Una de las agencias de aplicación de la ley federales más difamadas y menos respetadas públicamente durante la era Trump, la Aduana y Patrulla Fronteriza, ahora está bajo el escrutinio de la oficina de investigación menos favorita del presidente, el FBI, a partir de que se divulgó la misteriosa desaparición de medio millón de dólares de las arcas del sindicato que representa a unos 20,000 agentes de la Patrulla Fronteriza, según Brandon Judd, jefe del Consejo de la Patrulla Fronteriza Nacional.

La aparente malversación de fondos ha tenido lugar en el sindicato local de El Paso, uno de los sectores más activos para la Patrulla Fronteriza, que se ha enfrentado a severas críticas a la continua ilegalidad en las filas de la agencia, ya que se le ha encomendado la tarea de hacer cumplir las políticas de inmigración draconianas de la administración Trump, separando a las familias y ganando reputación por el trato duro e inhumano de los detenidos.

La rama de El Paso del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza cuenta en gran parte con personal y está administrada por miembros en servicio activo de la Patrulla Fronteriza, y los rumores de irregularidades financieras han circulado durante bastante tiempo desde un cambio en el 2018 en el equipo de liderazgo local.

Fue solo en los últimos meses que el alcance de la malversación de fondos se hizo evidente tanto para los miembros del sindicato como para el público en general.

“Según una grabación de audio obtenida por ProPublica , Judd les dijo a los agentes que los auditores forenses contratados por el sindicato habían descubierto ‘$ 352,389.31 que fueron malversados. También descubrieron que había otros $ 150,035.65 que no se pagaron adecuadamente al IRS en dinero de impuestos. Alguien se lo guardó en el bolsillo, simplemente se levantó y se fue”, informó RawStory.

Además del FBI, que actualmente está investigando el escándalo financiero, el Departamento de Trabajo, que tiene jurisdicción sobre las denuncias de corrupción sindical, también está involucrado en el trabajo con el FBI para asegurar las acusaciones en el caso.

“Es una bofetada”, dijo un agente de CBP y miembro del sindicato que solicitó el anonimato. “Este lugar es conocido por tener personas en puestos de liderazgo que no tienen habilidades de liderazgo, y eso es tanto en la administración como en el sindicato”.

Mientras Judd, como jefe del sindicato nacional, solo diría que los auditores del sindicato han encontrado “muchas, muchas discrepancias” en la contabilidad local durante los últimos 10 años, ProPublica habló con los agentes de CPB en el área que señalaron a Robert Russell, el ex jefe del sindicato local, y su hermana, Dawn Muñoz, que había manejado las finanzas y preparado sus impuestos durante una década como los objetivos probables de la investigación.

De acuerdo con RawStory :

“Russell se desempeñó como presidente de la localidad de 2014 a 2017 y fue una de las pocas personas con acceso a sus fondos, según entrevistas y documentos presentados ante el Departamento de Trabajo. Fue votado por primera vez en la junta ejecutiva en el 2004”.

“En la primavera del 2018, después de que Russell renunciara como presidente, el sindicato local despidió a Muñoz. Funcionarios sindicales dijeron que solo entonces se enteraron de que las finanzas estaban en desorden y contrataron a un auditor forense para que revisara los libros”.

Sorprendentemente, Russell sigue siendo un agente activo de la patrulla fronteriza. Niega cualquier reclamo de irregularidad financiera, simplemente diciendo “No creo que falte dinero“.

En cambio, Russell sugiere que toda la investigación fue evocada por Brandon Judd como una medida política para distraer a los miembros del sindicato de los resultados decepcionantes de sus últimas negociaciones contractuales con el gobierno federal.

“Está puramente motivado políticamente, nada más”, afirmó Russell de los cargos.

La respuesta de Judd a la versión de Russell de los hechos: “El FBI está demasiado ocupado para investigar engaños“.

A las sospechas contra Russell y su hermana, la Sra. Muñoz, se suma la serie de declaraciones contradictorias sobre el escándalo que Muñoz dio en una entrevista con ProPublica y los documentos judiciales obtenidos por la publicación de investigación que demuestran que los fiscales en Texas y Nuevo México la acusan de una serie de delitos financieros de bajo nivel que se remontan a 1991, que incluyen robo, falsificación y emisión de cheques sin fondos.

Además, a pesar de haber sido contratado para preparar las declaraciones de impuestos del local, Muñoz no era un contador público certificado y no está claro qué tipo de investigación hizo el local antes de contratarla.

Con la corrupción en el CPB local que refleja las acusaciones de mala conducta en el desempeño diario de sus deberes ampliados en el campo mientras arresta a inmigrantes, no es de extrañar que el público tenga poca confianza en esta agencia de aplicación de la ley federal en particular.

Con el FBI y el Departamento de Trabajo rechazando comentarios sobre una investigación en curso, puede pasar un tiempo antes de que alguien dentro o fuera del sindicato de agentes de la Patrulla Fronteriza sepa lo que realmente sucedió con el dinero perdido.