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A estas alturas, las imágenes de la explosión petrolera que estalló en la provincia cubana de Matanzas el viernes 5 de agosto y sigue ardiendo se han convertido en noticia internacional. Cuando un rayo cayó sobre un tanque de petróleo en la instalación de almacenamiento de petróleo más grande de Cuba, explotó rápidamente y comenzó a extenderse a los tanques cercanos. Hasta el momento, cuatro de los ocho tanques se han incendiado. Decenas de personas han sido hospitalizadas, más de 120 han resultado heridas, al menos 16 bomberos siguen desaparecidos y un bombero ha muerto.

Este último desastre, el incendio de petróleo más grande en la historia de Cuba, se produce en un momento en que Cuba atraviesa una crisis energética debido al aumento de los costos mundiales del combustible, así como a la sobreexplotación y la obsolescencia de la infraestructura. El furioso incendio sin duda exacerbará aún más los cortes de electricidad que sufren los cubanos como resultado de la actual crisis energética que se está produciendo en medio de uno de los veranos más calurosos registrados a nivel mundial.

Casi de inmediato, el gobierno cubano solicitó ayuda internacional a otros países, particularmente a sus vecinos que tienen experiencia en el manejo de incendios relacionados con el petróleo. México y Venezuela respondieron de inmediato y con gran generosidad. México envió 45,000 litros de espuma contra incendios en 16 vuelos, además de bomberos y equipo. Venezuela envió bomberos y técnicos, así como 20 toneladas de espuma y otros químicos.

Estados Unidos, por otro lado, ofreció asistencia técnica, que equivalía a consultas telefónicas. A pesar de tener pericia y experiencia invaluables con grandes incendios, EE. UU. no ha enviado personal, equipo, aviones, materiales u otros recursos a su vecino que realmente ayuden a minimizar el riesgo para la vida humana y el medio ambiente. La Embajada de los Estados Unidos en La Habana, en cambio, ofreció sus condolencias y declaró el cuarto día del incendio que estaban “observando atentamente la situación” y que las entidades y organizaciones de los Estados Unidos podrían brindar ayuda en caso de desastre.

Incluso publicaron un correo electrónico, CubaHumanitarian@state.gov, para las personas que quieran ayudar, diciendo que “nuestro equipo es un gran recurso para facilitar las exportaciones y donaciones de bienes humanitarios a Cuba o para responder cualquier pregunta”. Pero las personas que se han puesto en contacto con ese correo electrónico en busca de ayuda reciben una respuesta automática a cambio, diciéndoles que miren su hoja de datos de hace un año.

Compare esto con la respuesta de Cuba al huracán Katrina en 2005, cuando el gobierno de Cuba ofreció enviar a Nueva Orleans 1,586 médicos, cada uno con 27 libras de medicamentos, una oferta que fue rechazada por Estados Unidos.

Si bien el gobierno de los EE. UU. dice de boca hacia afuera ayudar en la emergencia de Cuba, la verdad es que las sanciones de los EE. UU. a Cuba crean barreras reales y significativas para las organizaciones que intentan brindar asistencia a los cubanos, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Por ejemplo, las sanciones a Cuba a menudo requieren que las organizaciones estadounidenses obtengan licencias de exportación del Departamento de Comercio. Otro obstáculo es la falta de servicio de carga aérea comercial entre Estados Unidos y Cuba, y la mayoría de los vuelos comerciales tienen prohibido transportar asistencia humanitaria sin licencia.

La inclusión de Cuba en la Lista de Estados Patrocinadores del Terrorismo significa que los bancos, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero, son reacios a procesar donaciones humanitarias. Y aunque las remesas de donaciones (que pueden enviarse con fines humanitarios) han sido reautorizadas recientemente por la administración de Biden, no existe ningún mecanismo para enviarlas, ya que el gobierno de EE. UU. se niega a utilizar las entidades cubanas establecidas que históricamente las han procesado. Además, las plataformas de pago y recaudación de fondos como GoFundMe, PayPal, Venmo y Zelle, no procesarán ninguna transacción destinada o relacionada con Cuba debido a las sanciones de EE. UU.

En cualquier caso, la respuesta a este desastre debería provenir principalmente del gobierno de los EE. UU., no de las ONG. Una Directiva de Política Presidencial de la era de Obama menciona específicamente la cooperación de EE. UU. con Cuba “en áreas de interés mutuo, incluidos asuntos diplomáticos, agrícolas, de salud pública y ambientales, así como preparación y respuesta ante desastres”. A pesar de las 243 sanciones impuestas por la administración Trump, y mantenidas de manera abrumadora por la Casa Blanca de Biden, la Directiva de política parece seguir vigente.

Además, Cuba y Estados Unidos firmaron un Acuerdo bilateral de preparación y respuesta ante derrames de petróleo en 2017 antes de que Trump asumiera el cargo, que según señaló Estados Unidos significa que ambos países “cooperarán y coordinarán en un esfuerzo por prevenir, contener y limpiar el petróleo marino. y otra contaminación peligrosa a fin de minimizar los efectos adversos para la salud y la seguridad públicas y el medio ambiente”. El acuerdo proporciona una hoja de ruta para la cooperación bilateral para abordar el desastre humanitario y ambiental actual.

Además, la Oficina de Asistencia para Desastres en el Extranjero, que forma parte de USAID, “es responsable de liderar y coordinar la respuesta del gobierno de EE. UU. a los desastres en el extranjero”, incluido el envío de expertos técnicos como lo han hecho en más de 50 países. Ni OFDA ni ninguna otra parte de USAID, que gasta aproximadamente $20 millones anuales en fondos para el cambio de régimen en Cuba (principalmente a grupos con sede en Florida), han ofrecido ayuda humanitaria hasta el momento.

A medida que el Congreso toma medidas importantes para promover la legislación para abordar el cambio climático y los desastres, la administración Biden está observando un posible desastre ecológico a 90 millas de la costa de los EE. UU. sin ofrecer asistencia significativa para contenerlo, tanto para proteger al pueblo cubano como para mitigar cualquier posible desastre, daños marinos en el estrecho estrecho que separa a los dos países.

Retener la asistencia en este momento crítico indica a los cubanos, a los cubanoamericanos y al mundo que la Administración Biden no está realmente interesada en el bienestar del pueblo cubano, a pesar de las declaraciones en contrario. Esta es una oportunidad para mostrar compasión, cooperación regional, responsabilidad ambiental y, en general, ser un buen vecino. También es una oportunidad para que la administración Biden finalmente rechace las políticas tóxicas de la administración Trump hacia Cuba y reinicie el amplio compromiso diplomático bilateral que se inició con tanto éxito bajo la administración Obama.

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SOBRE LAS AUTORAS:

Natasha Lycia Ora Bannan es abogada de derechos humanos y ha escrito extensamente sobre los principios de autodeterminación, normas democráticas y justicia de género. Forma parte del comité directivo de ACERE (Alianza por el Compromiso y el Respeto de Cuba).

Medea Benjamin es cofundadora de Global Exchange, CODEPINK: Mujeres por la Paz y ACERE (Alianza por el Compromiso y el Respeto de Cuba). Es autora de varios libros, incluido No Free Lunch: Food and Revolution in Cuba Today.

 

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