En una decisión que todos vieron venir, el parlamentario del Senado dictaminó el jueves que un aumento al salario mínimo no puede incluirse en un proyecto de ley aprobado a través de la reconciliación presupuestaria como la próxima y monstruosa legislación de alivio del COVID-19 del presidente Biden, que puede ser una de las únicas piezas de la legislación que se aprueba en un Senado muy dividido 50-50.

Pero independientemente de lo que dicten las normas, el Senado no está obligado a acatar las reglas del parlamentario. Cuando a los republicanos del Senado se les dijo que no se les permitía incluir recortes de impuestos en un proyecto de ley de reconciliación presupuestaria en el 2001, el entonces líder de la mayoría republicana, Trent Lott, inmediatamente despidió al parlamentario y lo reemplazó por alguien que se mostrara más receptivo a sus demandas. Y ellos lograron hacer pasar sus recortes de impuestos y beneficiar a los más ricos.

Afortunadamente, los demócratas ni siquiera necesitan ser tan drásticos. El Vicepresidente actúa como Presidente del Senado y en caso de empate en el Senado emitirá los votos decisivos; resulta que la vicepresidenta Kamala Harris no tiene la obligación de acatar la decisión del parlamentario, y hay muchos precedentes que la justifican. A menos que los republicanos puedan obtener 60 votos para sostener una apelación (lo cual no pueden), la presidenta del Senado puede hacer lo que le plazca. “El parlamentario solo puede asesorar. Es el vicepresidente quien gobierna”, dijo el ex parlamentario Robert Dove en el 2010.

Pero por alguna razón, la administración Biden ya ha señalado que no tiene ningún deseo de hacerlo, tal vez por algún temor equivocado de que los republicanos de mala fe lo tomen como dictatorial y divisivo. El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, dijo el miércoles que “ciertamente eso no es algo que haríamos. Vamos a honrar las reglas del Senado y trabajar dentro de ese sistema para que este proyecto de ley sea aprobado”.

Después de que el parlamentaria emitiera su fallo, la Casa Blanca emitió un comunicado diciendo que estaba “decepcionada” pero “respeta la decisión del parlamentarioo y el proceso del Senado“.

Ésta es la respuesta incorrecta. Los demócratas tienen una ventana muy, muy ajustada para hacer  cualquier cosa  y no podemos permitirnos desperdiciarla. Aumentar el salario mínimo a $ 15 fue una de las promesas de la campaña primaria de Biden al pueblo estadounidense y es muy popular entre los votantes. La entrega simultánea de un salario mínimo de $ 15 y cheques de $ 1400 a un público estadounidense que ha estado escatimando y sufriendo durante un año por una economía estrangulada por una pandemia sería el mayor logro material para los trabajadores desde la defectuosa Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y avanzaría mucho hacia preservar el tenue control del poder de los demócratas.

Después de haber visto cómo una mayoría azul en el Senado se desvanecía y los republicanos obstruían toda la agenda del presidente Obama, Biden sabe cuán fugaz puede ser la ventana de oportunidad para un cambio monumental.

Esta podría ser la única oportunidad que tenemos de aumentar el salario mínimo por primera vez en once años, especialmente porque Biden tampoco quiere abolir el obstruccionismo y no podemos permitir que se desperdicie. No nos servirá de nada celebrar una votación en el piso y ver a los republicanos rechazarlo solo para que podamos usar el metraje para anuncios de ataque en el 2022. La gente necesita ayuda ahora y el salario mínimo de $ 15 hace una década.

Tampoco podemos permitir los temores de que un conservador como Joe Manchin o Krysten Sinema se opongan al voto en una defensa performativa del bipartidismo. McConnell nunca permitiría que un solo miembro de su grupo se interpusiera en su agenda. Lo que sea que Manchin quiera: ¿una mina de carbón gratuita para todos los votantes de Virginia Occidental? – tenemos que dárselo a él para cumplir las promesas de Biden al pueblo estadounidense.

Es hora de enviar un mensaje a todos los estadounidenses hastiados y cínicos que han perdido toda fe en la capacidad de nuestro gobierno o incluso el interés en brindar cualquier tipo de beneficio material significativo a sus vidas de que los demócratas están de regreso y listos para hacer lo que sea necesario para obtener el trabajo hecho, malditas consecuencias.