Si algo se ha esperado por muchos años en este país es una Reforma migratoria integral: ahora ya tenemos una propuesta, que sin lugar a dudas necesita ser mejorada, pero representa un plan muy serio elaborado en torno a las prioridades que el presidente Joe Biden articuló en su primer día en el cargo, incluido un camino hacia la ciudadanía para los aproximadamente 10,5 millones de inmigrantes indocumentados que viven en los Estados Unidos.

.

.

En caso de que se apruebe, el proyecto de ley tan esperado, conocido como la Ley de Ciudadanía de los EE. UU. del 2021 , marcaría la reforma más radical del sistema de inmigración de EE. UU. desde 1986, y sería una reprimenda de la agenda nativista del ex presidente Donald Trump.

Sin embargo, no es muy probable que la legislación, que es una especie de declaración de misión del Partido Demócrata en materia de inmigración, atraiga los 10 votos republicanos necesarios para proceder en el Senado, a menos que los demócratas eliminen o alteren el obstruccionismo de tal manera que les permita aprobar el proyecto de ley sin un solo voto republicano.

La pieza central del proyecto de ley es un camino de ocho años hacia la ciudadanía para inmigrantes indocumentados que llegaron a los EE. UU. antes del 1 de enero del 2021. También incluye disposiciones que abordarían las causas subyacentes de la migración, ampliarían la cantidad de visas y tarjetas verdes disponibles, invertir en tecnología e infraestructura en los puertos de entrada en la frontera, eliminar los obstáculos al asilo y reforzar las protecciones para los trabajadores inmigrantes.

En el proyecto de ley están notablemente ausentes las disposiciones que promoverían el tipo de seguridad fronteriza y medidas de aplicación interior que los republicanos han buscado durante mucho tiempo. Por ejemplo, las propuestas republicanas anteriores habrían aumentado los fondos para la construcción del muro fronterizo, habrían convertido en un delito estar presente en los EE. UU. sin autorización y habrían requerido que los niños estuvieran detenidos indefinidamente junto con sus padres mientras se enfrentaban a los procedimientos de deportación.

Algunos republicanos ya han advertido que el proyecto de ley “volvería a las políticas radicales de izquierda que incentivarán la inmigración ilegal y promoverán una avalancha interminable de ciudadanos extranjeros en Estados Unidos“.

Pero los demócratas hasta ahora se han mostrado reacios a decir que están dispuestos a negociar con los republicanos para reforzar la seguridad fronteriza más allá de la modernización de los puertos de entrada o la reducción de las disposiciones de legalización del proyecto de ley.

El senador Bob Menéndez, el copatrocinador principal del proyecto de ley en el Senado, dijo en una llamada de prensa el jueves que la razón por la que la reforma migratoria integral ha fracasado una y otra vez en las últimas dos décadas es porque los demócratas han “capitulado demasiado rápido para marginar voces que se han negado a aceptar la humanidad y las contribuciones de los inmigrantes a nuestro país y descartan todo … como amnistía ”.

“Sabemos que el camino a seguir exigirá negociaciones con otros. Pero no vamos a hacer concesiones desde el principio ”, dijo Menéndez. “Nunca ganaremos una discusión que no tengamos el coraje de hacer”.

La representante de California Linda Sánchez, quien presentó un proyecto de ley complementario en la Cámara el jueves, también advirtió durante la llamada que “el cinismo puede derrotarnos incluso antes de que lo intentemos”.

Aunque los defensores han expresado su disposición a comenzar con proyectos de ley más pequeños que podrían ganar terreno más fácilmente, como los que legalizan a los Soñadores que llegaron a los EE. UU. cuando eran niños, así como a los trabajadores agrícolas y otros trabajadores esenciales, los demócratas actualmente están priorizando una reforma integral. En una llamada con reporteros el miércoles, un alto funcionario de la administración no descartó la posibilidad de que los demócratas también pudieran aplicar una legislación fragmentada, pero dijo que era imperativo arreglar todo el sistema de inmigración.

Sin embargo, las consideraciones prácticas sobre las perspectivas del proyecto de ley han seguido atormentando a los defensores que simplemente están tratando de obtener alivio para la mayor cantidad de personas lo más rápido posible después de cuatro años de sus comunidades viviendo bajo asedio.

“Incluso mientras leo y analizo este proyecto de ley, la única pregunta en mi mente es ¿CÓMO? No solo qué. ¿Cuál es la estrategia? Erika Andiola, directora de defensa del grupo de derechos de los inmigrantes RAICES, tuiteó . “¿Cómo planean los demócratas mantener sus promesas a la comunidad inmigrante? Porque les puedo asegurar, el partido de Trump no nos hará nada bueno ”.

El proyecto de ley implementaría reformas a la inmigración legal

La pieza central del proyecto de ley es una disposición que permitiría a los inmigrantes indocumentados obtener un estatus legal y, eventualmente, la ciudadanía.

El proceso tomaría al menos ocho años. Para calificar, los inmigrantes tendrían que haber estado físicamente presentes en los EE. UU. el 1 de enero del 2021 o antes, a menos que se les otorgue una exención por motivos humanitarios.

Inicialmente, los inmigrantes podrían obtener un permiso de trabajo y viajar al extranjero con la seguridad de que se les permitiría volver a ingresar a los Estados Unidos. Después de cinco años, podrían solicitar una tarjeta verde si pasan verificaciones de antecedentes y pagan impuestos. Sin embargo, los inmigrantes cubiertos por el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia y el Estatus de Protección Temporal, así como los trabajadores agrícolas, podrían solicitar tarjetas verdes de inmediato.

