Hoy, las personas que están ganando $1 millón en 2022 dejan de cotizar al Seguro Social. Los que ganan $2 millones dejaron de cotizar en enero. Aquellos que ganen $500,000 dejarán de contribuir esta primavera.

La mayoría de la gente no sabe esto, porque la mayoría de nosotros—el 94 por ciento de los trabajadores —contribuimos todo el año. La gran mayoría de los trabajadores ve que se deduce un 6.2 por ciento de cada cheque de pago, durante todo el año. No los más ricos. Esencialmente obtienen un aumento de sueldo: un aumento del 6,2 por ciento en lo que se llevan a casa una vez que han ganado $147.000.

Ese aumento en el salario neto suma literalmente miles de millones de dólares que se quedan en los bolsillos de Tucker Carlson, Joe Rogan y otros millonarios en lugar de ser retenidos en fideicomiso por nuestro sistema de Seguridad Social para el beneficio de todos nosotros.

A medida que se disparó la desigualdad de ingresos, aumentó el salario de los que están en la cima, mientras que los ingresos de la mayoría de las familias trabajadoras se estancaron o incluso disminuyeron. El hecho de que los multimillonarios no estén pagando su parte justa debería causar indignación. Durante el transcurso de la pandemia, la riqueza de los multimillonarios ha aumentado en 2,1 billones de dólares. Y el número de multimillonarios creció de 614 a 745. ¡Esas 745 personas juntas poseen más riqueza que la mitad de la población estadounidense!

Lo mínimo que debería hacer el Congreso es eliminar el tope a las cotizaciones a la Seguridad Social. Está mal que los trabajadores de salario mínimo aporten al Seguro Social todo el año mientras que Laura Ingraham y otros plutócratas dejan de contribuir en enero de cada año.

Los demócratas quieren eliminar el tope. Durante su campaña para presidente, el presidente Joe Biden propuso eliminar gradualmente el tope, además de expandir los beneficios ganados del Seguro Social. Biden requeriría que aquellos que ganan más de $400,000 contribuyan al Seguro Social sobre esos ingresos al mismo ritmo que prácticamente todos los trabajadores. Eventualmente, a medida que aumenta el tope actual, la brecha entre el tope actual y $400,000 desaparecería.

El presidente del subcomité de Seguridad Social de la Cámara de Representantes, el representante John Larson (D-CT), es el patrocinador de HR 5723, Social Security 2100: A Sacred Trust, copatrocinado por más de 200 de sus colegas. La Ley 2100 amplía los beneficios de varias maneras importantes. Paga cada centavo de los aumentos de beneficios mientras reduce el déficit proyectado del Seguro Social al eliminar gradualmente el límite de ingresos. Al igual que el plan del presidente Biden, comienza con aquellos que ganan más de $400,000.

Otros legisladores han propuesto eliminar gradualmente el tope de las contribuciones a la Seguridad Social más rápido. La Ley de Expansión del Seguro Social , patrocinada por el Senador Bernie Sanders (I-VT) y el Representante Peter DeFazio (D-OR), comienza con aquellos que ganan más de $250,000. La Ley de Fortalecimiento del Seguro Social , patrocinada por la representante Linda Sánchez (D-CA), requeriría que todos los que ganen por encima del tope comiencen a contribuir más, en etapas completas durante cinco años.

Todas estas propuestas amplían los beneficios al tiempo que eliminan gradualmente el tope de las contribuciones. Otro elemento que todos estos proyectos de ley tienen en común es que no tienen copatrocinadores republicanos.

Esencialmente, todos los demócratas, desde la senadora Elizabeth Warren (D-MA) hasta el senador Joe Manchin (D-WV), apoyan que los ricos paguen su parte justa del Seguro Social. Pero ni un solo miembro republicano del Congreso está de acuerdo en que los ricos deberían pagar incluso la misma tarifa que los trabajadores de bajos ingresos, ¡mucho menos más!

La eliminación gradual del límite simplemente hace que todos paguen la misma tarifa. Sólo el 3,6 por ciento de los ingresos del Seguro Social son progresivos. El Congreso debería aumentar ese 3.6 por ciento en solo unos pocos puntos porcentuales dedicando una nueva fuente de ingresos progresivos al Seguro Social: el impuesto sobre el patrimonio, un impuesto sobre la riqueza, una sobretasa para millonarios y multimillonarios, o un impuesto sobre las transacciones financieras, por nombrar solo algunos. pocas fuentes posibles.

