Hace pocos días muchos se asombraron con los cuestionamientos de AOC a Jeff Bezos por la forma en la que una de las empresas más ricas del mundo trata a sus empleados. En este artículo vamos a abordar la otra cara de la moneda: cómo muchos de esos super ricos llega a acumular tanta fortuna corrompiendo aún más el sistema.

Con 60 pisos de altura y 684 pies de altura, la Millennium Tower de Boston, un rascacielos residencial de lujo que se inauguró en 2016, es el cuarto edificio más alto de la ciudad. También es una ciudad fantasma virtual.

Esto se debe a que el Millennium es menos un patio de recreo para los ricos y más un refugio fiscal en el cielo, escribe Chuck Collins en su nuevo libro, «Los Acaparadores de Riqueza: Cómo los Billonarios Pagan Millones Para Esconder Trillones«, que se publicará el próximo mes.

“Más del 35 por ciento de los 443 condominios son propiedad de empresas fantasmas y fideicomisos, y casi el 80 por ciento de los propietarios de las unidades no reclaman una exención residencial, lo que indica que el condominio no es su hogar principal”, escribe Collins. «Con condominios promedio que se venden por más de $ 4 millones, Millennium Tower no solo es una residencia rica para los ricos, sino también una ‘unidad de almacenamiento de riqueza’ para el capital global que busca estacionarse y mantener el valor». 

Collins sabe algo sobre los ultra ricos. Bisnieto del magnate Oscar Mayer, Collins heredó $ 500,000 a los 25 años y lo donó todo a organizaciones benéficas. Desde entonces, Collins, ahora de 61 años, se ha pasado la vida educando y escribiendo sobre el impacto de la desigualdad de la riqueza, en un país donde el IRS estima que el 1% más rico no informa alrededor del 21% de sus ingresos.

Su nuevo libro se centra en lo que él llama la industria de defensa de la riqueza (WDI), y señala que no solo los ultra ricos, que él define como el 0,1 por ciento, gastan tiempo y dinero asegurándose de que casi no paguen impuestos, sino que también hay más de 90,000 profesionales en todo el mundo cuyas carreras están dedicadas a ayudarlos a lograrlo.

«Los defensores de la riqueza son un sector en auge de la fuerza laboral de cuello blanco en todo el mundo», escribe. “Ellos son los guardianes: los abogados y contadores con experiencia en fideicomisos y patrimonios, derecho tributario, constitución y transacciones comerciales. Lo que la industria llama eufemísticamente ‘eficiencia fiscal’”, agrega, es un término más suave “para evasión de impuestos legal e ilegal”. Por ejemplo, Sheldon Adelson (dueño de varios periódicos israelíes y de muchas cosas más) evitó pagar $ 2.8 mil millones en impuestos usando un GRAT para otorgar $ 7.9 mil millones a sus hijos.

“Decenas de miles de personas se despiertan todas las mañanas y dicen: ‘¿Cómo puedo ayudar a este multimillonario a pasar la mayor cantidad de dinero posible a sus hijos con los impuestos más bajos?’ Esa es su misión en la vida ”, le dice Collins a The Post. 

En 2015, la Red de Justicia Fiscal global estimó que había entre $ 24 y $ 32 billones en riqueza oculta en todo el mundo, alrededor del 10 al 12 por ciento de la riqueza mundial, escribe Collins.

El IRS estima que el 1 por ciento superior de los hogares no informa alrededor del 21 por ciento de sus ingresos, según un nuevo informe del Wall Street Journal . La «brecha fiscal«, o la cantidad que «falta» en las arcas del IRS debido a la evasión de impuestos y el incumplimiento, de 2013 a 2015 fue de $ 391 mil millones al año. Collins señala que «el incumplimiento es en gran parte el resultado de los trucos de ocultar la riqueza del uno por ciento más rico, que es responsable de alrededor del 70 por ciento de la declaración de impuestos insuficiente«. Por ejemplo, Apple, dirigida por el CEO Tim Cook, evita pagar un paquete al presentar patentes de propiedad intelectual en países que no cobran impuestos por ellas, en lugar de en los EE. UU.

