Ahora es importante, a la luz de los acontecimientos mundiales y la forma en que el partido republicano ha sido capturado por un pequeño grupo de multimillonarios de derecha y supremacistas blancos, presentar a los estadounidenses una palabra del siglo XVIII que es nueva para la mayoría de las personas vivas hoy, al menos en el contexto de la política partidista.

Esa palabra es: facción.

Las crisis provocadas por las facciones fueron un gran problema en la fundación de nuestra república. La facción era un tema de conversación entre la gente común.

Fue lo mismo cuando el sur fue tomado por una facción oligárquica de propietarios de plantaciones y pasó de ser una democracia solo para blancos a una oligarquía neofascista en las décadas de 1840 y 1850.

Las facciones son destructoras de democracias.

Y todo comienza con una facción de gente rica que corrompe la política. Bueno, corrompe todo.

La facción siempre conduce al «bucle fatal» de la democracia, razón por la cual Aristóteles advirtió sobre la facción tanto como lo hace Bernie Sanders. Ocurre más o menos de la misma manera en todo el mundo, a lo largo de los siglos.

Aquí en Estados Unidos, es algo con lo que la generación Fundadora, la generación de Lincoln y la generación de FDR tuvieron que lidiar. FDR llamó a la facción de su época «Monárquicos Económicos«.

Hoy, nuevamente nos enfrentamos al círculo vicioso causado por lo que los Fundadores llamaron facción.

El «Abismo» causado por las facciones es así:

  • El gobierno crea las reglas que regulan los impuestos y las corporaciones, y usa esas reglas para evitar que las personas ricas o las empresas corrompan al propio gobierno. 

  • Estas «barandillas de la democracia» incluyen impuestos lo suficientemente altos como para que no surja la oligarquía, junto con una estricta regulación del dinero en la política. 

  • Esas corporaciones e individuos que en su mayoría poseen/controlan el mercado quieren «quitarse las cadenas del gobierno». 

  • Así que se juntan e invierten dinero en el proceso político, esencialmente comprando a todos los políticos y jueces que necesitan. 

  • Luego, sus legisladores y jueces que ya son de su propiedad absoluta eliminan las leyes o cambian su interpretación para debilitar o incluso eliminar las barandillas de impuestos y regulaciones que protegen la democracia.

  • Eliminar las barandillas de impuestos y regulaciones aumenta las ganancias de las corporaciones y la riqueza de los oligarcas morbosamente ricos.

  • Luego reciclan una pequeña porción de ese dinero «nuevo» de vuelta a los políticos para mantener el statu quo o deteriorar aún más las barreras.

  • Eventualmente, las barreras se vuelven tan débiles que la capacidad del gobierno para controlar los excesos de la facción se rompe y los oligarcas toman el control, convirtiendo la democracia en oligarquía.
  • Entonces, el gobierno oligárquico, generalmente dentro de una década más o menos, se convierte en una autocracia de hombre fuerte, como casi vimos con la presidencia de Trump.

Este análisis no es, por cierto, una posición radical o uno que necesita un título universitario para entender.

El presidente Jimmy Carter me lo explicó en la radio hace siete años, y cualquier lectura de la historia lo encuentra disperso en los relatos de las épocas de la Revolución, la Guerra Civil y el New Deal.

Y con un multimillonario en la Casa Blanca durante cuatro años, con varios multimillonarios en su gabinete, firmando órdenes ejecutivas a favor de los multimillonarios y devastando corruptamente a la EPA, el IRS y varias otras agencias federales, nos acercamos al borde.

Para decirlo en términos sencillos:

Los ricos poderosos motivados principalmente por el deseo de aumentar su propia riqueza y poder —cuando actúan juntos como una facción para lograr ese objetivo, como sugirió Lewis Powell a los líderes empresariales y a los hombres más ricos de Estados Unidos en 1971— siempre intentarán convertir una democracia en una oligarquía.

En este proceso, las democracias y sus clases trabajadoras pierden, pero ganan los oligarcas, que impulsan este proceso de desintegración. En la mayoría de los casos, de hecho, ganan mucho, como yo documento en The Hidden History of Neoliberalism: How Reaganism Gutted America .

Resulta que invertir en políticos y grupos de expertos es la inversión más efectiva que una facción de oligarcas puede hacer en una república una vez que sus barandillas se debilitan lo suficiente como para permitir que suceda a gran escala.

Considere cómo, antes de la desregulación y la reducción de impuestos de Reagan, Estados Unidos no tenía ni un solo multimillonario y el ingreso promedio de los directores ejecutivos estadounidenses, restringidos como estaban por una tasa impositiva máxima del 74 por ciento, era solo alrededor de 30 veces el de el trabajador medio.

El Congreso aprobaba rutinariamente leyes que eran muy populares, como Medicare y la Ley del Derecho al Voto, porque en ese entonces los políticos respondían más a la gente que a los morbosamente ricos.

