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Una vez más Amazon está bajo fuego. Ahora fue acusada de priorizar las ganancias corporativas por encima de la seguridad de los trabajadores después del colapso parcial causado por el tornado de un almacén en el área de St. Louis que dejó al menos seis personas muertas.

«Una y otra vez, Amazon pone sus resultados por encima de la vida de sus empleados», dijo Stuart Appelbaum, presidente del Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Tiendas (RWDSU), en un comunicado. «Exigir a los trabajadores que trabajen durante un evento de advertencia de tornado tan importante como este fue imperdonable».

Las declaraciones del sindicalista se produjeron después de que el pasado viernes en la noche más de 20 devastadores tornados azotaran varios estados y mataran a decenas de personas. Junto a Illinois, los estados afectados incluyen Arkansas, Kentucky, Mississippi, Missouri y Tennessee.

Entre los edificios atacados se encontraba una instalación de Amazon en Edwardsville, Illinois, una comunidad a unos 30 minutos de St. Louis. Funcionarios locales dijeron el sábado que al menos seis personas murieron por el colapso.

KMOV local informó :

Las paredes de ambos lados del edificio se derrumbaron hacia adentro, provocando la caída del techo. Las paredes de 11 pulgadas de espesor y 40 pies de alto no pudieron soportar el tornado que azotó el edificio el viernes por la noche.

El Servicio Meteorológico Nacional confirmó que se trataba de un tornado de categoría EF-3 que atravesó Edwardsville el viernes por la noche. Los vientos aumentaron hasta 150 mph.

El número de trabajadores dentro del edificio en el momento del colapso aún no está determinado. El jefe de bomberos de Edwardsville, James Whiteford, dijo en una conferencia de prensa el sábado por la noche que una persona resultó herida y 45 personas fueron rescatadas.

Según el St. Louis Post-Dispatch :

Para el sábado por la noche, los primeros socorristas habían pasado de una respuesta de emergencia a un esfuerzo de recuperación. Si bien continuarían atravesando los escombros durante las horas del día durante los próximos tres días, Whiteford dijo que no sabe si se encontrarán otras víctimas adentro.

Lo grave aquí es que estaban advertidos. Poco antes de que la instalación fuera atacada, el Centro de Predicción de Tormentas del Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre una creciente «amenaza de tornados y vientos dañinos» para el área.

Centro de predicción de tormentas del NWS:
702pm CST: Discusión técnica dentro de Tornado Watch para partes del este de Missouri y el oeste de Illinois, incluida el área metropolitana de St. Louis … la amenaza de tornado y vientos dañinos está aumentando.

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Como señalaron algunos observadores en las redes sociales, Amazon no cierra los almacenes ante eventos climáticos extremos:

Nantina Vgontzas:
En los últimos 6 meses, Amazon se ha negado repetidamente a cerrar almacenes en medio de eventos climáticos extremos: la ola de calor de junio, Ida en septiembre, ahora este tornado. Hay heridos y reportes de muertos en el almacén. Maldita pesadilla.

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Brian Kahn:
Esta es la tercera vez en seis meses que los trabajadores de Amazon han estado trabajando en medio de una situación climática mortal. Los trabajadores del almacén también tuvieron que trabajar durante un calor récord en el PNW y las mortíferas inundaciones de Ida en Nueva York. Al igual que esos desastres, los tornados de anoche se pronosticaron bien

Dave Clark:
Nos entristece profundamente la noticia de que miembros de nuestra familia Amazon fallecieron como resultado de la tormenta en Edwardsville, Illinois. Nuestros pensamientos y oraciones están con las víctimas, sus seres queridos y todos los que se han visto afectados por el paso de la tormenta en los EE. UU.

Brian Kahn:
Lo siento, pero los pensamientos y las oraciones del director ejecutivo de Amazon cuando la gente murió por causas  totalmente evitables en el almacén de la empresa significan una mierda. Dejar que los trabajadores se queden en casa cuando el clima puede matarlos, incluso si eso significa que los paquetes llegan con un día de retraso, es un listón bastante bajo

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«¿Cuántos trabajadores deben morir para que Amazon tenga una política para eventos climáticos extremos?» la socióloga Nantina Vgontzas tuiteó el sábado. «Actualmente depende de la administración local y esto es claramente desastroso. Condolencias a las familias y sobrevivientes de esta horrible y evitable tragedia».

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En su declaración, Appelbaum calificó el evento como «otro ejemplo escandaloso de cómo la empresa está poniendo las ganancias por encima de la salud y la seguridad de sus trabajadores, y no podemos soportarlo«.

«No se puede seguir liberando a Amazon por poner en riesgo la vida de las personas trabajadoras», dijo, y prometió que su sindicato «no retrocederá hasta que Amazon sea responsabilizada de estas y tantas prácticas laborales más peligrosas».

Además del nuevo escrutinio de las prácticas laborales del gigante en línea, como informó Bloomberg el sábado, están sus políticas con respecto al acceso a teléfonos móviles de los empleados. Del informe:

Amazon había prohibido durante años a los trabajadores llevar sus teléfonos en los pisos de los almacenes, exigiéndoles que los dejaran en los vehículos o en los casilleros de los empleados antes de pasar por los controles de seguridad que incluyen detectores de metales. La compañía retrocedió durante la pandemia, pero la ha estado reintroduciendo gradualmente en instalaciones de todo el país.

«Después de estas muertes, no hay manera de que confíe en Amazon para mantenerme a salvo«, dijo a Bloomberg un trabajador anónimo de otra instalación de Amazon en Illinois . «Si instituyen la política de no usar teléfonos celulares, renuncio«.

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Este artículo se publicó originalmente por  ANDREA GERMANOS en CommonDreams.org