El molnupiravir es la nueva píldora que ha estado en todas las noticias recientemente porque puede reducir las hospitalizaciones y las muertes de personas infectadas por Covid no vacunadas hasta la mitad y no requiere que las personas vayan al hospital o un centro de infusión, como el anticuerpo monoclonal remdesivir . Simplemente tome una pastilla todos los días durante cinco días y estará bien.

Fue desarrollado originalmente por la Universidad de Emory para tratar caballos infectados con encefalitis equina venezolana con una subvención de $ 10 millones del Departamento de Defensa y $ 19 millones de los Institutos Nacionales de Salud. En otras palabras, su invención se pagó con el dinero de sus impuestos .

La Universidad de Emory pasó la patente del molnupiravir a una pequeña empresa, Ridgeback Biotherapeutics, que a su vez la pasó al gigante farmacéutico Merck. El costo de fabricación del molnupiravir, según un informe de investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard, es de alrededor de 17,74 dólares por un tratamiento de 5 días. Merck acaba de firmar un contrato con el gobierno federal para vender 1,7 millones de cursos de tratamiento para que el gobierno los distribuya a las personas infectadas por… espera… $ 712.00 cada uno.

Este ajetreo de aumento de precios fue posible, e, irónicamente, tal vez legalizado, por una ley aprobada en 1980 que dio a las universidades la capacidad de vender patentes de invenciones financiadas con dinero federal a organizaciones sin fines de lucro y pequeñas empresas … pero no a las grandes corporaciones. Desde entonces, pequeñas empresas como Ridgeback han servido como intermediarios entregando productos farmacéuticos rentables desarrollados con nuestros dólares de impuestos a corporaciones gigantes como Merck.

En 1980, los senadores Birch Bayh y Bob Dole lograron que se aprobara, a pesar de las objeciones del entonces presidente Jimmy Carter, la Ley de Enmiendas a la Ley de Patentes y Marcas Registradas, ahora conocido como Bayh-Dole. Los grupos industriales y comerciales cantan en voz alta sus elogios, aunque están preocupados por una disposición de la ley (que aparentemente nunca se ha utilizado ) llamada «Autoridad de marcha o March-in«.

«March-in» permite que el gobierno federal diga, esencialmente, «Pagamos para desarrollar este medicamento, por lo que tiene que vendérnoslo a un precio razonable; creemos que nos está estafando ahora mismo, así que vamos a arrebatarle esa patente y cederla a otra persona «.

Como escribieron los profesores Peter Arno y Michael Davis en The Washington Post :

«Bayh-Dole es una disposición de la ley de patentes de EE. UU. que establece que prácticamente cualquier medicamento nuevo inventado total o parcialmente con fondos federales se pondrá a disposición del público a un precio razonable. Si no es así, el gobierno puede insistir en que el obtener la licencia del medicamento a fabricantes más razonables y, si se rechaza, otorgar la licencia a terceros que harán que el medicamento esté disponible a un costo razonable».

Así que las grandes farmacéuticas llamaron a sus cabilderos y el secretario de Comercio multimillonario de Trump, Wilbur Ross (quien según la revista Forbes «podría figurar entre los más grandes estafadores en la historia de Estados Unidos«), saltó al acto.

En el último año de la administración Trump, el Departamento de Comercio de Ross comenzó el proceso de despojar a «March-in» de la ley Bayh-Dole para que las grandes farmacéuticas pudieran estafar al gobierno de Estados Unidos tanto como quisieran, y cuando quisieran. En el Registro Federal se redactó de esta manera :

«(7) Aclarar § 401.6 para incluir una disposición de que los derechos de entrada no serán ejercidos por una agencia exclusivamente sobre la base de decisiones comerciales de un contratista con respecto a la fijación de precios de bienes y servicios comerciales que surjan de la aplicación práctica de la invención.»

El problema aún está en vivo ante el Departamento de Comercio de Biden , así que sigue atento las informaciones al respecto.

Mientras tanto, las grandes farmacéuticas están comprando a los miembros del Congreso para alentar el fin de «march-in» y bloquear cualquier esfuerzo para regular el costo de los medicamentos o permitir que Medicare negocie los precios.

Esa pequeña provisión que drena miles de millones cada mes del fondo de Medicare, junto con la privatización de Medicare a través de la estafa de Medicare Advantage, nos llegó por cortesía de la administración de George W. Bush, después de que Bush intentó y fracasó en privatizar por completo tanto el Seguro Social como Medicare .

Más recientemente, cuando se presentó una legislación ante la Cámara de Representantes para permitir que Medicare recortara radicalmente sus gastos negociando los precios de los medicamentos (al igual que lo hacen la Administración de Veteranos y las principales aseguradoras), fue derribada en el comité por cada uno de los republicanos unidos por tres Demócratas «solucionadores de problemas» : Scott Peters de California , Kathleen Rice de Nueva York y Kurt Schrader de Oregon .

Los medicamentos se han convertido en una gran estafa para el pueblo estadounidense, haciendo que los ejecutivos y accionistas de las grandes farmacéuticas sean fabulosamente ricos y generando una enorme cantidad de dinero que 5 conservadores de la Corte Suprema dictaminaron, en Citizens United , las compañías farmacéuticas pueden usar para políticos corruptos .  Un estudio reciente encontró :

  • «Para 17 de los 20 medicamentos más vendidos en todo el mundo, los fabricantes de medicamentos ganaron más dinero con las ventas en Estados Unidos que con las ventas a todos los demás países del resto del mundo juntos.
  • «Para 11 de los 20 medicamentos más vendidos en todo el mundo, los ingresos por ventas en EE. UU. duplicaron o más los ingresos por ventas en el resto del mundo».

Nos están robando, de forma única en el mundo.

Como dijo el congresista Ro Khanna a The Daily Poster , «El lobby farmacéutico es muy inteligente. Eligen a una o dos personas que necesitan para bloquear las cosas, en los comités relevantes o en el momento relevante«. Y esta vez, han «elegido» a la senadora Kyrsten Sinemavertiendo una avalancha de dinero en efectivo en sus bolsillos para que bloquee cualquier esfuerzo por controlar los precios de los medicamentos en la legislación de reconciliación «Reconstruir Mejor» de Biden.

Como se expone en el nuevo libro, La historia oculta de la atención médica estadounidense: por qué la enfermedad te lleva a la bancarrota y hace que otros sean increíblemente ricos , hasta que Estados Unidos se una al resto del mundo desarrollado para considerar la atención médica como un derecho en lugar de un privilegio, estos gigantes de las estafas de miles de millones de dólares al año como Medicare Advantage y los medicamentos a precios obscenos desarrollados con nuestros propios dólares de impuestos continuarán drenando a los trabajadores de sus ingresos, ahorros y, en última instancia, de su salud.