Están tan desesperados por encubrir el enorme papel de Donald Trump en la chapuza de la respuesta federal al brote de COVID-19 que los republicanos han decidido usar como chivo expiatorio a uno de los pocos funcionarios que se han acercado sistemáticamente a la pandemia de manera responsable: el Dr. Anthony Fauci.

Ayer, el Senado celebró audiencias sobre si los Institutos Nacionales de Salud (NIH) proporcionaron fondos para un tipo de investigación que los derechistas como el senador Rand Paul (R-TX) quieren que creamos que ayudó a causar el brote de coronavirus.

El proceso, denominado “investigación de ganancia de función“, gira en torno al estudio de cómo los cambios en la naturaleza de un virus pueden hacer que sea más eficaz para transmitirse a nuevos recipientes humanos. Los conservadores se han unido en torno a la idea de que los NIH respaldaron dicha investigación y que condujeron a la pandemia a pesar de que Fauci negó tales acusaciones durante un testimonio anterior en el Senado.

Durante su testimonio de ayer, Fauci se enfrentó al senador Paul. Como se esperaba, Paul intentó impulsar su narrativa amigable con Fox News sobre los NIH y la ganancia de función y, como se esperaba, el Dr. Fauci no tuvo problemas para desmantelar su expedición de pesca de mala fe.

“Sabiendo que es un crimen mentirle al Congreso, ¿desea retractarse de su declaración del 11 de mayo en la que afirmó que el NIH nunca financió la investigación de ganancia de función en Wuhan?” preguntó Paul.

“Senador Paul, nunca he mentido ante el Congreso y no me retracto de esa afirmación”, dijo Fauci sin dudarlo. “Este documento al que se refiere fue juzgado por personal calificado a lo largo y ancho de la cadena como una no ganancia de función. ¿Qué fue… déjame terminar? —dijo Fauci mientras Paul interrumpía bruscamente.

“Se toma un virus animal y se aumenta su transmisibilidad a los humanos. Estás diciendo que eso no es una ganancia de función ”, dijo Paul, que es oftalmólogo, no virólogo.

“Eso es correcto y senador Paul, usted no sabe de lo que está hablando con toda franqueza y quiero decirlo oficialmente”, dijo Fauci, visiblemente irritado por la ignorancia armada del senador. “No sabe de lo que está hablando. Está bien, tienes a una persona… ”Fauci trató de explicar antes de que Paul lo interrumpiera.

Paul continuó su perorata grandilocuente divagando sobre conceptos de virología que claramente no comprende del todo. Luego, Fauci trató de explicar los detalles sobre la ciencia y la financiación de la investigación que a Paul claramente no le importaban nada.

Sin embargo, Fauci no había terminado de reprimir al senador Paul todavía.

Me molesta totalmente la mentira que ahora se está propagando senador”, dijo Fauci. “Porque si miras los virus que se usaron en los experimentos, que se dieron en los informes anuales, que se publicaron en la literatura, es molecularmente imposible“, dijo Fauci antes de que Paul lo interrumpiera una vez más para escupir sus puntos de conversación.

Fauci finalmente tuvo la oportunidad de hacer su punto. Explicó la implicación de Paul de que el NIH es responsable de COVID-19 y las muertes resultantes simplemente no tiene sentido para cualquiera que realmente entienda la ciencia.

“Y si alguien está mintiendo aquí, senador, es usted”, dijo Fauci. Paul se quedó sin palabras y solo bebió un sorbo de agua mientras trataba de recuperarse de las contundentes palabras de Fauci.