Los fideicomisos de protección de activos son una herramienta de uso común para ocultar la riqueza. Si bien es de naturaleza variada y compleja, un fideicomiso se puede utilizar para «construir una ficción de que se están separando de su propiedad o dinero mientras continúan disfrutando del dinero y la propiedad como si continuaran siendo dueños de ellos (porque de alguna manera lo hacen)«. Collins escribe.

Los fideicomisos a menudo se construyen utilizando «reglas deliberadamente opacas y estructuras legales que enturbian la cuestión de la propiedad«.

Otra técnica comúnmente utilizada es la fijación de precios de transferencia, que implica «transferir activos entre subsidiarias, aumentar los costos y gastos en países con impuestos altos para reducir los impuestos, mientras que las ganancias y los ingresos por regalías se trasladan a países con impuestos bajos o nulos«.

Los precios de transferencia han permitido a empresas de todo el mundo, como Apple, «esquivar alrededor del 10 por ciento de los impuestos sobre la renta corporativos, aproximadamente entre $ 100 mil millones y $ 240 mil millones al año en impuestos estadounidenses«, escribe Collins.

“Apple tiene patentes para su propiedad intelectual, como el diseño del iPhone, propiedad de una corporación subsidiaria con sede en un país que tiene impuestos bajos o nulos sobre los ingresos por regalías de la propiedad intelectual, como Irlanda o los Países Bajos”, escribe Collins. 

Las oficinas familiares (empresas que administran la riqueza dinástica de uno o varios clanes, a menudo buscando formas de ocultar su dinero y disminuir su carga fiscal) también son un bastión importante para el WDI.

“Miles de familias de todo el mundo están formando oficinas familiares”, escribe Collins. “Oprah tiene una, OW Management LLC. La familia multimillonaria Koch tiene 1888 Management LLC para administrar sus $ 100.6 mil millones en patrimonio neto combinado. El administrador de fondos de cobertura William Ackman y el cofundador de Google, Sergey Brin, tienen una cada uno uno «. 

Las oficinas familiares tienen “más de $ 6 billones o más, el equivalente al 7 por ciento de los mercados de valores del mundo”, escribe Collins. «Piénsalo. Grupos de billones de dólares de capital no regulado y de propiedad anónima. ¿Qué podría salir mal?«

Collins escribe que hay 60 países, incluido Estados Unidos, que han «deformado sus leyes para atraer servicios financieros globales«, lo que permite que las empresas se registren allí sin revelar el beneficiario final. Una forma de hacerlo es a través de empresas fantasma anónimas, que rara vez realizan negocios reales y permiten a sus propietarios mantener sus identidades tan ocultas como el dinero que obtienen dentro de las empresas. Un experto, citado por Collins, cree que el estado de Delaware es la mayor fuente de entidades fantasma anónimas del mundo.

Si bien muchos de los escándalos financieros más grandes, incluidos el de Bernie Madoff y 1MDB, terminan involucrando a corporaciones fantasma de Delaware, el estado también ofrece importantes ventajas fiscales a su clientela anónima.

“Delaware no grava ciertos elementos intangibles con fines de lucro, como marcas comerciales, regalías, arrendamientos y derechos de autor. Sin embargo, esos mismos intangibles pueden ser parte de una estrategia fiscal que les permita ser clasificados como deducciones en otros estados, reduciendo la factura fiscal de la empresa allí «, Bradley P. Lindsey, coautor del estudio «Explorando el papel que juega Delaware como Paraíso fiscal nacional ”, dice en el libro de Collins.