Después de tener su tarjeta verde durante tres años y pasar verificaciones de antecedentes adicionales, podrían solicitar la ciudadanía estadounidense.

No se puede sobrestimar el impacto de tal legislación: potencialmente podría sacar a millones de personas de las sombras.

“Para todos ellos, el sistema de inmigración roto se interpone en su camino para ser reconocidos por quienes ya son: miembros importantes de nuestras comunidades”, dijo Maria Praeli, gerente de relaciones gubernamentales del grupo de defensa de inmigrantes FWD.us , en una llamada de prensa.

Entre otras reformas al sistema de inmigración legal, el proyecto de ley incluye en particular una disposición para evitar que los presidentes emitan prohibiciones categóricas sobre la inmigración. También eliminaría las barreras a la inmigración basada en la familia, incluidos los retrasos prolongados de visas y las tarjetas de residencia basadas en el empleo, que han sido relativamente inaccesibles para los trabajadores en las industrias de salarios más bajos.

Revocaría las restricciones de la era Clinton que impiden que las personas que han estado presentes en Estados Unidos sin autorización durante más de seis meses vuelvan a ingresar al país por un período de tres a diez años. De lo contrario, muchos de esos inmigrantes serían elegibles para solicitar un estatus legal, a menudo a través de un ciudadano estadounidense o un cónyuge que tenga una tarjeta verde.

También fortalecería las protecciones para los trabajadores inmigrantes al ayudar a garantizar que las víctimas de violaciones laborales graves reciban visas, proteger a quienes enfrentan represalias en el lugar de trabajo de la deportación y establecer una comisión para realizar mejoras en el proceso de verificación de empleo.

Además de los cambios sustanciales en el sistema de inmigración legal, el proyecto de ley también introduciría cambios retóricos, sustituyendo la palabra “extranjero” por “no ciudadano” en las leyes federales de inmigración.

El proyecto de ley busca abordar las causas subyacentes de la migración

El proyecto de ley tiene como objetivo hacer realidad la visión de Biden de un enfoque regional de la migración, abordando los factores que impulsan a los migrantes centroamericanos a huir de sus países de origen.

Como vicepresidente, Biden desarrolló un programa de $ 750 millones en conjunto con los gobiernos de El Salvador, Guatemala y Honduras, los países del Triángulo Norte de América Central, con el objetivo de mejorar el desarrollo económico y frenar la violencia y la corrupción en la región, pero la administración Trump detuvo ese esfuerzo en marzo del 2019.

El nuevo proyecto de ley se basa en ese concepto, asignando $ 4 mil millones en el transcurso de cuatro años para abordar esos factores de empuje e incentivar a los gobiernos del Triángulo Norte a mejorar las condiciones de vida.

También establecería nuevos centros de procesamiento en toda la región para registrar a los migrantes calificados como refugiados y reasentarlos en los EE. UU. y reunificaría a las familias separadas al restablecer el programa de menores centroamericanos, bajo el cual los niños pueden unirse a sus familiares en los EE. UU., y crear un nuevo programa de libertad condicional para aquellos cuyos familiares en los EE. UU. los patrocinaran para obtener una visa.

El proyecto de ley también busca mejorar la capacidad de los países centroamericanos para procesar y proteger a los solicitantes de asilo y refugiados trabajando con las Naciones Unidas y otras organizaciones no gubernamentales.

La propuesta parece ser sustancialmente diferente de los acuerdos que la administración Trump negoció con los países del Triángulo Norte, que permitieron a Estados Unidos devolver a los solicitantes de asilo a esos países para buscar protecciones, acuerdos que Biden ha prometido rescindir . El proyecto de ley no crea ningún tipo de obligación para los solicitantes de asilo de buscar protección fuera de los EE. UU., sino que, en cambio, apuntaría a garantizar que los migrantes tengan el debido proceso e información sobre sus derechos, además de ser debidamente examinados y recibir documentación que les permita moverse libremente y acceder a los servicios sociales.

El proyecto de ley podría impulsar la financiación para la aplicación de la ley de inmigración con un enfoque en la tecnología

El proyecto de ley permitiría un aumento no especificado en los fondos para la aplicación de la ley de inmigración. El secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, tendría que evaluar la cantidad precisa en dólares requerida, pero eso podría resultar controvertido, dado que muchos defensores de los inmigrantes han pasado los últimos cuatro años pidiendo a los legisladores que al menos eliminen los fondos de las agencias de aplicación de la ley de inmigración, cuyos presupuestos fueron inflados bajo Trump.

Esos fondos se destinarían a mejorar la tecnología de detección, la capacitación de los oficiales, la infraestructura en los puertos de entrada y la seguridad fronteriza entre los puertos de entrada, favoreciendo alternativas a un muro fronterizo.

El proyecto de ley también establecería mecanismos para abordar la mala conducta entre las filas del DHS, aumentando el personal de la Oficina de Responsabilidad Profesional del DHS, que investiga tales casos, y requiriendo que la agencia cree una política de uso de la fuerza. Sería un primer paso fundamental en la reforma de la agencia, que se politizó con Trump, actuando en ocasiones como portavoz de su agenda de inmigración y “ley y orden“.

También mejoraría las penas para las bandas criminales y los traficantes de drogas.

En fin, no es perfecta, pero es una gran reforma migratoria, que no podrá satisfacer a todos, pero nos deja con la esperanza de que puede haber un mejor futuro para los inmigrantes y el país.