El lunes, en la Corte Suprema de Estados Unidos, las familias cuyos seres queridos se encuentran entre las decenas de miles de estadounidenses que han muerto por trastorno por consumo de opioides cada año durante las últimas dos décadas se unieron para presionar a los nueve jueces para que rechacen un plan de quiebra propuesto, que daría a los ex propietarios de Purdue Pharma inmunidad legal, y muchos se unieron al Departamento de Justicia de EE. UU. para argumentar que la empresa no debería ser eximida de responsabilidad por la epidemia de opioides.

Purdue Pharma se declaró en quiebra en 2019, cuando el número de estadounidenses muertos por opioides alcanzó los 50.000 y el fabricante de OxyContin enfrentó miles de demandas alegando que su marketing agresivo del analgésico adictivo había impulsado el creciente número de muertes.

La compañía acordó resolver las demandas por 10 mil millones de dólares, y la familia Sackler, que manejaba Purdue cuando se introdujo OxyContin e inundó comunidades en todo Estados Unidos, contribuyó con 4 mil millones de dólares. A cambio, los Sackler estarían protegidos de futuras demandas.

El plan de quiebra, que ahora incluye 6.000 millones de dólares de los Sackler tras el impulso de los demandantes de la demanda, ha sido aprobado por gobiernos estatales y locales, tribus y familias e individuos que tendrían derecho a recibir dinero.

Pero el Programa de Fideicomisarios de Estados Unidos, un organismo de control del Departamento de Justicia, se ha sumado a algunas familias al argumentar que no se debe proteger a los Sackler de la responsabilidad por la crisis de opioides.

«No hay inmunidad para Sackler por ningún precio», decía un cartel sostenido por una mujer frente a la Corte Suprema el lunes, mientras que otro decía: «Mi hijo muerto no libera a Sacklers».

La cuestión que nos ocupa en el caso Harrington v. Purdue Pharma es si es legal conceder a un tercero (la familia Sackler) inmunidad legal en un caso de quiebra aunque ellos mismos no se hayan declarado en quiebra, lo que también se conoce como liberación de una tercera parte no consensual.

Un abogado de grupos e individuos dijo al tribunal que es muy poco probable que las familias y los gobiernos obtengan de Purdue y los Sackler más que el dinero que la empresa y la familia ofrecieron como parte del acuerdo.

El plan incluiría 161 millones de dólares en un fideicomiso reservado para las tribus nativas americanas y entre 700 y 750 millones de dólares en un fideicomiso para familias e individuos que pudieron presentar reclamaciones, y se espera que los pagos oscilen entre 3.500 y 48.000 dólares. Los gobiernos usarían el dinero para establecer centros de tratamiento de adicciones y otros programas para mitigar la crisis de opioides.

«Olvídese de un acuerdo mejor: no hay otro acuerdo», dijo el lunes el abogado Pratik Shah a la Corte Suprema.

Curtis Gannon, representante del Programa de Fideicomisarios de Estados Unidos, señaló que la familia Sackler ya demostró que era posible «un mejor acuerdo» cuando ofreció 6 mil millones de dólares para el plan en lugar de 4 mil millones de dólares. El Departamento de Justicia está abogando por un nuevo acuerdo que no incluya liberaciones no consensuadas de terceros, diciendo que el actual acuerdo de quiebra viola la ley federal.

«Esperamos que al final de esto haya otro acuerdo», dijo Gannon.

Los jueces parecieron divididos sobre el caso, sobre el cual se espera un fallo el próximo verano. La jueza Ketanji Brown Jackson señaló que los tribunales de apelaciones no permiten planes de quiebra que eliminen el derecho de las presuntas víctimas a demandar a partes que no se han declarado en quiebra.

Fuera del tribunal, Alexis Pleus, que perdió a su hijo por un trastorno por consumo de opioides, le dijo a Aneri Pattani de KFF Health News que muchas familias, incluida la de ella, no tendrán derecho a recibir dinero según el acuerdo actual porque están obligadas a proporcionar registros como la prescripción original de opioides.

Beth Macy, autora del libro Dopesick , dijo a CNN el lunes por la mañana que si bien algunas familias «están divididas» sobre si el plan de quiebra y los pagos deben seguir adelante, como ha señalado el Programa de Fideicomisarios de EE. UU., sólo el 20% de las familias que fueron elegible para votar sobre [la propuesta], incluso votada».

«No quiero su dinero«, le dijo a Pattani Jen Trejo, a cuyo hijo Christopher le recetaron OxyContin a los 15 años y murió de una sobredosis cuando tenía 32. «Los quiero en prisión«.

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Este artículo se publicó originalmente por en CommonDreams.org

Foto de Portada del artículo original, @aneripattani/Twitter

 

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