Hoy, después de los recortes de impuestos masivos de Reagan y los esfuerzos de desregulación, tenemos cientos de multimillonarios, y la paga de los directores ejecutivos en algunas industrias es mil veces mayor que la de sus trabajadores. Y la legislación con tasas de aprobación de hasta el 80 por ciento, como la financiación de la educación y la atención médica, está bloqueada en el Senado.

Las democracias crecieron y se fortalecieron en todo el mundo desde la época de la Guerra Civil Estadounidense hasta la década de 1980. Pero, en esa época, país tras país comenzó a considerar el neoliberalismo al estilo Reagan/Thatcher.

Algunos países, como China, rechazaron explícitamente el neoliberalismo y la economía de goteo, y en su lugar adoptaron el «Plan Americano» de Alexander Hamilton. Como resultado, sus economías y sus clases medias crecieron. La clase media de China hoy, por ejemplo, es más grande que la población de todo Estados Unidos.

Pero demasiados otros, alentados por sus élites, dieron el paso y redujeron drásticamente los impuestos a los morbosamente ricos, redujeron la supervisión y regulación empresarial y flexibilizaron sus leyes que regulan el dinero en la política.

Para 2005, cuando el neoliberalismo de Reagan se extendió por todo el mundo, los países que estaban perdiendo sus clases medias (como lo ha hecho Estados Unidos en los últimos 40 años) comenzaron a convertirse en oligarquías y luego en autocracias.

Las democracias de todo el mundo comenzaron a retroceder.

Al igual que EE. UU., país tras país ha seguido el reaganismo/neoliberalismo para dejar de lado los límites a la participación de las corporaciones y los oligarcas en la política, con resultados predecibles. Como señaló Freedom House en su informe anual más reciente:

«La amenaza actual a la democracia es el producto de 16 años consecutivos de declive en la libertad global. Un total de 60 países sufrieron declive durante el último año, mientras que solo 25 mejoraron».

Estados Unidos, señalan, es uno de los países en «declive» de la democracia.

Si bien algunas de esas democracias en declive se derrumbaron debido a la invasión de un vecino, el terrorismo o un desastre natural, la mayoría está siendo derrotada por sus propias facciones internas, generalmente los propios oligarcas de la nación

Cuando las personas codiciosas se levantan como una facción para tratar de apoderarse de un gobierno, escribió Bolingbroke, siempre afirman estar actuando en el mejor interés de la gente. En otras palabras, las facciones no son partidos políticos ni defensores del bien público. Son, pura y simplemente, ricos políticamente activos opuestos al bien público y, por lo tanto, un veneno en el torrente sanguíneo de una democracia.

Como me dijo el presidente Jimmy Carter hace siete años cuando discutíamos la decisión corrupta de Citizens United de la Corte Suprema:

“Viola la esencia de lo que hizo de Estados Unidos un gran país en su sistema político. Ahora es solo una oligarquía, con sobornos políticos ilimitados siendo la esencia de obtener las nominaciones para presidente o elegir al presidente… Así que ahora acabamos de ver una subversión completa de nuestro sistema político como pago a los principales contribuyentes, que quieren y esperan y, a veces, obtienen favores para sí mismos después de que terminan las elecciones».

Estamos bastante avanzados en el camino hacia facciones ricas que corrompen tanto a nuestro gobierno que ha dejado de operar como una democracia republicana en funcionamiento.

Nuestra mejor esperanza para detener un nuevo deslizamiento hacia la oligarquía y, en última instancia, hacia la autocracia del hombre fuerte es aprobar una legislación que regule el dinero en la política.

Trágicamente, todos los republicanos en el Senado de los EE. UU., excepto Lisa Murkowski, votaron en contra de fortalecer nuestros derechos de voto y eliminar parte del poder del dinero en la política.

Con suerte, dicha legislación puede revivir este año, aunque ahora que Manchin y Sinema aceptan abiertamente dinero de la misma facción multimillonaria que financia al Partido Republicano, será casi imposible.

No obstante, revertir el núcleo de la agenda oligárquica del reaganismo es la única forma de detener el colapso actual de la democracia estadounidense impulsado por las facciones. Si queremos salir del círculo vicioso de las democracias que consumieron a Rusia hace 20 años, debemos:

  • Regular la gran riqueza elevando los impuestos personales y corporativos a donde estaban antes de Reagan.

  • Restaurar los cientos de regulaciones de protección del buen gobierno sobre el dinero en la política aprobadas por el Congreso y promulgadas por los presidentes Ford y Carter (y en casi todas las legislaturas estatales), pero anuladas en 2010 por la Corte Suprema en su corrupto 5:4 Ciudadanos Unidos decisión.

Debemos continuar trabajando y hablar en contra de las facciones y hacer todo lo posible para hacer de Estados Unidos «una unión más perfecta«. De lo contrario, nuestra nación será consumida por lo que Bolingbroke llamó la «SED de PODER«.

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Este artículo se publicó originalmente por THOM HARTMANN en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original,  Biblioteca Presidencial Ronald Reagan

 

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