En impactantes videos que inundaron los feeds de los usuarios de Twitter ayer, varios cadetes de West Point mostraron lo que parecían ser gestos de manos utilizados por los extremistas de derecha para simbolizar el poder blanco y la supremacía blanca, mientras estaban en la parte de atrás de un segmento en vivo de uno de los anfitriones del enfrentamiento anual de fútbol Ejército-Marina.

El acto atroz se agravó aún más por el hecho de que algunas de las señales racistas de las manos se mostraban directamente sobre la cabeza de un cadete afroamericano sentado delante del grupo de sus compañeros de West Point.

El video generó una gran indignación en las redes sociales junto con los llamados a castigar a los delincuentes por su clara ruptura con los estándares de su educación militar y los requisitos de disciplina y orden que acompañan su admisión a la alta institución de entrenamiento superior del Ejército.

Una vez que el alcance de la reacción pública al incidente se hizo evidente, los oficiales del Ejército anunciaron que habían iniciado una investigación sobre la exhibición de los gestos ofensivos con las manos.

West Point lo está investigando y no sabemos la intención de los cadetes“, el teniente Christopher Ophardt le dijo a NBC News.

A pesar de que los cadetes que participaron en el truco de la señal de mano eran parte del contingente de West Point del Ejército en el juego, los altos mandos de la Armada también anunciaron que iniciarían una investigación.

Estamos conscientes y lo investigaremos“, el Comandante Alana Garas de la Academia Naval dijo a NBC.

Al subrayar que el Pentágono examinaría la intención de los cadetes al hacer los gestos, el teniente coronel Ophardt reconoce la naturaleza ambigua del gesto, un círculo hecho con el pulgar y el índice con los otros tres dedos extendidos, que también pueden ser interpretado como un simple signo que significa “OK“.

La misma ambigüedad del gesto lo convirtió en una broma perfecta con una negación plausible para los supremacistas blancos de extrema derecha que comenzaron a usar la señal de la mano porque se parece a las letras W y P, que representan el poder blanco (por “White Power” en inglés).

En ciertas culturas, el mismo gesto con la mano también se puede interpretar como un insulto vulgar, equivalente a llamar a alguien un “imbécil“, porque la forma de la “O” creada por la mano se asemeja a un ano.

La forma exacta en que el Ejército tiene la intención de discernir la intención de los cadetes al hacer los gestos sigue sin explicarse, pero es de esperar que cualquier investigación examine las publicaciones de los delincuentes en las redes sociales en busca de signos de visitas a sitios web de extrema derecha y tableros de mensajes, así como entrevistar a sus compañeros cadetes para ver si han expresado algún sentimiento racista en el transcurso de sus carreras militares.

De cualquier manera, hubiéramos esperado mucho más de limitarse a decir que “lo investigarían“. Han dejado pasar una extraordinaria oportunidad para deslindarse como institución de la supremacía, el racismo y la discriminación como fenómeno en general, aún cuando la acusación o no a sus estudiantes dependa de una seria investigación.

Si se descubre que pretendieron que las señales manuales fueran como la mayoría de las personas las han interpretado, entonces esperamos que sean expulsados de West Point por adoptar valores incompatibles con la misión de las fuerzas armadas de nuestra nación.