NOTA DE LA REDACCIÓN: Por lo general, las películas de Hollywood y, sobre todo, los videos musicales muestran la «cara bonita» de los EEUU. Y cuando los latinos que vivimos en USA («el gabacho«, «yanquilandia«, «la yuma«) viajamos a visitar a nuestros familiares, estamos tan felices de verles que les hablamos solo de las cosas lindas, de las «maravillas» de este enorme y rico país. Pero también hay que hablar de la «cara fea«, de la que sufrimos a diario por culpa de los que más tienen y más quieren.

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El problema con nuestro llamado «mercado libre» es que NO ES LIBRE ni para ti ni para mí. Está controlado en gran medida por monopolios, que son los realmente LIBRES de inflar los precios simplemente porque pueden, sin preocuparse de que los consumidores puedan escapárseles a vendedores más baratos.

A su vez, este golpe de mercado permite a los estafadores no competitivos extraer alegremente beneficios monopólicos injustificados. Es un fenómeno que los corporativistas etiquetan eufemísticamente como «poder de fijación de precios«.

Este ordeño de los consumidores en toda la economía por parte de industrias fuertemente consolidadas es la fuerza desenfrenada que impulsa las crecientes subidas de precios de hoy. Las corporaciones de marca afirman que se ven obligadas a aumentar los precios de las etiquetas solo para cubrir los crecientes costos de las materias primas, la mano de obra, el transporte, etc.

Sin embargo, los gigantes corporativos han estado acumulando ganancias récord durante años, por lo que podrían capear fácilmente una recesión. En cambio, están subiendo los precios no solo para mantener ganancias exorbitantes, sino para exprimir ganancias aún mayores de los consumidores más afectados. Es un juego de avaricia corporativa que sacude la economía estadounidense: los monopolios explotan cínicamente la preocupación del público por la inflación para crear más inflación.

Considere los pañales, una necesidad para muchas familias. Como informó el organismo de control corporativo Judd Legum, el gran vendedor de productos de consumo Procter & Gamble Co. anunció hace un año que los costos de producción impulsados ​​por el COVID-19 lo estaban obligando a aumentar el precio de su marca Pampers. En ese momento, acababa de registrar una ganancia trimestral de $3,800 millones, por lo que P&G podría haber absorbido fácilmente un aumento temporal de sus costos. Pero en lugar de mantener el precio para aliviar el dolor económico de sus clientes, el conglomerado usó una crisis de salud global para justificar el aumento de los precios de los pañales.

Seis meses después, las ganancias trimestrales de P&G superaron los 5,000 millones de dólares. Y, en ese mismo trimestre, P&G gastó $ 3 mil millones para recomprar acciones de sus propias acciones, una manipulación de Wall Street que infla artificialmente la riqueza de los altos ejecutivos y otros grandes accionistas.

En suma, P& G usó la excusa de la inflación para inflar el precio de los pañales, luego usó el dinero extra que extrajo de las familias para inflar el valor de sus acciones en una estratagema para enriquecer aún más a sus principales accionistas.

¿Y por qué los consumidores inteligentes no cambiarían de Pampers a Huggies, la marca vendida por Kimberly-Clark, el principal «competidor» de P&G? Porque el co-monopolista Kimberly-Clark subió sus precios al mismo tiempo. Y, entienda esto, las dos compañías controlan el 80% del mercado mundial de pañales desechables. Bienvenido al tiovivo del monopolio.

Casi todos los directores ejecutivos de las grandes corporaciones están jugando este engañoso juego de culpar a la inflación. Públicamente, se quejan de que la pandemia está golpeando a su «pobre» corporación con cierres de fábricas, retrasos en la cadena de suministro, escasez de mano de obra, aumentos salariales y otros costos elevados. Pero espere, dentro de sus salas de juntas, los ejecutivos se chocan los cinco y se embolsan bonos. ¿Qué está sucediendo?

Resulta que la inflación es una bendición para los monopolios, ya que les da cobertura para exhibir su poder de fijación de precios. El truco es que estos gigantes están en mercados no competitivos que operan como monopolios, por lo que pueden fijar precios más altos, asaltarnos a usted y a mí, y escabullirse con una participación sin precedentes en la producción económica total de Estados Unidos.

En 2019, por ejemplo, antes de que llegara la pandemia, las grandes corporaciones estadounidenses obtuvieron aproximadamente un billón de dólares en ganancias. En 2021, durante la pandemia, captaron más de 1,7 billones de dólares (CASI EL DOBLE). ¡El analista antimonopolio Matt Stoller encuentra que este enorme salto en las ganancias representa el 60% de la inflación que ahora golpea a las familias estadounidenses!

Tomemos como ejemplo a Rodney McMullen, director ejecutivo del gigante de los supermercados Kroger. El verano pasado se regodeó diciendo que «un poco de inflación siempre es bueno en nuestro negocio«, y agregó que «nos hemos sentido muy cómodos con nuestra capacidad de trasladar los aumentos (de precios)» a los consumidores. «Cómodo» de hecho.

El año pasado, Kroger usó su poder de «fijación de precios de monopolio» para cosechar ganancias récord, luego gastó $1,500 millones de esas ganancias no para beneficiar a los consumidores o trabajadores, sino para recomprar sus propias acciones, una estafa que da más dinero a los altos ejecutivos y grandes accionistas.

O tomemos al proveedor de comida rápida McDonald’s. Les dijo a sus accionistas que 2021 había sido «un año excepcional«. Los ejecutivos se jactaron de que, a pesar de las interrupciones en el suministro de la pandemia y los costos más altos de la carne y la mano de obra, utilizaron el poder de fijación de precios de la cadena para subir los precios. aumentando así las ganancias corporativas en un sorprendente 59% con respecto al año anterior.

Y la fiesta continúa: «Vamos a tener el mejor crecimiento que hemos tenido este año«, se regocijaba el titán bancario de Wall Street, Jamie Dimon, a principios de 2022.

Hocus pocus: Así es como los ricos se vuelven más ricos y «ocurre» la desigualdad.

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Este artículo se publicó originalmente por JIM HIGHTOWER en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Mario Tama/Getty Images

 

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