Este vacío legal ha “permitido a las corporaciones reducir los impuestos pagados a otros estados en un estimado de $ 9.5 mil millones durante una década al transferir regalías e ingresos a compañías de cartera con sede en Delaware. WorldCom utilizó el vacío legal para recortar $ 20 mil millones de los impuestos estatales gracias a un activo intangible llamado ‘previsión de la gestión’ ”, escribe Collins. (Según The New York Times, la previsión administrativa se refiere a «planes estratégicos» por los que WorldCom cobra miles de millones de dólares a sus subsidiarias).

Delaware no está solo. En la década de 1980, Dakota del Sur, hogar de una regulación débil y sin impuestos estatales sobre la renta, derogó las reglas que establecían un límite de tiempo para los fideicomisos. En lugar de verse obligado a liquidar un fideicomiso después de un cierto número de años, el estado permitió que las familias ricas siguieran escondiendo y alimentando su dinero, ofreciéndoles esencialmente un «elixir de inmortalidad por la riqueza dinástica«.

“En 2010, las compañías fiduciarias [de Dakota del Sur] administraron un total de $ 57 mil millones”, escribe Collins. «Para 2020, estaban administrando más de $ 350 mil millones». 

Muchos han utilizado empresas fantasma anónimas para depositar su riqueza en propiedades inmobiliarias de lujo en grandes ciudades de todo el país, como Millennium en Boston y One57 en Central Park de Nueva York.

Según The New York Times, “el 54 por ciento de las propiedades inmobiliarias compradas en Nueva York por más de $ 5 millones se adquirieron a nombre de empresas fantasma anónimas” en 2014, escribe Collins.

“En los seis proyectos de condominios más caros de la ciudad, los propietarios de la mayoría de las unidades estaban ocultos por empresas fantasmas, incluido el 77 por ciento de las unidades en One57 y el 69 por ciento de las unidades en The Plaza. El valor de los 900 condominios en estos seis edificios fue igual al valor de 20,000 hogares estadounidenses promedio ”. 

Collins aboga por una mayor transparencia patrimonial en el sistema estadounidense, y por reglas que dificulten que las personas y corporaciones más ricas de la nación eviten pagar impuestos.

“El sistema de ocultación de la riqueza, un ecosistema por así decirlo, funciona gracias a la tolerancia y la habilitación de muchas instituciones y actores diferentes”, escribe. “No es un espectáculo secundario en el sistema económico más amplio, es el espectáculo. Es el sistema «. 

Actualmente, el Servicio de Impuestos Internos (IRS) está instando a los legisladores a que otorguen a la agencia mayores fondos para la aplicación, incluido más personal y reglas más estrictas que exigen más informes de información financiera por parte de las empresas. En un testimonio ante el Congreso la semana pasada, el comisionado del IRS, Charles Rettig, argumentó que cada dólar adicional gastado en la aplicación de impuestos podría generar de $ 5 a $ 7 en ingresos y recaudar $ 1 billón adicional durante una década sin aumentar los impuestos, informó The Wall Street Journal .

“No es solo un recuento de cadáveres de cuántas personas tenemos en la aplicación de la ley”, dijo Rettig. «Necesitamos tener agentes especializados». 

Collins dice que el acaparamiento de riqueza puede controlarse si el gobierno puede encontrar la fuerza para enfrentarlo. De hecho, ya han comenzado los pasos bipartidistas.

“En diciembre de 2020, el Congreso aprobó la Ley de Transparencia Corporativa, que requiere que las corporaciones revelen la propiedad real. Republicanos y demócratas se unieron, pero no incluye fideicomisos ”, le dice Collins a The Post. 

“Podríamos establecer una ley federal que diga que los fideicomisos solo pueden existir durante 80 años a diferencia de estos fideicomisos de dinastía que existen para siempre. Podríamos arreglar esto totalmente. Con la voluntad política, podríamos cerrar mucho de esto «.

Esa es la verdadera corrupción del sistema, que no se va a arreglar con medidas «paliativas», paños tibios y tibios «llamados a la conciencia» de los ricos, que tienen muchos dólares, pero nada de conciencia.