En un caso de haber escogido el peor de los momentos, un grupo de líderes evangélicos estadounidenses viajó a Arabia Saudita en la víspera del aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre planeados y ejecutados por ciudadanos sauditas. El grupo fue alojado por el Príncipe Heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, el hombre que muchos creen que es el máximo responsable del asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi y fue visto como un esfuerzo por parte de la nación árabe para reforzar su imagen pública en los Estados Unidos, particularmente entre el sector evangélico conservador que cree que será más receptivo a sus políticas teocráticas.

Según un artículo en el periódico israelí Haaretz, esta fue la segunda delegación de este tipo que visitó el reino musulmán este año. El grupo evangélico de nueve miembros fue presidido por el autor principal y activista cristiano Joel Rosenberg, un doble ciudadano de Israel y Estados Unidos radicado en Jerusalen, y también incluyó a uno de los consejeros evangélicos asesores de Donald Trump, el reverendo Johnnie Moore.

En caso de que alguien pensara que el momento de la visita fue involuntario, la declaración conjunta de la delegación agradeciendo a la familia real saudí por su hospitalidad los desilusionó de esa noción.

“Si bien puede sorprender a algunos que elijamos la semana del 11 de septiembre para visitar el Reino, en realidad sentimos que no hay un momento más apropiado para centrarnos en dónde debe ir, dónde puede ir el Reino y dónde creemos que va”, dijeron los representantes evangélicos en el comunicado.

“Nuestra visita aquí en esta semana es profundamente importante y desafía a aquellos que buscan descarrilar la reforma en el Reino a través del abrazo del odio y el miedo en lugar del coraje y la moderación”, continuó la declaración.

La delegación evangélica emitió su declaración apoyando el gobierno de Bin Salman y su familia mientras ignoraba a los 15 ciudadanos sauditas involucrados en los ataques del 11 de septiembre y a pesar de la supuesta participación del Príncipe Heredero en ordenar el asesinato y desmembramiento de Khashoggi. En cambio, optaron por centrarse en las reformas superficiales que Bin Salman ha promulgado, lo que permite a las mujeres sauditas un alivio limitado de las duras restricciones que se han visto obligadas a soportar hasta hace muy poco.

Rosenberg, el líder de la delegación cristiana, se quejó de que solo dos senadores de EE. UU. habían considerado oportuno visitar el reino desde principios de año, ignorando nuevamente el estigma que el brutal asesinato de Khashoggi y la participación saudí en el conflicto genocida en Yemen han provocado en las interacciones estadounidenses con la nación rica en petróleo.

“Arabia Saudita es uno de los aliados estratégicos más importantes de Estados Unidos en la guerra contra el terrorismo radical islamista y en la lucha contra la creciente amenaza iraní”, afirmó Rosenberg. “Sí, hay desafíos importantes en la relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita”, dijo. “Pero instamos a más senadores a que vengan aquí, vean las reformas radicales y positivas que está haciendo el Príncipe Heredero y le hagan preguntas sinceras directamente en lugar de atacarlo desde Washington”.

Una pregunta para bin Salman podría ser “¿Escuchaste a Khashoggi gritar mientras tus secuaces usaban una sierra para desmembrarlo en el consulado saudí de Estambul?” Otra podría ser “¿Qué dice en las 28 páginas redactadas de la investigación del Congreso de los Estados Unidos sobre los Ataques del 11 de septiembre sobre la participación de Arabia Saudita en la planificación y ejecución del complot terrorista y ¿por qué el gobierno saudí evacuó a 300 de sus ciudadanos de los Estados Unidos inmediatamente después de los ataques?

La creciente importancia para las potencias extranjeras de halagar a la base evangélica de Donald Trump se demuestra por el hecho de que el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman ha acogido personalmente las delegaciones actuales y anteriores que Rosenberg ha traído a la nación musulmana sunita. También ha dirigido delegaciones de líderes cristianos a Jordania, Egipto y los Emiratos Árabes Unidos, ya que la importancia del logro de la votación evangélica para las posibilidades de la administración Trump de continuar más allá del 2020 se vuelve cada vez más evidente.

Pase lo que pase, la gran mayoría de los estadounidenses seguramente verán el momento de la visita de la delegación evangélica como muy inapropiado e insultante para la memoria de las miles de víctimas de los ataques del 11 de septiembre.