabajar más de 100 horas a la semana sin sueldo y que era objeto de salvajes palizas con cinturón, puños y cacerolas y sartenes.

Lo que el juez en la sentencia original no aprobó en ese momento fue una «cantidad adicional equivalente a daños liquidados«, que el Departamento de Justicia solicitó en este caso como lo haría en cualquier situación en la que el salario mínimo y la compensación por horas extra no se hubiesen pagado como se requiere – diciendo que estos “daños punitivos legales” solo estaban disponibles en casos civiles.

El Departamento de Justicia no estuvo satisfecho con la decisión del juez sobre los daños liquidados, por lo que apelaron esa parte del caso.

La semana pasada, la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito de los Estados Unidos finalmente estuvo de acuerdo con los fiscales del gobierno y dictaminó que Smith tenía derecho a otros $ 273,000 por su terrible experiencia, que se describe en su decisión:

“En 1990, cuando Jack tenía 12 años, comenzó a trabajar a tiempo parcial en J&J Cafeteria como lavaplatos. Tiene una discapacidad intelectual y un coeficiente intelectual de 70. Después de algunos años de trabajo a tiempo parcial, Jack abandonó la escuela secundaria y comenzó a trabajar a tiempo completo en el restaurante. Durante los primeros 19 años de su empleo, cuando el restaurante era propiedad y estaba administrado por diferentes miembros de la familia Edwards, a Jack siempre se le pagaba por su trabajo «.

“Eso, sin embargo, cambió en septiembre de 2009, después de que Bobby Edwards asumiera la dirección del restaurante. Edwards mudó a Jack a un apartamento adjunto al restaurante y lo obligó a trabajar más de 100 horas a la semana sin paga, generalmente de 6:00 am a 11:00 pm durante 6 días y de 6:00 am a 2:00 pm los domingos. Jack no solo trabajaba muchas horas sin paga, sino que nunca le concedían un día libre. Edwards realizó este trabajo forzoso aprovechándose de la discapacidad intelectual de Jack y manteniendo a Jack aislado de su familia, amenazando con arrestarlo y abusando verbalmente de él. Su control sobre Jack también implicaba abuso físico. Una vez, cuando Jack no pudo entregar el pollo frito al buffet tan rápido como Edwards había exigido, Edwards mojó unas pinzas de metal en grasa caliente y las apretó contra el cuello de Jack. lo que resultó en una quemadura que los compañeros de trabajo tuvieron que tratar de inmediato. Otras veces, cuando Jack cometía supuestos errores, Edwards lo azotaba con su cinturón, lo golpeaba con cacerolas de cocina y lo golpeaba con los puños. Este tratamiento dejó a Jack con cicatrices físicas y psicológicas. Jack dijo más tarde: ‘Me sentí como si estuviera en prisión. La mayor parte del tiempo me sentía inseguro, como si Bobby pudiera matarme si quisiera. . . . Tenía tantas ganas de salir de ese lugar, pero no podía pensar en cómo podría hacerlo sin que me lastimaran ‘”.

«El reinado de terror de Edwards sobre Jack terminó en octubre de 2014, cuando un familiar de un empleado de un restaurante alertó a las autoridades sobre el abuso de Edwards, y el Departamento de Servicios Sociales de Carolina del Sur sacó a Jack de la cafetería J&J».

Si bien el Sr. Smith puede agradecer la compensación adicional que le otorgó la corte de apelaciones, nada puede devolverle los cinco años de su vida cuando fue efectivamente encerrado y abusado físicamente.

Que Smith haya tenido que esperar tanto tiempo para recibir su compensación debidamente ganada es un efecto secundario desafortunado de nuestro esclerótico sistema de justicia, pero que Bobby Paul Edwards haya tenido la audacia de esclavizar con maldad a otro ser humano en el siglo XXI es inimaginable, excepto para el Partido Republicano y los apologistas que quieren que los escolares estadounidenses aprendan que la esclavitud no fue tan mala después de todo y que algunos esclavos perdieron la seguridad de vivir en la plantación después de ser liberados.

Quizás estas personas deberían pasar algún tiempo en la cocina de Bobby Paul Edwards.