Desde que los jefes de East India Trading Company (1600) y Hudson Bay Company (1670) fueron incorporados por estatutos reales ingleses, ha habido dictadores corporativos. Sin embargo, su rango y acciones han variado ampliamente. Los nuevos dictadores corporativos de hoy hacen añicos las restricciones del pasado.

John D. Rockefeller gobernó el monopolio de la Standard Oil Company hasta que los fideicomisarios de Washington dividieron en varias empresas su gigantesca fijación de precios y sus prácticas depredadoras.

Andrew Carnegie era el gobernante del gigante Carnegie Steel Company (que se convirtió en US Steel Corporation ). Carnegie disolvió violentamente huelgas, como la huelga de Homestead de 1892, antes de dejar la empresa para convertirse en un importante filántropo en la construcción de bibliotecas y universidades.

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, los directores ejecutivos de General Motors y Ford tenían un poder inmenso, pero aún tenían que lidiar con un sindicato fuerte, United Auto Workers, y más tarde con la defensa de los consumidores que condujo a la regulación federal de seguridad y emisiones.

Los dictadores corporativos de hoy son como ningún otro, con una riqueza incomparable que se eleva por encima de la de Rockefeller y Carnegie (ajustada a la inflación).

Considere el poder absoluto e indiscutible de Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook (Meta), Tim Cook, director ejecutivo de Apple, el aspirante a director ejecutivo de un Twitter que se está volviendo privado, Elon Musk, (a menos que las acciones de Tesla que se hunden terminen con el precio de adquisición profundo de la deuda), y Sergey Brin y Larry Page siguen al mando de Google.

A pesar de los recientes movimientos, no hay sindicatos en todas estas empresas y la perspectiva de que esto suceda todavía está en un futuro lejano.

Estos directores ejecutivos chasquean los dedos y sus juntas directivas aprueban enormes opciones sobre acciones a precios óptimos y otras ventajas. Estos directores ejecutivos no tienen que preocuparse por sus accionistas porque, al igual que Zuckerberg, con una gran parte de las acciones, han manipulado su control aún mayor de las acciones con derecho a voto, lo que les otorga una mayoría incuestionable de accionistas.

Son llevados ante los comités del Congreso, pareciendo humildes y luego deben estar abriendo el champán. Porque después de las poses públicas de los legisladores, nunca se promulga una regulación efectiva. La acción antimonopolio año tras año no se materializa, aparte de algunos decretos de consentimiento débil contra Facebook que durante una década violó mientras pagaba multas civiles irrisorias.

Ningún monopolista corporativo se acerca en estos días a ser procesado por tiempo en la cárcel. Bajo los partidos Demócrata y Republicano, el Departamento de Justicia celebra ‘acuerdos de enjuiciamiento diferido‘ (ver: Corporate Crime Reporter: https://www.corporatecrimereporter.com/ ) con la entidad corporativa y deja libres a los jefes. Boeing, después de sus dos accidentes criminales del 737 MAX, es el último ejemplo (Ver: Flying Blind: The 737 MAX Tragedy and the Fall of Boeing por Peter Robison, 30 de noviembre de 2021).

La dictadura sobre los consumidores no tiene precedentes. Mientras que los viejos jefes dictatoriales—antes de los sindicatos—tenían control sobre la vida de los trabajadores en el lugar de trabajo, los dictadores corporativos de hoy pueden ejercer su poder las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pueden meterse en la mente de las personas para volverlas adictas e invadir sus vidas personales y ofrecer su información personal a la venta en todo el mundo. Los antiguos jefes utilizaron trabajo infantil hasta principios del siglo XX, pero entonces los niños estaban en gran parte fuera de los límites.

Los dictadores del dólar de hoy fusionaron las manos de los niños con sus iPhones y los encarcelaron en su vasto mundo de Internet glotón, desagradable y violento al que se vuelven adictos. Durante seis a diez horas al día, su tiempo frente a la pantalla se ha convertido en su vida: ¡las familias se han ido!

Las garras avariciosas de estos jefes no solo no tienen «tiempo para dejar de fumar«, sino que los pequeños ahora están siendo atraídos al «Gulag del Metaverso» equipados con gafas tridimensionales para distanciarse aún más de la realidad diaria.

Millones de padres están desesperados, tratando de recuperar a sus hijos de sus pantallas y sus videojuegos a todas horas y sus mundos de fantasía digital. Aunque ha habido docenas de libros de denuncia, documentales y grupos de ciudadanos recién formados centrados en estos abusadores de niños corporativos, el secuestro de los estadounidenses más pequeños por parte de estos barones de Internet continúa sin cesar.

Demandar a estos dictadores comerciales para quienes nunca es suficiente no ha ido a ninguna parte. Los jueces no reconocen las causas de acción ofrecidas. Además, bajo una excepción especial (Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones) de la ley federal de comunicaciones, los medios como Twitter y Facebook son en gran medida inmunes a las demandas sin importar cuán violentos, difamatorios y falsos sean los mensajes anónimos de odio que atraviesan sus portales corporativos.

El contraste entre los viejos y los nuevos dictadores corporativos es que estos últimos utilizan, de forma gratuita, tus datos personales para una venta fantásticamente rentable. Los márgenes de beneficio que se derivan de convertir “productos” gratuitos en efectivo a lo grande son tan altos que asombran a los economistas de antaño que están acostumbrados a márgenes inferiores al 10 %, no superiores al 50 %.

Tal vez el resultado final de las diferencias entre los viejos y los nuevos dictadores corporativos sea doble. Año tras año, no hay un número dos que desafíe realmente sus estrictos controles, ningún «Avis que se enfrente a Hertz«, como decía la vieja frase.

En segundo lugar, los trabajadores de estas viejas industrias sentían y conocían a los opresores o dictadores que los gobernaban. Estaban inmersos en esta realidad corporativa. Podían organizarse porque conocían a sus compañeros de trabajo y esta proximidad dio origen a los movimientos sindicales que llevaron a normas laborales justas y otras regulaciones que protegen a los trabajadores (todavía queda mucho por hacer aquí).

¿Cómo se organizan los usuarios para superar los costos de transacción (como sucede con Facebook, Google y Twitter) cuando nunca se ven? Es un éter de mina de oro unidireccional por ahí. Cuando hace varios años, los usuarios de Facebook formaron un grupo para mejorar la negociación, Facebook demandó por infracción de marca registrada y bloqueó ese esfuerzo naciente.

Mientras los gigantes de Silicon Valley continúen gobernando Washington DC y las capitales estatales, prepárate para más refinamientos de la tiranía comercial.

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Este artículo se publicó originalmente por RALPH NADER en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Joe Raedle/Getty Images

 

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