Aunque solo unos pocos formuladores de políticas han propuesto una nueva fuente progresista , el Partido Demócrata al menos está preparado para exigir que los ricos paguen la misma tasa que todos los demás. No así los republicanos.

¿Qué quiere hacer el Partido Republicano en su lugar? Un plan reciente publicado por el Senador Rick Scott (R-FL) nos lo dice. Scott, jefe del Comité Senatorial Republicano Nacional, es el perpetrador del fraude de Medicare más grande de la historia, y su plan recién publicado muestra que su hostilidad hacia las personas mayores y nuestros beneficios ganados sigue siendo fuerte.

No propone nada para expandir el Seguro Social o incluso para eliminar su déficit proyectado a largo plazo. ¿Qué propone en su lugar? Un recorte indirecto a los modestos beneficios ganados del Seguro Social.

El plan de Scott establece que «Todos los estadounidenses deberían pagar algún impuesto sobre la renta para tener la piel en el juego». Actualmente, la mitad de los estadounidenses no pagan impuestos sobre la renta. Eso incluye a muchos jubilados, particularmente aquellos que viven en gran parte de sus beneficios de Seguro Social ganados. De hecho, para aproximadamente una cuarta parte de las personas mayores, los beneficios del Seguro Social representan el 90 por ciento o más de sus ingresos. Para ellos, el aumento de impuestos propuesto por Scott es un recorte de facto del Seguro Social, y las consecuencias serían devastadoras.

Además, según el plan de Scott, «Toda la legislación federal expira en 5 años. Si vale la pena mantener una ley, el Congreso puede aprobarla nuevamente». Eso incluye la Ley del Seguro Social. Cada cinco años, el futuro del Seguro Social y de Medicare estaría sujeto a la toma de rehenes y al juego de caballos del Congreso, tal como está ahora el techo de la deuda.

Scott ignora el hecho de que el Seguro Social es un plan de pensión. Es una compensación diferida. El plan republicano no solo pondría en riesgo los ingresos de jubilación, el seguro de vida y el seguro de discapacidad de todos, todos los beneficios obtenidos del Seguro Social; tal cláusula de caducidad sometería innecesariamente a los beneficiarios a estrés e incertidumbre.

Pero Scott no ignora por completo el déficit del Seguro Social. Lo usa cínicamente como una espada política. En lugar de proponer eliminar el déficit, miente al respecto. Hace un llamado a sus colegas para que «emitan un informe cada año que diga al público lo que planean hacer cuando el Seguro Social y Medicare quiebren«. Pero el Seguro Social y Medicare no pueden quebrar más de lo que los marines estadounidenses pueden quebrar. De hecho, el Seguro Social está financiado de manera más conservadora que los Marines, cuyos salarios y equipo están financiados con déficit. La Seguridad Social, por el contrario, tiene sus propios ingresos dedicados.

Después de 2034, se proyecta que el Seguro Social tenga ingresos suficientes para pagar solo 78 centavos por dólar. Obviamente, eso no es aceptable. Pero el Seguro Social ciertamente no se quedará sin dinero, como sugiere cínicamente Scott.

Eliminar el tope de las contribuciones al Seguro Social, junto con agregar ingresos progresivos, eliminará el déficit y nos permitirá ampliar los beneficios. Pero el plan de Scott guarda silencio sobre la eliminación del tope (o cualquier otro aumento de impuestos para los ricos). Eso delata el juego.

A los republicanos les encanta llorar lágrimas de cocodrilo por el déficit de la Seguridad Social, pero se niegan a recaudar un solo centavo de los ingresos de sus ricos donantes. En cambio, quieren recortar los beneficios, ya sea directamente o a través de un método furtivo de puerta trasera, como lo propone el jefe del Comité Senatorial Nacional Republicano.

Los demócratas deben dejar claro este contraste entre los dos partidos a los votantes antes de las elecciones de mitad de período de noviembre. Es hora de votar sobre la legislación para proteger y expandir los beneficios del Seguro Social, y pagarlo exigiendo que los ricos comiencen a pagar su parte justa. Haga que todos los miembros del Congreso queden registrados y muestre al pueblo estadounidense de qué lado están realmente.

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Este artículo se publicó originalmente por NANCY J. ALTMAN en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, por Anna Moneymaker/Getty Images

 

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