Es la frase más famosa de la Declaración de Independencia, y quizás de toda la historia estadounidense: “Sostenemos que estas verdades son evidentes“, escribió Thomas Jefferson en 1776, “que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador con ciertos derechos inalienables, entre los cuales están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”.

Los gobiernos existen para garantizar los derechos de las personas, continuó Jefferson. Cuando los gobiernos dejen de hacerlo, el pueblo tiene derecho a desechar esos gobiernos y formar otros nuevos. “Para probar esto”, dice el documento, “que los hechos se presenten a un mundo sincero”.

Verdades evidente. Hechos. Sin embargo, en el Día de la Independencia de 2022, estas palabras también se destacan como marcadamente anacrónicas. En una era de redes sociales, información errónea, desinformación, “noticias falsas” y partidismo extremo, ¿qué “verdades” pueden considerarse “evidentes“? ¿Pueden los “hechos” simplemente ser presentados a un mundo sincero? ¿Qué significan tales frases para nosotros en el clima político actual?

Hoy en día, la información sobre el pasado que encontramos en línea está cada vez más determinada por algoritmos, diseños de plataformas, crowdsourcing y campañas de desinformación. El éxito de estas piezas de historia electrónica a menudo tiene poco que ver con hechos o verdades.

De hecho, se puede argumentar que un mundo de hechos ha sido reemplazado por un mundo de creencias. Con tanta información disponible para cada uno de nosotros, ya no necesitamos, y de hecho puede que no sea posible tener, un conjunto compartido de hechos o verdades evidentes. Cada uno de nosotros reescribimos nuestras realidades personalizadas cada día, seleccionadas a partir de fragmentos de información esparcidos por la web y que nos muestran los motores de recomendación. Forjamos nuestras propias realidades, encontrando amplias justificaciones de por qué creemos que cada realidad es evidente.

Para los campos de conocimiento centrados en expertos, ese mundo plantea muchas amenazas. Como escribió la historiadora Jill Lepore en The New Yorker en 2016, gran parte de nuestro mundo moderno, desde el derecho y la ciencia hasta la historia y el periodismo, ha sido moldeado y ordenado por “el hecho“, la noción de que algo podría saberse definitivamente. Nuestra independencia, dejó en claro Jefferson, también se basa en esa premisa. Como escribió Lepore, “los orígenes de ninguna otra nación son… tan responsables ante la evidencia”, como los Estados Unidos.

Si el mundo de los hechos se está derrumbando, quizás también sea por eso que los cimientos mismos del experimento estadounidense se sienten en terreno inestable. Nuestra existencia misma está ligada a un mundo de hechos y verdades evidentes. Una historia nacional es, después de todo, un acuerdo imaginado sobre hechos compartidos por un grupo diverso de personas. Cuando esos acuerdos se deshacen, debemos encontrar otros nuevos y, de hecho, estamos en medio de un proceso muy tumultuoso.

En la esfera pública todos los días discutimos sobre qué piezas de información, reunidas en qué orden, revelan qué verdades evidentes deberían convertirse en la base de nuestras acciones. Dependiendo de la evidencia que reúna y en qué orden, los conservadores y los progresistas pueden demostrarse mutuamente un sistema de creencias convincente que es evidente, respaldado por hechos y amenazado por “lesiones repetidas“, “usurpaciones” y “tiranía” de el otro lado—palabras que usó Jefferson hace 246 años.

Si bien las redes sociales y la web han reordenado radicalmente nuestro mundo, no son los únicos responsables de marcar el comienzo de la era posterior a la verdad y posterior a los hechos. Las arenas movedizas bajo nuestros pies tienen una historia mucho más larga, como resumió Lepore en ese artículo, que incluye el posmodernismo, el relativismo y el fundamentalismo. Y ahora, la era de las verdades evidentes ha pasado, y una nueva era de argumentos y creencias se cierne sobre nosotros.

Aunque esto puede parecer traicionero, también nos ofrece la oportunidad de dejar de lado la vieja historia estadounidense y forjar una nueva, no basada en una base estática de hechos que nos transmitieron los fundadores, sino en un nuevo conjunto de creencias sobre derechos humanos y la dignidad humana que pueden impulsarnos hacia adelante en las próximas décadas.

Independientemente de lo que Estados Unidos haya sido en el pasado, en todas sus glorias y fracasos, el 4 de julio nos brinda la oportunidad de articular un nuevo conjunto de creencias sobre por qué existimos y por qué merecemos ser una nación independiente. Algunas palabras de Jefferson siguen siendo muy útiles para ese ejercicio: igualdad, derechos inalienables, vida, libertad. Un gobierno cuyo mandato es salvaguardar la seguridad de quienes le dan legitimidad. Ya sea que esas creencias sean o no fácticas, verdaderas o evidentes en los Estados Unidos de hoy, es secundario para forjar un acuerdo por el cual, sin embargo, valga la pena luchar.

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