Como resultado de la pandemia de Coronavirus, las hospitalizaciones se dispararon en el 2020, pero las visitas de rutina al consultorio del médico y la demanda de nuevos medicamentos recetados se redujeron drásticamente durante este cierre global.

Para compensar la pérdida de ingresos, la industria farmacéutica planea celebrar el Año Nuevo aumentando los precios de más de 300 medicamentos en los Estados Unidos el 1 de enero, según un análisis de la consultora de salud 3 Axis Advisors, cuyos hallazgos se resumieron en un informe exclusivo publicado el jueves en Reuters.

Como señaló Reuters, “Los aumentos se producen cuando empresas farmacéuticas como Pfizer están jugando a ser héroes al desarrollar vacunas para Covid-19 en un tiempo récord“.

Si bien los avances científicos realizados por las compañías farmacéuticas han contribuido a derrotar la pandemia, los críticos argumentan que sería ingenuo asumir que la industria está simplemente motivada para mejorar el bienestar de las personas.

La codicia de las grandes farmacéuticas es un peligro para la salud pública“, dijeron los representantes Pramila Jayapal (D-Wash.) y Mark Pocan (D-Wis.) A principios de este año, cuando Gilead anunció que cobraría a los hospitales estadounidenses $ 3,120 por paciente con seguro privado para un curso de tratamiento de Remdesivir, un fármaco para contrarrestar los efectos del Covid-19 cuyo desarrollo fue financiado en gran parte por los contribuyentes.

La portavoz de Pfizer, Amy Rose, señaló la vacuna contra el coronavirus que la compañía desarrolló con BioNTech de Alemania en un intento de justificar los aumentos de precios de los medicamentos del próximo año. “Este modesto aumento“, dijo Rose en un comunicado, “es necesario para respaldar las inversiones que nos permitan continuar descubriendo nuevos medicamentos y ofrecer esos avances a los pacientes que los necesitan“.

Sin embargo, como dijo el mes pasado David Mitchell, un paciente de cáncer y fundador de Pacientes por Medicamentos Asequibles Ahora, “los medicamentos no funcionan si la gente no puede pagarlos“.

Debemos “obtener la innovación que necesitamos a precios que podamos pagar”, agregó Mitchell, “restablecer el equilibrio … [y] poner fin al poder ilimitado de fijación de precios de las corporaciones farmacéuticas”.

Los fabricantes de medicamentos, incluidos Pfizer, Sanofi USA y GlaxoSmithKline, “también están luchando contra las nuevas reglas de reducción de precios de los medicamentos de la administración Trump, que reducirían la rentabilidad de la industria“, informó Reuters.

El presidente Donald Trump se comprometió en el 2016 a reducir los precios de los medicamentos recetados en Estados Unidos, que se encuentran entre los más de más altos precios del mundo, pero no fue hasta finales del 2020 que emitió un puñado de órdenes ejecutivas destinadas a reducir los precios. Según Reuters, “su impacto podría verse limitado por desafíos legales y otros problemas“.

Este reconocido medio de noticias continuó:

Un juez federal a principios de este mes bloqueó una regla de última hora de la administración Trump destinada a reducir los precios de los medicamentos que se implementaría a principios de año. Fue desafiado por grupos de la industria farmacéutica, incluido PhRMA, el grupo comercial farmacéutico líder del país.

El presidente electo [Joe] Biden también prometió reducir los costos de los medicamentos y permitir que Medicare, un programa de seguro médico del gobierno de los Estados Unidos, negocie los precios de los medicamentos. Tiene el apoyo de los demócratas del Congreso para aprobar dicha legislación, que según la Oficina de Presupuesto del Congreso podría costarle a la industria más de 300,000 millones de dólares desde ahora hasta el 2029.

Como informó Common Dreams el mes pasado, los investigadores han vinculado el hecho de no abordar los costos inasequibles de los medicamentos recetados con un aumento en la “falta de adherencia relacionada con los costos” de la terapia con medicamentos, lo que aumenta el sufrimiento prevenible, las muertes prematuras y el gasto en atención médica.